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jueves, 23 de febrero de 2017

ESTADOS UNIDOS VIENE ENVENENANDO GRADUALMENTE EL PLANETA

Estados Unidos quiere envenenar el mundo 

Rodrigo Bernardo Ortega

Existen diversos medios efectivos para controlar a grandes cantidades de población. Desde el “poder blando”, es decir a través de medios culturales e ideológicos hasta el uso de la fuerza desmedida, utilizando costosos despliegues militares. Dentro de esta escala existe una modalidad basada en el control de la producción y distribución alimentaria que ha afectado a millones de personas en el mundo. En efecto, un puñado de empresas en su mayoría de origen estadounidense, se han encargado del diseño de semillas genéticamente modificadas (o GMO por sus siglas en inglés) que tienen el propósito de limitar la producción de alimentos y acabar con la soberanía alimentaria en regiones como América Latina.

Para el gobierno de los Estados Unidos es una prioridad estratégica apoyar la investigación de empresas que trabajan con la transformación de los alimentos. La razón fundamental es que esto significa una intervención directa sobre la salud y la dieta de las poblaciones. En otras palabras, es un arma poderosa que silencia a millones de personas en el mundo sin necesidad de utilizar las armas. Como estrategia de superioridad global, las GMO son para las empresas norteamericanas un negocio redondo en la medida en que no sólo producen las semillas modificadas, sino que además venden los “antídotos” contra las plagas. Si un campesino compra las semillas de empresas como Monsanto está obligado a gastar también en los herbicidas e insecticidas de la misma corporación.

El objetivo de empresas como Monsanto, Dupont o Bayer es dirigir un ataque en contra de la cultura y las tradiciones de millones de campesinos. De hecho, para muchas comunidades la semilla es sinónimo de fertilidad, diversidad y multiplicación de la vida. Concepto que ha sido desechado por las denominadas semillas “terminator” que a causa de su modificación están diseñadas para que no tengan una reproducción futura. De este modo, el cambio en los alimentos ha generado la pérdida progresiva de la soberanía alimentaria, esto es, la autonomía de los pueblos para definir su propia política agraria sin tener que luchar en contra de empresas que buscan monopolizar la producción de los alimentos (http://www.nadasantosobremonsanto.com/soberania-alimentaria/).


Esta ha sido justamente una lucha constante en diversos países de América Latina. La llamada “ley Monsanto” que promueve los derechos de autor en la propagación de semillas con transformaciones genéticas, ha ocasionado en muchos casos la criminalización de los campesinos. La paradoja se basa en que la utilización de semillas patentadas de Monsanto por parte de agricultores que no declaren su uso, pueden ser castigadas, incluso con cárcel. ( http://www.jornada.unam.mx/2007/02/08/index.php?section=sociedad&article=047n1soc ). Esto sugiere a todas luces una estrategia de control sobre aquellos que se encargan de alimentar a millones de personas en el mundo. Los grupos económicos buscan restringir al máximo la diversidad y riqueza de los alimentos para que decidir sobre la salud de la población. Lo peor y más preocupante es que las empresas tienen a su favor la ley y la fuerza para cumplir con sus disposiciones.

Una de las grandes amenazas para los países de Latinoamérica es no poder definir su política alimentaria. Cada gobierno debe diseñar una estrategia para alimentar a su población de acuerdo a criterios de equidad y distribución. Sin embargo, con el advenimiento de empresas estadounidenses que buscan el control en la producción alimentaria, los términos de la seguridad y la soberanía han ido disminuyendo considerablemente. A Estados Unidos ya no le basta con el control fáctico sobre el territorio mediante la instalación de bases militares, sino que ahora ha buscado nuevas estrategias para generar presión económica y política a través de la regulación de procesos agroindustriales y la creación de una compleja legislación que protege a sus multinacionales.

El propósito de las grandes empresas de alimentos es mostrar la utilidad y beneficios que supuestamente las GMO pueden traer al mundo. Según los primeros estudios, estas semillas “mejoradas”, aumentaban la fertilidad y reducían ciertos gastos de producción. No obstante, en un estudio elaborado a largo plazo por científicos latinoamericanos se ha demostrado todo lo contrario. En primera medida, la calidad de la tierra ha disminuido dramáticamente, incluso perdiendo su uso y nutrientes. En segunda instancia, los científicos comprobaron que los productos de Monsanto y empresas similares traen daños irreversibles para la salud de las personas, evidenciándose incremento en casos de cáncer, malformaciones congénitas, daños genéticos, entre otros ( https://www.grain.org/bulletin_board/entries/5555-latin-american-scientists-reject-letter-from-nobel-prize-laureates-in-support-of-gmos ). Así pues, las aparentes ventajas de las semillas tratadas genéticamente no se comparan con los daños y perjuicios que le han causado a la salud humana y a la biodiversidad de los ecosistemas.


En un acto de soberanía, científicos del subcontinente latinoamericano enviaron una carta al comité del Premio Nobel que fue otorgado a investigadores por su avance en las semillas genéticamente modificadas, hecho que ha sido inadmisible para quienes consideran los grandes daños que estas empresas han traído a América Latina ( http://www.march-against-monsanto.com/prominent-latin-american-scientists-say-bill-gates-gmo-golden-rice-is-a-total-failure/ ). Pero las críticas no sólo han sido dirigidas por parte de científicos latinoamericanos, la Universidad de Virginia en Estados Unidos realizó un estudio en el que se comprueba que los herbicidas e insecticidas producidos por Monsanto han causado importantes daños ambientales, incluso en el crecimiento de plantaciones de maíz ( http://sustainablepulse.com/2016/09/18/largest-ever-gmo-crops-study-shows-massive-environmental-damage-in-us/#.WDl7FObhC01 ).

Pese a todas las denuncias realizadas en contra de las multinacionales, estas siguen empeñadas en continuar con “investigaciones” que favorezcan al capital privado. De hecho, Monsanto invierte millones de dólares al año en abogados para evitar un decrecimiento en las ventas. El negocio es redondo pues no sólo limitan la producción alimentaria, criminalizando a todos aquellos que intercambien semillas, sino que reducen el mercado para que sean unas pocas empresas las que se lleven todas las ganancias. De este modo, regiones tan ricas en biodiversidad como América Latina que, por poner un ejemplo cuentan con más de 4000 variedades de papa, han visto cómo sus campesinos tienen que iniciar movilizaciones para evitar que la diversidad sea llevada a la cárcel.

Por esa razón, bajo una lógica criminal empresas como Monsanto, Dupont, Cargill y Bayer se han apropiado del patrimonio intelectual e inmaterial de millones de generaciones de campesinos cuyo legado ha sido reducido a unas cuantas semillas modificadas genéticamente que generan graves enfermedades. Algunas ONG como Pesticide Action Network International (PAN) han denunciado constantemente los daños de los químicos usados por estas empresas. En un completo estudio realizado por la asociación, se demostró las consecuencias del uso del glifosato para erradicar plagas ( http://pan-international.org/wp-content/uploads/Glyphosate-monograph.pdf ). Esto demuestra que Monsanto está empeñado en continuar con la comercialización de sus productos a pesar que se han comprobado efectos desfavorables para la salud de las personas y para los ecosistemas de distintos países. Lo que estas empresas están haciendo es envenenar el mundo a cambio de cuantiosas sumas de dinero.

Por si fuera poco, en septiembre del presente año, se realizó un anuncio que estremeció al mundo. Las multinacionales Monsanto y Bayer han decidido fusionarse para crear un megaimperio en la producción y distribución de alimentos ( http://www.commondreams.org/news/2016/09/14/five-alarm-threat-our-food-supply-monsanto-bayer-merger-advances ). Con el pretexto de estar preocupados en torno a cómo se van a alimentar 3000 millones de personas para el año 2050, las corporaciones han puesto en común un capital que asciende a 66 billones de dólares. El objetivo de fondo es poner en marcha un plan para el dominio mundial que arrasará con la multiplicidad de especies animales y vegetales y que pondrá a millones de personas a consumir productos químicos, previamente diseñados en laboratorios.


