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martes, 28 de marzo de 2017

DESARROLLAN 'ENCAJE NEURAL' QUE PERMITIRÁ COMUNICAR CEREBRO HUMANO CON ORDENADORES SIN INTERFAZ FÍSICA

Elon Musk desarrolla una tecnología que permitirá conectar el cerebro a dispositivos electrónicos


El procedimiento podría ayudar a los humanos a alcanzar niveles de función cognitiva más altos.

Elon MuskBeck DiefenbachReuters

Elon Musk ha fundado una empresa que tiene como objetivo crear una tecnología que permita conectar el cerebro humano a ordenadores, ha informado este lunes 'The Wall Street Journal'.

De acuerdo con fuentes internas citadas por el medio, la compañía, llamada Neuralink, está desarrollando una tecnología de "encaje neural" que permitirá a las personas comunicarse directamente con las máquinas sin recurrir a una interfaz física. En julio del año pasado Neuralink fue registrada en California como una compañía de investigación médica.

El encaje neural implica la implantación de electrodos en el cerebro humano para que los humanos puedan 'cargar' o 'descargar' sus pensamientos a o desde un ordenador. La tecnología permitirá a las personas alcanzar niveles más altos de función cognitiva. Asimismo, los primeros productos de Neuralink podrían implicar el uso de implantes para tratar trastornos como la epilepsia o la depresión.

Hasta la fecha desde Tesla se negaron a comentar la veracidad del informe de 'The Wall Street Journal', aunque su director a menudo ha expresado su interés por el tema. Por ejemplo, en un discurso reciente pronunciado en Dubái, Elon Musk comentó: "Creo que con el tiempo probablemente veremos una unión más estrecha entre la inteligencia biológica y la inteligencia digital".

Por su parte, desde Facebook también han llegado noticias sobre la creación de una tecnología parecida que podría leer las ondas cerebrales y permitiría el envío directo de ideas a los amigos en la red social.


https://actualidad.rt.com/actualidad/234325-elon-musk-desarrolla-tecnologia-cerebro-dispositivo


La nueva empresa de Elon Musk “Neuralink” quiere fusionar cerebros humanos con computadoras

El “cordón neural” es el plan de Elon Musk para ponernos a la altura de máquinas

 Por rivrent h

El fundador de Tesla y jefe de Space X, Elon Musk, ha lanzado una empresa llamada Neuralink Corp. La compañía está buscando un dispositivo de “enlace neuronal” donde las computadoras podrían fusionarse con cerebros humanos, informó el Wall Street Journal.

Musk llama a la tecnología como “encaje neural”, y consiste en implantar diminutos electrodos cerebrales que pueden un día cargar y descargar pensamientos, informó la revista. Musk no ha hecho un anuncio oficial, pero Neuralink fue registrado en California como una compañía de “investigación médica” en julio pasado, y planea financiar la compañía en su mayor parte por sí mismo.

Elon Musk también ha hablado en el pasado sobre cómo nuestro mundo entero podría ser una simulación virtual gigante. Musk había discutido acerca de esto en la conferencia Re / Code del año pasado, donde había dicho: “Hay uno en miles de millones de posibilidades de que estemos en la realidad básica”.

Musk estaba hablando en referencia a cómo los juegos de VR se están haciendo indistinguibles de la realidad, y que hay una buena probabilidad de que la raza humana formara parte de la simulación gigante que está siendo dirigida por alguna civilización avanzada. También está tratando de convencer a los humanos de que permanecer en la Tierra para siempre no es la mejor idea, y la raza humana necesita mirar seriamente la idea de los viajes interplanetarios si quieren sobrevivir.

Musk ha dicho anteriormente que ve una fusión de la inteligencia digital y biológica. De hecho, también ha instalado OpenAI, una startup para asegurarse de que la Inteligencia Artificial no vaya a convertir todo el mal en los seres humanos. El objetivo de Open AI es buscar “un buen resultado para todo su propio interés”, y Microsoft, Google, Facebook también han invertido en este sin fines de lucro.

http://lavozdelmuro.net/la-nueva-empresa-de-elon-musk-neuralink-quiere-fusionar-cerebros-humanos-con-computadoras/

lunes, 27 de marzo de 2017

DESCUBREN QUE EL CEREBELO, ADEMÁS DE REGULAR FUNCIONES MOTORAS PARTICIPA TAMBIÉN DE LOS PROCESOS DE CONCIENCIA

El cerebelo participa también en los procesos de conciencia
Una investigación descubre con sorpresa que está implicado en el sistema de recompensa

Investigadores de Stanford han descubierto en ratones que el cerebelo participa en el mecanismo cerebral de recompensa, uno de los principales elementos que influyen en el comportamiento. Eso significa que no se limita a regular las funciones motoras, sino que está asociado a los procesos de conciencia. El descubrimiento ayudará a conocer mejor lo que pasa dentro de nuestras cabezas.