Si Estados Unidos logra que la legislación de países latinoamericanos apruebe el uso de semillas GMO como lo ha hecho hasta ahora, se podría hablar de un control hegemónico sobre un recurso vital como la alimentación. Esta circunstancia superaría con creces otras formas de dominio dirigidas por el Pentágono, pues ello implicaría que Washington podría disponer a su antojo de la población mundial. En efecto, después de la cadena de fusiones y absorciones similares a de Monsanto/Bayer como es el caso de Dow/Dupont, el mercado de semillas ha quedado acaparado por unas tres megacorporaciones que tienen el monopolio mundial de agroquímicos y semillas transformadas ( http://www.commondreams.org/views/2016/06/03/six-questions-monsanto ). Detrás de estas empresas están los intereses del gobierno de los Estados Unidos por no perder la supremacía mundial. Los costos para ello serán, sin embargo, gigantescos pues la Casa Blanca está promoviendo el envenenamiento gradual del mundo.

Como en muchas ocasiones, América Latina se ha convertido en el laboratorio de Estados Unidos. Todas las políticas del gobierno del norte han tenido fuertes impactos en élites políticas condescendientes que han permitido el ingreso de leyes que atentan en contra de los derechos de los campesinos. Por esa razón, múltiples asociaciones como La Vía Campesina han iniciado una importante lucha para evitar que Monsanto y sus socios sigan destruyendo el medio ambiente ( https://viacampesina.org/es/ ). No obstante, como se ha mencionado con anterioridad, la lucha por parte de los campesinos no ha sido fácil, toda vez que las multinacionales tienen a su favor la ley, la autoridad y la represión. De hecho muchas de las manifestaciones han terminado con las fuerzas del orden a favor de multinacionales que poco o nada las benefician.

Además, muchos campesinos se han visto abocados por la falta de alternativas, a utilizar esta serie de productos nocivos. Así pues, las corporaciones crean un círculo vicioso de dependencia hacia sus insumos, pues una semilla Monsanto sólo puede germinar a partir de ciertos fertilizantes y controlados con determinados insecticidas. El acuerdo con Bayer sin duda tendrá que ver con la creación de nuevos productos que sólo podrán ser utilizados en el campo si se compran las semillas de la multinacional, pues de lo contrario se estaría violando las patentes y creando un peligro para el capital de estas empresas. La supuesta ventaja de los productos de Monsanto son su durabilidad en el tiempo, con lo cual, las personas pueden consumir un alimento en largos periodos, solucionando el problema de acceso a los mismos. Empero, ¿qué efectos secundarios podrían tener alimentos rociados con glifosato? De ahí que antes que la cantidad de alimentos, los gobiernos deberían preocuparse por no envenenar a las poblaciones con productos genéticamente modificados.


https://www.desdeabajo.info/ambiente/30879-estados-unidos-quiere-envenenar-el-mundo.html

miércoles, 22 de febrero de 2017

LA NASA ENCUENTRA NUEVO SISTEMA SOLAR CON PLANETAS QUE PODRÍAN ALBERGAR VIDA

Nuestra galaxia podría estar repleta de estas ‘tierras’
  
Un sistema extrasolar esconde siete mundos donde buscar vida

El año pasado se informó del descubrimiento de tres planetas potencialmente habitables y de dimensiones similares a la Tierra transitando la estrella TRAPPIST-1. Pero ahora se anuncia que no son tres, sino siete, los exoplanetas que giran alrededor de esa estrella enana y fría. Estos mundos templados, en los que puede haber agua líquida, se convierten en el objetivo prioritario para buscar vida fuera del sistema solar.

SINC 

Ilustración de la estrella enana TRAPPIST-1 y sus siete planetas vistos desde uno de ellos. / ESO/M. Kornmesser/spaceengine.org

La NASA llevaba unos días anunciando un gran descubrimiento más allá del sistema solar y este miércoles por fin se ha dado a conocer: la detección del primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella. Un equipo internacional de astrónomos, liderado por europeos, informa en la revista Nature de la existencia de esos siete planetas transitando por delante de TRAPPIST-1, una estrella ultrafría y enana –poco más grande que Júpiter– situada a 40 años luz, en la constelación de Acuario.

“Los siete planetas tienen temperaturas (de entre 0 y 100 ºC) lo suficientemente bajas como para hacer posible la presencia de agua líquida en sus superficies”, destacan los autores en su artículo, cuyo hallazgo convierte a este sistema planetario en uno de los mejores candidatos para buscar vida fuera del sistema solar. Incluso tres de los mundos se encuentran en la zona de habitabilidad de su estrella y podrían tener océanos de agua.

Si esta configuración planetaria es común, nuestra galaxia podría estar repleta de planetas como la Tierra

"Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de encontrar ambientes habitables, lugares favorables para la vida", destaca Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA. "Responder a la pregunta 'estamos solos' es una prioridad científica y haber encontrado tantos planetas como estos por primera vez en la zona habitable es un notable paso adelante hacia esa meta".

“Los próximos pasos serán detectar y medir la atmósfera de todos estos planetas, una tarea en la que se involucrarán equipos de todo el mundo”, adelanta a Sinc Didiier Queloz, coautor del trabajo e investigador del Observatorio de Ginebra, quien explica: “Las enanas ultrafrías –muy comunes en la Vía Láctea–, con planetas rocosos en tránsito, son los únicos objetivos para los que tenemos la capacidad técnica necesaria para estudiar sus atmósferas”.

“TRAPPIST-1 es el primer objetivo, pero espero que se encuentren otros sistemas planetarios parecidos ya que los estudios estadísticos señalan que pueden ser bastante frecuentes”, añade Queloz, una valoración con la que coincide el astrónomo holandés Ignas Snelen, que también comenta en Nature el descubrimiento del sistema planetario séptuple: “Si esta configuración es común, nuestra galaxia podría estar repleta de planetas como la Tierra”.

La estrella TRAPPIST-1 es del tamaño de Júpiter, mucho más pequeña que nuestro Sol. Se muestran los tres a escala, con sus planetas o lunas y los periodos orbitales. / Ignas A. G. Snellen/Nature

El hallazgo actual es fruto de otro anterior. En mayo de 2016, el investigador Michaël Gillon del instituto STAR de la Universidad de Lieja (Bélgica) y su equipo ya anunciaron la detección de tres exoplanetas en la estrella TRAPPIST-1, rebautizada así por el TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope (TRAPPIST, en Chile) que se usó para las observaciones.

Este sistema es el que cuenta con más planetas del tamaño de la Tierra y con más mundos que podrían tener agua líquida en sus superficies

Motivados por este descubrimiento, los autores organizaron una compaña global de monitorización fotométrica, mediante telescopios terrestres y espaciales, para detectar los tránsitos de los planetas por delante de su estrella, cuyo brillo se debilita ligeramente cada vez que esto sucede.

Telescopios TRAPPIST, Spitzer y dos en España 

Además de los dos telescopios TRAPPIST (el principal de Chile y otro en Marruecos), emplearon el William Herschel y el Liverpool (ambos en la isla de La Palma, España), el UKIRT en Hawaii (EE UU), el SAAO en Sudáfrica, el HST en India, el VLT del Observatorio Europeo Austral (Chile), el telescopio Hubble y, sobre todo, el telescopio espacial Spitzer, el gran observatorio infrarrojo de la NASA.

Con todos estos instrumentos pudieron identificar las señales de los siete planetas de TRAPPIST-1 (etiquetados como b, c, d, e, f, g y h) y algunas de sus características, como el tamaño. Así se descubrió que este sistema es el que cuenta con más planetas de dimensiones similares a la Tierra. Los más grandes son g y b (un 10% mayores que el nuestro), y los más pequeños, d y h (un 25% menores).

Sus periodos orbitales son de 1,51, 2,42, 4,04, 6,06, 9,1 y 12.35 días respectivamente, desde el más interno al externo. Puede parecer poco tiempo, pero hay que tener en cuenta que la estrella es del tamaño de Júpiter, mucho más pequeña que nuestro Sol, por lo que su fuerza de atracción también es mucho menor y los planetas tardan poco en completar su órbita.

Respecto a su composición, los científicos piensan que estos exoplanetas, al menos seis de ellos, son rocosos y con una masa parecida a la Tierra. Además se sitúan en zonas templadas. El hecho de que TRAPPIST-1 sea una estrella enana roja muy fría implica que la energía que proporciona a sus planetas es parecida a la recibida por los interiores de nuestro sistema solar. De hecho, c, d y f reciben cantidades de energía similares a las de Venus, la Tierra y Marte, respectivamente.

Los planetas TRAPPIST-1e, f y g son el santo grial para los cazadores de planetas, ya que orbitan en la zona habitable de la estrella y podrían tener océanos

Los siete planetas podrían, potencialmente, tener agua líquida en sus superficies, aunque sus distancias orbitales hacen que esto sea más probable en unos que en otros. Los modelos climáticos sugieren que los más interiores (b, c y d), son probablemente demasiado calientes para albergar agua líquida, excepto en alguna pequeña porción de sus superficies.

Sin embargo, los planetas TRAPPIST-1e, f y g representan el santo grial para los astrónomos cazadores de planetas, ya que orbitan en la zona habitable de la estrella y podrían tener océanos de agua en sus superficies.

Objetivo prioritario para buscar vida extrasolar

Estos descubrimientos hacen de este cercano sistema planetario un objetivo prioritario para los estudios sobre atmósferas de exoplanetas y búsqueda de vida extrasolar. Los científicos confían en que la próxima generación de telescopios, como el gigantesco E-ELT del Observatorio Europeo Austral en Chile y el futuro telescopio espacial James Webb, permitan confirmar la presencia de agua en esos exoplanetas. De momento el Hubble ya ha comenzado a analizar sus atmósferas.

"Se trata de un sistema planetario realmente emocionante, no solo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!", insiste Gillon, aunque reconoce que se requieren observaciones adicionales para caracterizar profundamente estos mundos, particularmente el séptimo –el más externo–, cuyo periodo orbital e interacción con el resto todavía no se conoce muy bien. Las sorpresas astrobiológicas que pueda deparar el sistema TRAPPIST-1 no han hecho más que empezar.
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Referencia bibliográfica:

Michaël Gillon et al. “Seven temperate terrestrial planets around the nearby ultracool dwarf star TRAPPIST-1”. Nature, 22 de febrero de 2017
Zona geográfica: Internacional

Fuente: SINC
http://www.agenciasinc.es/Noticias/Un-sistema-extrasolar-esconde-siete-mundos-donde-buscar-vida

Encuentran tres nuevos planetas habitables


Ciencia
De acuerdo con los investigadores, en los cielos de los planteas que dan vueltas alrededor de la estrella Trappist-1, podrán observarse los cuerpos plantearios vecinos y, además, la estrella de color rosa salmón ocuparía 10 veces más espacio celeste que el que ocupa nuestro sol. Ilustración: Nasa/JPL-Caltech

La NASA informó que descubrió siete nuevos planetas orbitando alrededor de una estrella enana, de los cuales, tres podrían albergar vida.

En una conferencia de prensa que transmitió a través de su página web, la NASA reveló que un grupo de investigadores descubrió siete nuevos planetas orbitando alrededor de una estrella y que, tres de ellos, estarían en la “zona habitable” de ese sistema solar, es decir, que potencialmente podrían albergar vida.

Thomas Zurbuchen, el administrador del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, fue el encargado de dar el importante anuncio. “Por primera vez encontramos tantos planetas terrestres orbitando alrededor de la misma estrella”, señaló Zurbuchen desde el cuartel general de la NASA.

La estrella alrededor de la cual están orbitando estos siete planetas, es la enana Trappis-1, que se encuentra a 40 años luz de nuestro sistema solar, en la Vía Láctea. Su cercanía, señalaron los investigadores de la NASA, la convierte en la mejor candidata para buscar vida extraterrestre.

“La estrella es tan pequeña y fría que los siete planetas tienen la temperatura adecuada para que exista en sus superficies agua líquida e, inclusive, vida”, señaló Michaël Gillon, un astrofísico en la Universidad de Liège, en Bélgica, cuyo equipo estuvo involucrado en el hallazgo científico.

Hasta el momento, los científicos han podido calcular las masas de seis de los planetas, análisis que han sugerido que todos ellos tienen una composición muy rica en agua, lo que resulta crucial paraestablecer si sería posible encontrar vida en por lo menos, los tres que están en la zona habitable de la estrella. 

Pero, ¿qué tan similar es este sistema de planetas al nuestro? Los investigadores dicen que si bien hay analogías importantes, el hecho de que la Trappist-1 sea tan pequeña, hace que las diferencias sean significativas.

Tan pequeña es la estrella, que el planeta más lejano a ella se tarda tan solo 20 días en terminar de darle la vuelta. El más cercano, informó la NASA, se tarda un día y medio en hacerlo. Tal cercanía causaría que desde la superficie del quinto de los planteas, por ejemplo, la Trappist-1 se viera diez veces más grande de lo que nosotros vemos al sol.

Además, los planetas se encuentran separados por varios millones de kilómetros, lo que permitiría que desde la superficie de uno de ellos se observaran, como lunas, sus vecinos.

Están tan cerca, que incluso, de haber agua en sus superficies -hecho sobre el que aún no hay evidencia-, podría verse afectada por el campo gravitacional de los demás cuerpos planetarios, tal como sucede con las mareas de los océanos terrestres debido al influjo de la luna.

Pero la pregunta fundamental, de si existe vida en ellos o si eventualmente podríamos emigrar desde nuestro planeta, aún no puede responderse con certeza. Para eso, habrá que estudiar la composición de los gases de las atmosferas de los tres planetas en zona habitable.

De acuerdo con Michaël Gillon, la preocupación que tienen sobre las atmósferas de esos tres planetas es que esté muy erosionada, debido a la cantidad de gases y corrientes radiactivas que pudo haber generado la estrella Trappist-1 cuando era joven, pues es normal en estrellas de su tamaño emitan una cantidad enorme de rayos x y de radiación ultravioleta. 

El telescopio James Webb, que la NASA tiene programado lanzar al espacio el próximo año, podría dar la mayor cantidad de pistas en este sentido. Otros instrumentos, como el enorme Telescopio Magellan. Que estará en la tierra y será prendido en 2023, podrá arrojar resultados. Pero, solo hasta que vayamos hasta allá, podremos estar completamente seguros, recalcó Gillon.

Quiénes son las posibles tierras

La astrónoma del Instituto Científico del Telescopio de Baltimore, Nikole Lewis, señaló que el primero de los planetas, el Trappist 1e, “, es muy interesante, es muy cercano en tamaño a la tierra y recibe casi la misma cantidad de luz solar que nuestro planeta”.

El siguiente en la lista, el Trappist 1f, sería potencialmente rico en agua, tendría una órbita aproximada de nueve días y recibe la misma cantidad de luz que nuestro vecino, Marte.

Por su parte, el Trappist 1g es el más grande de los tres. De hecho, su radio es 13% más grande que el de la tierra y recibe la cantidad de luz que existe en nuestro sistema solar, entre Marte y el cinturón de asteroides.

Si bien los datos todavía están crudos, los investigadores esperan tener respuestas más claras sobre este sistema solar en un rango de cinco a diez años. En los ´próximos veinte años, los científicos esperan tener certezas sobre las preguntas más intrigantes que generó este descubrimiento.