En verde las células granulares del cerebelo. Imagen: Mark Wagner.

Neurocientíficos de la Universidad de Stanford han descubierto accidentalmente que el cerebelo, además de regular las funciones motoras del organismo, desempeña también un papel importante en el sistema cerebral de la recompensa, uno de los principales elementos que influyen en el comportamiento humano, según se informa en un comunicado

Aunque este descubrimiento se ha centrado en ratones, los científicos piensan que el cerebelo actúa de manera similar en todos los vertebrados y que probablemente funcione de igual manera en seres humanos. 

Hasta ahora se ha pensado que el cerebelo era una región del encéfalo cuya función principal era la de integrar las vías sensitivas y las vías motoras. Se le ha considerado como el hermano menor del cerebro, que es la sede del pensamiento, la inteligencia y la planificación. Y que su cometido era únicamente ayudarnos a respirar y a mantener el equilibrio. 

Sin embargo, los investigadores han descubierto que en realidad es una de las regiones menos conocidas del cerebro. Sólo ocupa el 10% del volumen total del cerebro, pero contiene más del 50% de sus neuronas. Y lo más importante: no está al margen de los procesos de la conciencia. 

Este descubrimiento sugiere que las neuronas que integran el cerebelo, (término que literalmente significa cerebro pequeño) funcionan de una forma totalmente inesperada. 

La punta del iceberg 

La realidad es que todo lo que se sabía hasta ahora del cerebelo puede ser la punta del iceberg. El cerebro humano contiene alrededor de 60.000 millones de células granulosas. Las células granulosas son neuronas extremadamente pequeñas que se encuentran dentro de la capa granular del cerebelo y son muy difíciles de estudiar. 

El equipo de Stanford ha utilizado una técnica nueva para observar en directo las células granulosas, conocida como microscopía de excitación de dos fotones. Es una técnica de proyección de imagen fluorescente que permite la imagen de tejido vivo hasta una profundidad de un milímetro. 

El resultado de esta técnica permite observar la imagen de un órgano con una coloración verde que no es un color falso, sino una sustancia conocida como proteína verde fluorescente. En realidad es una proteína producida por la medusa Aequorea victoria, que emite fluorescencia en la zona verde del espectro visible. El gen que codifica esta proteína está aislado y se utiliza habitualmente en biología molecular como marcador. 

Dada esta propiedad de la proteína verde fluorescente de destacar sobre otras, los investigadores la introdujeron mediante manipulación genética en el ADN de los ratones del experimento, con la finalidad de observar en vivo y en directo el funcionamiento de las células granulosas del cerebelo de los ratones en acción.

Sorpresa en el cerebelo 

El experimento consistía en un sistema que daba a los ratones una recompensa de agua con azúcar cada vez que empujaban una palanca. De esta forma, podían observar la implicación del cerebelo en los movimientos físicos. Inesperadamente, observaron también una conexión entre las células granulosas y el sistema de recompensa, desencadenado por el agua con azúcar. 

Constataron que algunas células granulosas se activaban cuando el ratón empujaba la palanca, pero también que todas las células granulosas también se activaban cuando el ratón esperaba su recompensa. Y por último, que otro grupo de células granulosas se activaba cuando el ratón conseguía la recompensa. 

Este descubrimiento certifica que las células granulosas no están asociadas únicamente al movimiento, sino también al sistema cerebral de recompensa. Este sistema se activa ante un estímulo externo y envía señales que liberan neurotransmisores responsables de sensaciones placenteras como la dopamina y la oxitocina. 

El descubrimiento es algo así como una revelación, consideran los investigadores. Durante 50 años, se suponía que las células granulosas -y por extensión el cerebelo- desempeñaban sólo las funciones más básicas, porque nadie tenía las herramientas necesarias para observar de cerca las células granulosas en acción. 

Ahora que los científicos tienen una idea más clara de lo que está sucediendo, la esperanza de estos investigadores es que el descubrimiento pueda conducir a algo mucho más grande. Si el cerebelo está implicado en otras tareas asociadas a la cognición, y que no limita sus funciones a las tareas motoras, será preciso integrar este descubrimiento con el conocimiento que se tiene de las demás regiones cerebrales para averiguar lo que realmente está sucediendo dentro de nuestras cabezas, concluyen los investigadores.