“El sistema de Trappist-1 podría convertirse en un laboratorio para estudiar cómo se comportan los planetas que orbitan alrededor de estrellas enanas, mucho más frías y pequeñas que nuestro sol y además, muy abundantes en el universo”, apuntó Sara Carey, quien dirige el Centro de Ciencia Spitzer de la NASA en Pasadena, California.


http://www.elespectador.com/noticias/ciencia/encuentran-tres-nuevos-planetas-habitables-articulo-681282


La NASA descubre un nuevo sistema solar con siete planetas que podrían albergar vida

Los científicos han descubierto al menos siete planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de la estrella enana fría conocida como TRAPPIST-1.

NASA

La vida puede haber evolucionado en al menos tres planetas en un sistema solar recientemente descubierto y que se encuentra a tan solo 39 años luz de la Tierra, ha anunciado este miércoles la NASA en una rueda de prensa convocada de manera repentina.

Los científicos han descubierto al menos siete planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de la estrella enana fría conocida como TRAPPIST-1. Los seis planetas interiores se encuentran en una zona templada donde las temperaturas de la superficie varían de cero a 100 grados Celsius.

Se cree que al menos tres de estos mundos podrían contar con océanos, lo que aumenta la probabilidad de albergar vida.

"El descubrimiento de múltiples planetas rocosos con temperaturas de superficie que permiten la presencia de agua líquida hacen de este sorprendente sistema un futuro objetivo en la búsqueda de vida", declaró el astrónomo británico Chris Copperwheat.


Por su parte, el administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Thomas Zurbuchen, ha afirmado que el descubrimiento podría significar que "el hallazgo de una segunda Tierra no es una cuestión de 'si', sino de 'cuando'".

Debido a que el sistema está tan cerca de la Tierra, los astrónomos pueden estudiar las atmósferas de los planetas con relativa facilidad, lo que podría revelar una asombrosa diversidad de mundos cubiertos de rocas o de hielo. Ningún otro sistema estelar conocido contiene un número tan grande de planetas del tamaño de la Tierra y probablemente rocosos, señalan los científicos.

NASA/JPL-Caltech

https://actualidad.rt.com/actualidad/231719-nasa-descubrir-sistema-solar-oportunidades-vida

martes, 21 de febrero de 2017

POBREZA AFECTA FUNCIONAMIENTO DEL CEREBRO DE LOS BEBÉS

La pobreza de la familia afecta al funcionamiento del cerebro de los bebés

La pobreza educativa y de recursos impacta en el funcionamiento del cerebro de los niños desde bien temprano

Los bebés de familias con menos recursos económicos y un menor nivel educativo presentan un funcionamiento más inmaduro y una menor capacidad para detectar errores. Así concluye una nueva investigación española que advierte de la necesidad de paliar las desigualdades educativas y económicas en pos del adecuado desarrollo de los niños.

SINC
 Un niño y un bebé en una carretera cerca de Rishikesh (India). / Wikimedia

Un estudio liderado por la Universidad de Granada (UGR) revela que la pobreza de la familia impacta en el funcionamiento del cerebro de los bebés. Así, los bebés pertenecientes a familias con menos recursos económicos y un menor nivel educativo presentan un funcionamiento más inmaduro y una menor capacidad para detectar errores.

En este trabajo participaron un total de 88 bebés de 16 meses, quienes debían observar cómo se completaban una serie de puzzles simples con los que previamente habían sido familiarizados.

Los investigadores midieron la respuesta de su cerebro mediante un electroencefalograma de alta densidad, tanto cuando los puzzles eran completados correctamente como cuando eran completados erróneamente (por ejemplo, patas y cuerpo de un pollito con la cabeza de un elefante).

Como explica Charo Rueda, del departamento de Psicología Experimental de la UGR, “la respuesta cerebral ante la observación de errores está bien caracterizada en adultos, y es una excelente medida del sistema cerebral relacionado con la atención y el aprendizaje”.

La importancia del ambiente de crianza

La investigación muestra que la reacción del cerebro de los bebés de 16 meses es muy similar a la de los adultos en la misma tarea, “lo que nos permite medir la eficacia del sistema cerebral atencional en niños preverbales. Esto es importante porque este protocolo nos puede servir para detectar precozmente riesgo en el desarrollo de problemas atenciones”, apunta Rueda.

Además, por primera vez se establece una relación entre el estatus socioeconómico de la familia de crianza y el rendimiento del cerebro de los bebés en la detección de errores. Esto es importante, “ya que muestra que el ambiente de crianza (la pobreza educativa y de recursos) impacta en el funcionamiento del cerebro de los niños desde bien temprano”.

Así, los resultados indican que el cerebro de bebés criados en familias de padres con menor nivel educativo y de recursos muestra un funcionamiento más inmaduro. “Este dato pone de manifiesto el impacto que la pobreza puede tener en el desarrollo del cerebro desde bien temprano y de la necesidad de paliar las desigualdades educativas y económicas en pos del adecuado desarrollo de los niños”, concluye Rueda. 
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Referencia bibliográfica:

Ángela Conejero, Sonia Guerra, Alicia Abundis-Gutiérrez, M. Rosario Rueda. Frontal theta activation associated with error detection in toddlers: influence of familial socioeconomic status. Developmental Science 2016; 1–11 DOI: 10.1111/desc.12494 http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/desc.12494/full

Zona geográfica: España
Fuente: UGRdivulga

http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-pobreza-de-la-familia-afecta-al-funcionamiento-del-cerebro-de-los-bebes

lunes, 20 de febrero de 2017

PRIMEROS TAXIS VOLADORES SIN CHOFER INICIARÁN RECORRIDOS EN DUBAI EN POCOS MESES

En julio, Dubai tendrá taxis voladores sin chofer


El modelo de taxi volador EHang 184 en una exposición en Las Vegas. Foto: Ethan Miller/ Getty Images.

La policía estatal de transporte de Dubai, ha anunciado que pretenden poner en marcha los taxis voladores en julio de este año, los pasajeros serán capaces de moverse a una altitud de 300 metros y a una velocidad de hasta 100 km/h.

El vehículo, llamado el EHang 184, en realidad fusiona dos de los mayores avances en el transporte en los últimos años: flotar y la tecnología de auto-conducción.

La idea es que los pasajeros programarán su destino al comienzo del viaje, y el hover-taxi los llevará allí. No se requiere conductor.

Resultado de imagen para LOS PROXIMOS TAXIS VOLADORES DE DUBAI

El EHang 184, construido por el fabricante chino de aviones no tripulados EHang, está en desarrollo desde 2013, y se exhibió esta semana en la Cumbre Mundial del Gobierno de 2017 en Dubai.

“El vehículo aéreo autónomo expuesto en la Cumbre Mundial del Gobierno no es sólo un modelo, ya hemos experimentado con el vehículo en un vuelo en el cielo de Dubai”, aseguró el director general de la Autoridad de Carreteras y Transportes de Dubai, Mattar al-Tayer.

Al-Tayer también mencionó que estaban haciendo todo lo posible para iniciar la operación del vehículo aéreo autónomo en julio de 2017, en respuesta a los problemas actuales de congestión de tráfico.

http://www.cubadebate.cu/noticias/2017/02/19/en-julio-dubai-tendra-taxis-voladores-sin-chofer/#.WKtGuTvhCM8


Dubai comenzará a usar Taxis voladores fabricados por EHang de China


viernes, 17 de febrero de 2017

NIÑOS HIPERACTIVOS SUFREN DE TRASTORNO CEREBRAL: PADECEN LENTITUD EN CRECIMIENTO NEURONAL

Niños hiperactivos: no son maleducados, sufren 'trastorno cerebral'

Estudio examinó a estos menores y determinó que padecen de lentitud en el crecimiento neuronal.

EFE
https://www.saludalia.com/Uploads/saludalia.com/ImagenesGrandes/nino-hiperactivo.jpg

En el estudio se compararon imágenes cerebrales de 1.713 personas con TDAH y 1.529 personas sin este trastorno.

Los niños hiperactivos y con déficit de atención sufren "un trastorno cerebral" producto de la lentitud en el crecimiento neuronal, según un estudio internacional publicado en Holanda que pide poner fin al estigma tradicional de "mala educación" para explicar el comportamiento de esos pequeños.

"Hay una base neurobiológica que explica el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). Y eso los padres deben tenerlo claro y aprender a lidiar con sus hijos", explica Marcel Wortel, del hospital universitario de Nijmegen, en Holanda, que dirigió esta investigación.
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Hay cinco puntos o regiones visibles en el cerebro que muestran una lentitud en el crecimiento neuronal en las personas con TDAH, lo que no ocurre con los que no lo sufren. Uno de los trastornos más evidentes localizados por los científicos está en los ganglios basales, la parte del cerebro involucrada en el control de la emoción y la cognición, y que se encuentra cerca de la base del cerebro, dentro del telencéfalo.

Esto muestra que el volumen total del cerebro es menor en personas con TDAH, en comparación con personas totalmente sanas.

Dos de los puntos visibles de tamaño reducido están también en la amígdala y el hipocampo. En la amígdala radican las emociones básicas como el enfado o el miedo; es decir, la región del cerebro que desempeña la regulación de las emociones. El papel del hipocampo está menos claro -explican los investigadores- pero "posiblemente tenga también que ver con la motivación y la regulación emocional".

En cuanto a la medicación, el estudio demuestra que ésta suprime los síntomas, pero no tiene ningún efecto sobre el volumen cerebral de las personas con TDAH, es decir, no cura el problema original.

Según el estudio, las diferencias son aún más evidentes en niños y adultos jóvenes, que en personas más mayores, y por ello los investigadores asumen que el retraso en el desarrollo del cerebro es una característica del TDAH.

La investigación se basó en el mayor estudio de neuroimagen realizado hasta la fecha en personas con déficit de atención. En total se compararon imágenes de 1.713 personas con TDAH y 1.529 personas sin este trastorno, todos en edades comprendidas entre los 4 y los 63 años. "Las diferencias que hemos encontrado pueden explicar el retraso en el desarrollo cerebral que caracteriza este trastorno de atención", aseguran los científicos del centro Radboud de Nijmegen.

El TDAH se caracteriza por síntomas de falta de atención, impulsividad e hiperactividad, y lo sufren uno de cada veinte niños (menores de 18 años) en todo el mundo, y dos tercios sufren sus efectos o mantienen signos en su vida adulta. "Este es un trastorno del cerebro al igual que lo es la depresión clínica, la esquizofrenia y el trastorno bipolar, también asociados con los volúmenes cerebrales anormales", explica la investigadora Martine Hoogman, del centro médico de Nijmegen.

Los resultados de esta investigación, resalta, exigen poner fin a los estigmas tales como que el TDAH está causado por "la mala educación" o que los niños "son difíciles" de educar, ya que solo es cuestión de que el cerebro madura a otro ritmo.

La investigación, dirigida por la científica holandesa Barbara Franke, ha sido publicada en el último número de la revista científica ‘Lancet Pschiatry’. Según la publicación, en investigaciones anteriores se solían detectar "diferencias conflictivas" en los cerebros de un grupo de personas con TDAH, probablemente -añade- debido al uso de una población de estudio muy pequeña y poco comparativa.

Sin embargo, las causas siguen siendo objeto de controversia, por eso los autores de esta investigación piden "no estigmatizar" a los pequeños con hiperactividad y déficit de atención, a la espera de encontrar remedio a este trastorno, si lo hay. "Sólo hemos encontrado las diferencias, no las causas de estas diferencias o los efectos de un tratamiento", lamenta Wortel, ante la pregunta de cómo deberían lidiar los padres con los niños que sufren este trastorno.

EFE

https://vidayestilo.terra.com.co/salud/los-ninos-hiperactivos-sufren-trastorno-cerebral-y-no-son-unos-maleducados,6d177347943b59cd508ab0db3b2971ad4mescelz.html

ENSAYO CLÍNICO FRENA EL SIDA SIN NECESIDAD DE FÁRMACOS ANTIRRETROVIRALES

Una vacuna frena el VIH sin necesidad de fármacos antirretrovirales

Científicos del Instituto de Investigación del Sida Irsicaixa, en Barcelona, han publicado los resultados de un ensayo clínico en el que cinco enfermos de VIH han logrado que su sistema inmunitario controle el avance del virus durante varias semanas gracias a una vacuna y sin necesidad de tomar ningún fármaco retroviral. El ensayo se ha presentado durante la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas celebrada en Seattle (EE UU).

SINC 
 
El equipo de IrsiCaixa que ha participado en el ensayo. De arriba abajo y de izquierda a derecha: Christian Brander, Miriam Rosàs, Javier Martínez-Picado, Bonaventura Clotet, Sara Morón-López, José Moltó, Beatriz Mothe y Mª Carmen Puertas. / IrsiCaixa

Cinco pacientes con VIH han logrado controlar el virus con su sistema inmunitario durante varias semanas, sin necesidad de tomar fármacos antirretrovirales, gracias a una vacuna terapéutica que permite que su sistema controle el virus por sí solo. 

Es la primera vez que se consigue controlar de forma terapéutica el avance del virus sin necesidad de otros fármacos, reeducando el sistema inmunitario de los pacientes.

El ensayo clínico se ha desarrollado en Barcelona (España) y está dirigido por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa. Los resultados se presentaron ayer durante la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI, por sus siglas en inglés) celebrada en Seattle (EE UU), la más importante del mundo sobre infección por VIH.

Despertar el virus

El estudio cuenta con sujetos que comenzaron el tratamiento durante los primeros seis meses de la infección, lo que se conoce como fase de tratamiento precoz.

Las células infectadas en estado latente han de despertar primero para que el sistema inmunitario las detecte y destruya

A estos pacientes se les administró la vacuna MVA.HIVconsv, desarrollada por investigadores de la Universidad de Oxford, combinada con un fármaco, la romidepsina, que sirve para despertar el virus dentro del organismo.

La razón para la activación del agente infeccioso es su reservorio viral. Las células infectadas se mantienen en estado latente y no son detectadas por el sistema inmunitario. Es por ello que el tratamiento antirretroviral no se puede interrumpir y, cuando se hace, rebrota al poco tiempo.

La única forma de destruirlo es despertarlo primero, despertar esas células latentes, para que el sistema inmunitario actúe después, una estrategia denominada en inglés kick and kill.

El objetivo del estudio es reeducar el sistema inmunitario de estos sujetos para que actúe como en el caso de los controladores virémicos, personas con VIH que no toman tratamiento y cuya carga viral permanece por debajo de 2.000 copias/ml en sangre.

Resultados optimistas

"Es como si se hubiera conseguido, por un lado, debilitar el virus y, por otro, reforzar el sistema inmunitario de los pacientes, de modo que reaccione de forma efectiva ante los intentos del virus de repuntar y haciendo desaparecer de nuevo la carga viral", explica Beatriz Mothe, coordinadora del ensayo e investigadora asociada de IrsiCaixa.

Según los resultados presentados en el CROI, de los 15 participantes en el ensayo clínico, solo cinco de ellos han logrado controlar el virus durante periodos de 5, 13, 17, 20 y 27 semanas respectivamente, sin necesidad de fármacos. Habitualmente, los pacientes de VIH que tienen niveles bajos del virus y dejan de tomar el tratamiento antirretroviral experimentan un efecto de rebrote en el plazo de unas cuatro semanas.

Estudios similares previos, con otras vacunas y fármacos con infección crónica, no habían conseguido unos resultados tan positivos

Ocho de ellos han retomado el tratamiento en cuanto se ha detectado un repunte del virus. Otra persona interrumpirá el tratamiento próximamente y hay uno de los participantes que no mostró una respuesta inmunitaria favorable tras la vacuna.

"Es la primera vez que un número relevante de participantes en un ensayo clínico se convierten en controladores virémicos después de una intervención terapéutica, ya sea una vacuna o cualquier otra inmunoterapia", añade Mothe. Sin embargo, aún quedan muchas preguntas por contestar y el ensayo continua en funcionamiento.

"Tenemos que conseguir entender cómo podemos aumentar la eficacia de esta estrategia para que sea efectiva en todos los pacientes; ya sea con vacunas mejores, con ciclos repetidos de dosis inferiores de fármacos reactivadores o con otros productos que están en desarrollo", apunta José Moltó, coinvestigador principal por parte de la Fundación Lucha contra el Sida.

Estudios similares realizados previamente, con otras vacunas y fármacos con infección crónica, no habían conseguido unos resultados tan positivos.

La investigación está dirigida por IrsiCaixa y la Fundación Lucha contra el Sida, y se lleva a cabo en el Hospital Universitario Germans Trias i Pujol, el Hospital Clínic-IDIBAPS y el centro comunitario BCN Checkpoint.

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Una-vacuna-frena-el-VIH-sin-necesidad-de-farmacos-antirretrovirales

jueves, 16 de febrero de 2017

ENVEJECER ES UNA ENFERMEDAD QUE ES CURABLE, PODEMOS VIVIR 1.000 AÑOS, AFIRMA INVESTIGADOR

"Podemos vivir 1.000 años": ¿Quién es Aubrey de Grey, que quiere 'curar' el envejecimiento?

El cuerpo humano, lo mismo que una máquina puede repararse, es la base de la teoría del científico inglés.

Wikipedia.org / Andy Miah

Encontrar la manera de conseguir la inmortalidad le ha quitado el sueño a la humanidad a lo largo de los tiempos. Religiones, autores literarios y científicos alimentan, con esperanzas de conceder la vida eterna, el intelecto y los deseos de millones de personas.

Pero ¿qué pensaría si le dijeran que es perfectamente posible vivir 1.000 años?

El investigador británico Aubrey de Grey asegura que envejecer es simplemente una enfermedad, y que es curable.

Aubrey David Nicholas Jasper de Grey es un gerontólogo biomédico inglés, autor de la teoría del envejecimiento de los radicales libres mitocondriales y que trabaja en el desarrollo de la 'senescencia negligible ingenierizada' (SENS por sus siglas en inglés).

Se trata de una estrategia de reparación de tejidos que rejuvenecería el cuerpo humano y por lo tanto permitiría una esperanza de vida indefinida.

Hay los que definen a De Grey como un profeta y según una nota publicada en 'La Información', él "no se enfada si le llaman profeta".
Tecnología para la vida

Su idea de acabar con las causas del envejecimiento lo ha hecho mundialmente conocido, lo mismo que la instalación de una fundación sin fines de lucro en Silicon Valley, la zona sur del área de la bahía de San Francisco, en el norte de California (EE.UU.), donde se asentaron los magnates de la tecnología.

El mensaje de Aubrey de Grey ha sido tan convincente que ha conseguido donativos monetarios de Google para evitar lo que él llama "la masacre", o en otras palabras, que millones de personas mueran cada año de viejas.


El sitio web de su fundación apunta que "dos tercios de todas las muertes en todo el mundo, y alrededor del 90% de todas las muertes en el mundo desarrollado, provienen de causas que rara vez matan a adultos jóvenes".

Las causas incluyen a enfermedades como el alzhéimer, enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo II y la mayoría de los cánceres.

"Son expresiones de las últimas etapas del envejecimiento que ocurren cuando el daño molecular y celular, que se ha acumulado en el cuerpo durante toda la vida, excede el nivel que el metabolismo puede tolerar (…) El envejecimiento es indiscutiblemente el fenómeno clínicamente relevante más frecuente en el mundo moderno y el principal objetivo final de la investigación biomédica".

Entrevistado por 'El País' explicó que "envejecer es un proceso natural y es inevitable, pero solo en ausencia de medicina", y cree que "esa medicina es posible y que hay muchas posibilidades de que la desarrollemos en los próximos 20 años".

Una máquina

La teoría de SENS entiende que el envejecimiento "es lo que le sucede a cualquier máquina que tenga partes, puede ser un coche o un avión. Es una cuestión física".

No obstante, indica De Grey, "el cuerpo humano es una máquina, pero muy compleja, y por lo tanto arreglarlo es un proceso complejo pero no imposible".

Pero, ¿cómo vivir 1.000 años? De Grey lo explica de esta forma: "Si miramos las estadísticas de cuánta gente muere siendo joven, podemos calcular cuál es la probabilidad de que muramos con 27 años y esa cifra es muy baja en casi todo el mundo occidental. Y francamente, la única razón por la que la gente joven tiene más posibilidades de vivir que la mayor, es debido al envejecimiento. Si quitas ese factor de riesgo te das cuenta de que estimar que podemos vivir 1.000 años es una cifra conservadora".

Ernesto J. Navarro

https://actualidad.rt.com/actualidad/231215-vivir-anos-aubrey-grey

CONFIRMAN EXISTENCIA DE ZEALANDIA, EL SÉPTIMO CONTINENTE EN LA TIERRA


Confirman que existe un séptimo continente en la Tierra

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El continente tiene una extensión de 4,9 millones de kilómetros cuadrados y está situado cerca de Australia.

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Un nuevo estudio de la corteza terrestre realizado por un grupo de 11 científicos de varios países presupone que en nuestro planeta existe un séptimo continente que todavía no ha sido reconocido por la geología oficial. Tradicional se considera que son seis los continentes de la Tierra -Norteamérica, Sudamérica, Eurasia, África, Australia y la Antártida-, aunque la división puede variar en diferentes regiones del mundo. 

'Zealandia', como los investigadores llamaron al séptimo continente, está situado al este de Australia e incluye Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, que, según sostienen los autores, no son cadenas de islas, sino que forman parte de una sola placa de corteza continental.

El 'nuevo' continente tiene una superficie de 4,9 millones de kilómetros cuadrados, el 94% de los cuales se encuentra bajo el agua. Los geólogos aseguran queno forma parte de Oceanía, ya que ambos continentes están separados por la fosa Cato. 

Los investigadores señalan que a primera vista Zealandia puede parecer fragmentada, sin embargo tras analizar mapas científicos de elevación y gravedad de fondos marinos han logrado demostrar que Zealandia constituye una región unificada. Las muestras y los datos de satélites también confirman que Zealandia es una sola placa.
'Zealandia' sí, pero no 'Nueva' 

La palabra 'Zealandia' no es una invención reciente. En 1995 Bruce Luyendyk, un geofísico de la Universidad de California en Santa Bárbara, EE.UU., bautizó así la región, aunque no la llamó 'continente'.

El propio Luyendyk es optimista al respecto del futuro del estudio que lleva a cabo el equipo internacional. "Son algunos de los mejores científicos", cita el comentario de Luyendyk 'Science Alert', añadiendo que "han recopilado una sólida colección de pruebas muy detalladas".

https://actualidad.rt.com/viral/231240-cientificos-hallan-continente-tierra-desconocido

miércoles, 15 de febrero de 2017

REDUCIR CONSUMO DE CALORÍAS FRENA ENVEJECIMIENTO, AFIRMAN CIENTÍFICOS

¿Por qué reducir el consumo de calorías frena el envejecimiento?

La clave estaría en los ribososmas, los fabricantes de las proteínas celulares, señala un estudio

Científicos de la Brigham Young University de EEUU han descubierto en un estudio con ratones por qué comer menos ayuda a mantenerse joven. La clave estaría en los ribosomas, los fabricantes de las proteínas celulares: al reducir el consumo de calorías, los ribosomas frenan su producción de proteínas, lo que los ayuda a repararse y a seguir funcionando bien. Estudios previos habían encontrado otro vínculos biológicos entre comer menos y mantenerse joven.

Imagen: congerdesign. Fuente: Pixabay.

Hoy día, existe una industria de miles de millones de dólares dedicada a productos que luchan contra las señales del envejecimiento, pero lo cierto es que productos como las cremas antiarrugas sólo tratan la piel, y el envejecimiento sucede aun nivel mucho más profundo de nuestro organismo: el nivel celular. 

Ahora, un equipo de científicos de la Brigham Young University de EEUU ha descubierto por qué comer menos ayuda a mantenerse joven. Esta actitud, han demostrado, puede ralentizar el proceso celular del envejecimiento. 

Su investigación, que aparece publicada en la revista Molecular & Cellular Proteomics, ha hallado que cuando los ribosomas -que son los fabricantes de las proteínas celulares- se ralentizan, el proceso de envejecimiento también se ralentiza. La disminución de esta velocidad reduce la producción (de proteínas), lo que da a los ribosomas más tiempo para repararse. 

En general, los ribosomas usan el 10-20% de la energía total de la célula para fabricar todas las proteínas necesarias para que la célula opere. Debido a esto, los ribosomas sufren un desgaste que pueden hacerles funcionar incorrectamente. Pero la reparación de sus partes individuales permite a los ribosomas continuar produciendo proteínas de alta calidad durante más tiempo, lo que a su vez mantiene a las células y a todo el cuerpo funcionando bien. 

"El ribosoma es una máquina muy compleja y periódicamente necesita mantenimiento para reemplazar las partes que se gastan más rápidamente", explica John Price, autor principal del trabajo. "Cuando los neumáticos se desgastan, no se tira todo el coche y se compra uno nuevo; es más barato reemplazar los neumáticos". 

Menos calorías, más vida

En su estudio, los investigadores observaron dos grupos de ratones. Uno de ellos tenía acceso ilimitado a alimentos, mientras que el otro solo podía consumir un 35% menos de calorías que los ratones del otro grupo, sin perder ninguno de los nutrientes necesarios para su supervivencia.

Los resultados demostraron que "cuando se restringe el consumo de calorías, hay casi un aumento lineal de vida", asegura Price. De ello, "inferimos que esta restricción causó cambios bioquímicos reales que ralentizaron la tasa de envejecimiento".

El papel de los ribosomas

Según un comunicado de la Brigham Young University, aunque el equipo de Price no es el primero en establecer una conexión entre la reducción del consumo de calorías y la duración de la vida, sí ha sido el primero en mostrar que la síntesis general de proteínas se ralentiza gracias a dicha reducción; y en reconocer el papel de los ribosomas en los cambios bioquímicos que extienden la juventud.

"Los ratones con restricciones calóricas fueron más enérgicos y sufrieron menos enfermedades", asegura Price. "Y no es sólo que hayan vivido más tiempo, además mantuvieron mejor sus cuerpos, duraron más tiempo jóvenes".

Sin embargo, a pesar de lo observado en este estudio, Price cree que la gente no debería empezar a contar calorías y esperar mantenerse joven para siempre. La restricción de calorías no se ha probado en seres humanos como estrategia antienvejecimiento, y el mensaje esencial es entender la importancia de cuidar de nuestros cuerpos. 

Senectud, telómeros y calorías 

En 2010, una investigación realizada por científicos del BBSRC Centre for Integrated Systems Biology of Ageing and Nutrition (CISBAN) de la Newcastle University del Reino Unido, halló otra explicación de por qué una dieta baja en calorías ayuda a prolongar la vida y reduce la incidencia de trastornos relacionados con el envejecimiento. 

En este caso, los científicos partieron para su estudio de la hipótesis de que la senectud celular (momento en que la célula deja de reproducirse) es la causa principal del envejecimiento, y trataron de definir los efectos de una dieta baja en calorías en este proceso celular. 

Para ello, sometieron a un grupo de ratones a una dieta restringida. Posteriormente, se comprobó que estos animales presentaban una acumulación reducida de células senescentes (que empiezan a envejecer) en el hígado y en los intestinos, dos órganos que tienden a acumular un gran número de este tipo de células a medida que los animales envejecen. 

Por otro lado, los científicos descubrieron que los telómeros de los cromosomas de los ratones que consumieron una dieta baja en calorías se mantuvieron en buen estado, a pesar del envejecimiento de los animales. Los telómeros son los extremos de protección de los cromosomas, que impiden que en éstos se produzcan fallos y, en consecuencia, ciertas enfermedades. 

La dieta restringida se aplicó a ratones adultos, durante un breve periodo de tiempo, lo que demuestra que no es necesario seguir una dieta muy baja en calorías durante toda la vida para obtener beneficios para la salud, afirman los investigadores. 

En 2011, otro estudio más, ahora realizado por investigadores de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia, identificó la relación entre la ralentización del envejecimiento por la reducción de la ingesta de calorías y una de las enzimas clave en el proceso de envejecimiento. Se descubrió que la restricción calórica retarda el envejecimiento porque evita que una enzima, la peroxiredoxina (Prx1), permanezca inactiva”.
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Referencia bibliográfica: 

Andrew D. Mathis, Bradley C. Naylor, Richard H. Carson, Eric Evans, Justin Harwell, Jared Knecht, Eric Hexem, Fredrick F. Peelor, Benjamin F. Miller, Karyn L. Hamilton, Mark K. Transtrum, Benjamin T. Bikman, John C. Price. Mechanisms of In Vivo Ribosome Maintenance Change in Response to Nutrient Signals. Molecular & Cellular Proteomics, (2017). DOI: 10.1074/mcp.M116.063255.

http://www.tendencias21.net/Por-que-reducir-el-consumo-de-calorias-frena-el-envejecimiento_a43706.html

CATASTRÓFICO COMIENZA A SER PARA LAS ESPECIES EL CALENTAMIENTO GLOBAL

El calentamiento global comienza a ser catastrófico para las especies

Ya amenaza a la mitad de los mamíferos terrestres y a una cuarta parte de los pájaros, según un estudio

El calentamiento global comienza a ser catastrófico para las especies, ha descubierto un estudio. Casi la mitad de los mamíferos terrestres, especialmente los primates y los elefantes, están amenazados de extinción, así como una cuarta parte de los pájaros. La amenaza puede ser superior porque el estudio se basa en datos anteriores a 2015, sin tener en cuenta que 2016 fue el año más cálido de la historia reciente.

Foto:Coffy

El calentamiento global comienza a ser catastrófico: afecta ya a casi la mitad de los mamíferos terrestres y a una cuarta parte de los pájaros en peligro, una dimensión mucho mayor de lo que creía hasta ahora, ha descubierto un estudio, del que se informa en un comunicado de la Universidad de Queensland. 

Los primates y los elefantes figuran entre los mamíferos terrestres más amenazados, particularmente porque no se reproducen deprisa y se adaptan lentamente a los cambios medioambientales rápidos, destaca también el estudio, publicado en la revista Nature Climate Change. 

The Mountain Gorilla is one of the species found to already be affected by climate change. Photo by Liana Joseph.
The Mountain Gorilla is one of the species found to already be affected by climate change. Photo by Liana Joseph.

Según este estudio, los daños ya son apreciables para un gran número de especies. El impacto del cambio climático sobre los mamíferos y los animales está subestimado en la actualidad, afirman los investigadores, que para llegar a esta conclusión han analizado datos extraídos de 136 estudios previos sobre 120 especies de mamíferos y 569 especies de pájaros. 

Los científicos han estudiado particularmente las curvas demográficas, tasas de reproducción, zonas geográficas, evoluciones climáticas, aplicando a continuación estos datos a las especies amenazadas según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). 

Con esta comparativa, han establecido un modelo de especies víctimas directas en la actualidad del calentamiento global. 

Lo más alarmante es que el estudio se apoya en datos anteriores a septiembre de 2015, y que las informaciones relativas al cambio climático se han acumulado desde entonces, por lo que en cierta medida el estudio se queda corto respecto a las amenazas detectadas. 

Hay que tener en cuenta al respecto que 2016 ha sido el año más cálido registrado en la Tierra desde que se tienen registros (1880), y que superó los récords de calor de los dos años anteriores, según informa la Agencia norteamericana NOAA. 

El año pasado, según esta agencia, la temperatura en la superficie terrestre y de los océanos fue de 0,94 grados Celsius superior a la media del siglo XX (que fue de 13,9ºC), superando el precedente récord de 2015, que fue de 0,04ºC. Ninguno de estos datos figuran incorporados en el estudio.

La amenaza es hoy 

Sobre las 873 especies de mamíferos amenazados según UICN, 414 (el 47%) responden negativamente a los procesos climáticos, mientras que para los pájaros la proporción es del 23,4%, que representan a 298 especies, concluye el estudio. 

Los investigadores señalan que los esfuerzos de investigación y de conservación de las especies deberían centrarse más en los impactos que ya están ocurriendo merced al calentamiento climático, y no sólo en previsiones sobre lo que puede ocurrir a las especies. 

El cambio climático no es una amenaza futura para las especies, destaca uno de los autores del estudio, James Watson, de la Wildlife Conservation Society. Por lo tanto, debe actuarse desde ya para detener la extinción de las especies, añade. 

Los trastornos derivados del cambio climático pueden afectar a los animales limitando su acceso al agua o al alimento, extendiendo las enfermedades o reduciendo sus respectivos hábitats, destaca el estudio. 

Además de elefantes y monos, los riesgos son también evidentes para los marsupiales, muchos de los cuales viven en regiones tropicales que se han vuelto más inestables debido al calentamiento global. 

Entre los pájaros amenazados, muchos viven en medios acuáticos, entornos que son muy vulnerables a los cambios de temperatura, destacan los investigadores. 

Sin embargo, los roedores, dado que pueden protegerse bajo el suelo y protegerse de condiciones extremas, están menos expuestos a los cambios del entorno, añaden. 

Aunque a finales de 2015, un total de 195 naciones adoptaron el Acuerdo de París para impedir que el calentamiento global sobrepasase los 2ºC de aumento respecto a las temperaturas de la Revolución Industrial, este límite se considera todavía peligroso entre otras cosas para la biodiversidad, así como insuficientes los compromisos nacionales que pretenden alcanzar este objetivo.
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Referencia 

Species’ traits influenced their response to recent climate change. Nature Climate Change (2017) doi:10.1038/nclimate3223 

http://www.tendencias21.net/El-calentamiento-global-comienza-a-ser-catastrofico-para-las-especies_a43709.html

lunes, 13 de febrero de 2017

MEDIANTE MANIPULACIÓN MOLECULAR MEJORAN BATERÍAS DE FLUJO QUE PODRÁN DURAR 10 AÑOS

Una batería que dura 10 años y podría cambiar el mundo


Científicos consiguen, mediante manipulación molecular, mejorar exponencialmente los costes y la vida útil de las baterías de flujo

Las baterías de flujo han sido contempladas durante mucho tiempo como una posible solución de almacenamiento de energía renovable. Sin embargo, hasta ahora presentaban un problema de degradación. Pero mediante manipulación molecular, científicos de la SEAS de EEUU han logrado resolver este problema. Su avance podría suponer que estas baterías pasen a estar en todas partes.

Imagen: ColiN00B. Fuente: Pixabay.

Investigadores de la Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS, EEUU) han desarrollado una nueva batería de flujo que almacena energía en moléculas orgánicas disueltas en agua con un pH neutro. 

Este proceso químico hace posible una batería no tóxica, que no se corroe, y con una vida útil excepcionalmente larga. Además, el sistema podría disminuir significativamente los costos de producción. 

La investigación, publicada en ACS Energy Letters, ha sido dirigida por los especialistas en ciencias de los materiales de dicha Escuela de Ingeniería, Michael Aziz y Roy Gordon. 

En general, una batería de flujo es un tipo de batería recargable. En ella, la recarga es posible gracias a dos componentes químicos disueltos en líquidos y contenidos dentro del sistema, separados por una membrana. 

El intercambio de iones (que es lo que proporciona el flujo de corriente eléctrica) entre ambos componentes disueltos o electrolitos se produce a través de la membrana mencionada, mientras los dos líquidos circulan por su espacio correspondiente. 

Las baterías de flujo almacenan esa energía que producen en soluciones líquidas situadas en tanques externos. Cuanto más grandes son los tanques, más energía pueden almacenar, por lo que durante un tiempo han sido contempladas como una posible solución de almacenamiento de energía renovable e intermitente, como el viento o la energía solar. 

Sin embargo, hasta ahora, estas baterías han presentado un problema: tras muchos ciclos de carga y descarga, sufren una degradación de su capacidad de almacenamiento energético, por lo que requieren mantenimiento periódico para restaurarla.

Cambiar el mundo 

Ahora, mediante la modificación de las estructuras moleculares utilizadas en las soluciones de los electrolitos positivo y negativo, el equipo de Harvard ha logrado diseñar una batería que pierde sólo un 1% de su capacidad en 1.000 ciclos. 

En comparación, las baterías de iones de litio ni siquiera sobreviven a 1.000 ciclos completos de carga y descarga, afirma Aziz. “Debido a que pudimos disolver los electrolitos en agua con PH neutro, esta es una batería de larga duración que podrías poner en tu sótano", señala por su parte Gordon. 

Por otro lado, como las soluciones empleadas en estas baterías no son corrosivas, para la construcción de sus componentes –como tanques y bombas- se pueden usar materiales más baratos. 

Esta reducción del costo es importante. El Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés) de EEUU se ha fijado el objetivo de construir una batería que pueda almacenar energía por menos de 100 dólares por kilovatio hora, lo que haría que el viento y la energía solar almacenados fueran competitivos con la energía producida por las centrales eléctricas tradicionales. 

"Si puedes acercarte a esta meta de costos, entonces cambiarás el mundo", asegura Aziz. Sería rentable poner las baterías en muchos lugares (incluso podrían formar parte de la infraestructura de las redes eléctricas). La investigación supone un paso adelante hacia ese el objetivo de crear baterías con una vida de ciclo enormemente mejorada y un coste considerablemente menor. 

Un logro molecular 

La clave para el diseño de la batería fue descubrir por qué las moléculas presentes en soluciones neutras se degradaban tan rápidamente. Para ello, en primer lugar los científicos analizaron la descomposición de la llamada molécula de viológeno, presente en el ectrolito negativo. A continuación lograron modificar su estructura para hacerla más resistente. 

Luego, el equipo se centró en el ferroceno presente en el electrolito positivo. El ferroceno es otra molécula, bien conocida por sus propiedades electroquímicas, ideal para almacenar carga, pero completamente insoluble en agua (hasta ahora). 

Mediante manipulación molecular, los investigadores lograron convertir el ferroceno en una molécula altamente soluble. Ahora, es una clase completamente nueva de molécula para baterías de flujo, según Aziz. 

Por otro lado, el pH neutro del agua de las soluciones electrolíticas puede reducir el coste de la membrana selectiva de iones que separa los dos lados de la batería. Actualmente, la mayoría de las baterías de flujo usan polímeros caros que puedan soportar los procesos químicos agresivos que se dan en el interior de la batería. 

Estos polímeros pueden representar hasta un tercio del coste total del dispositivo. Usando esencialmente agua salada en ambos lados de la membrana, los polímeros costosos podrían ser reemplazados por hidrocarburos baratos.
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Referencia bibliográfica: 

Eugene S. Beh, Diana De Porcellinis, Rebecca Gracia, Kay Xia, Roy G Gordon, Michael Aziz. A Neutral pH Aqueous Organic/Organometallic Redox Flow Battery with Extremely High Capacity Retention. ACS Energy Letters (2017). DOI: 10.1021/acsenergylett.7b00019.

http://www.tendencias21.net/%E2%80%8BUna-bateria-que-dura-10-anos-y-podria-cambiar-el-mundo_a43704.html

 
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