Referencia 

Cerebellar granule cells encode the expectation of reward. Nature (2017) doi:10.1038/nature21726

http://www.tendencias21.net/El-cerebelo-participa-tambien-en-los-procesos-de-conciencia_a43833.html

sábado, 25 de marzo de 2017

LOS COLONOS EN MARTE TENDRÍAN PIEL MÁS OSCURA, HUESOS MÁS GRUESOS Y UNA POSIBLE RÁPIDA EVOLUCIÓN

Así serían los colonos humanos de Marte

Según los expertos, los humanos evolucionarían muy rápidamente en nuestro vecino planeta rojo, Marte.

Los colonos humanos en Marte podrían evolucionar rápidamente, convirtiéndose en una especie humana completamente nueva. Así lo ha expuesto Scott Solomon, biólogo evolutivo de la Universidad Rice en Texas (EE. UU.) y autor del libro "Future Humans: Inside the Science of Our Continuous Evolution", quien cree que los seres humanos en Marte estarían sujetos al "efecto fundador", un fenómeno en el que las especies que se integran en entornos nuevos también se adaptan a gran velocidad.

El efecto fundador se produce como resultado de una nueva y pequeña población, lo que significa un cuello de botella genético en el que las formas y la diversidad se reducen radicalmente. Es un fenómeno que podemos observar en áreas remotas o islas distantes.

Artist concept of the Mars Ice Home. Credit: NASA

La gravedad es un factor clave: una persona de 100 kgs pesa apenas 38 kgs en Marte

"Esto sucede habitualmente a las plantas y animales aislados en las islas. Pero, si bien la especiación (formación de linajes que produce especies diferentes) en un entorno como una isla puede durar miles de años, la acelerada tasa de mutación en Marte y los fuertes contrastes entre las condiciones de Marte y la Tierra, probablemente acelerarán este proceso", comenta Solomon.

El efecto fundador puede conducir a la creación de nuevas especies, y Solomon sostiene que la atmósfera de Marte acelerará ese proceso. En el curso de la evolución, decir que este proceso es rápido es relativo, pues lleva millones de años crear nuevas especies pero quizá "solo unos pocos cientos de generaciones, tal vez cerca de 6.000 años" hagan falta para que la vida humana en Marte conduzca al desarrollo de una nueva especie.

La débil gravedad de Marte (tiene apenas el 38% de la gravedad de la Tierra ) podría causar una rápida pérdida de densidad ósea (un 50% de disminución de la masa ósea en dos o tres años, según el endocrinólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison Michael Holick), lo que conduciría a una mayor tasa de huesos rotos entre los colonos humanos. En respuesta a esta presión, "después de muchas generaciones, los colonos marcianos acabarían con huesos naturalmente más gruesos que sus antepasados, dándoles una apariencia más robusta", vaticina Solomon.


¿Y la radiación?

Marte también tiene una tasa mucho más alta de radiación superficial, lo que puede causar enfermedades, pero también podría acelerar la evolución mediante el aumento de una mayor variedad genética. "Después de 500 días, una persona en la superficie de Marte estaría expuesta a una dosis de radiación equivalente a seis veces la cantidad máxima anual permitida para los empleados del Departamento de Energía de Estados Unidos". Como resultado, los cuerpos de los colonos habrían aumentado su producción de melanina -que protege contra la radiación pero también oscurece la piel-, lo que les convertiría en seres con la piel más oscura que cualquier ser humano de la Tierra.

Así, la débil gravedad de Marte, la alta radiación y la falta de vida microbiana, introducirían numerosas presiones ambientales a las que los colonos tendrían que adaptarse o morir.

Si este representa el escenario futuro para la especie humana aún nos queda tiempo para averiguarlo, pero algunos expertos han contradicho estas ideas exponiendo que "la especiación es un proceso a largo plazo que normalmente requiere aislamiento reproductivo durante millones de años. Algunas poblaciones humanas han estado aisladas durante miles de años y todavía están lejos de ser una especie separada, por lo que es poco probable que los seres humanos que hubieran colonizado a Marte se hubieran convertido en una especie separada", señala Philipp Mitterocker, biólogo teórico de la Universidad de Viena (Austria).

Por: Sarah Romero

http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/asi-serian-los-colonos-humanos-de-marte-341490357692?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+Muyinteresantees+%28MuyInteresante.es%29

martes, 21 de marzo de 2017

DESCUBREN REGENERAR EL SISTEMA NERVIOSO POR MEDIO DE UN GEN

Descubren un gen que puede regenerar el sistema nervioso
Asociado a la dislexia, puede manipularse para reparar lesiones medulares

Investigadores portugueses han descubierto que el gen responsable de la dislexia interfiere con el crecimiento de las neuronas. Han constatado que cuando este gen, llamado KIAA0319, no está activo, las células nerviosas vuelven a crecer. Este descubrimiento abre nuevas vías a la regeneración del tejido nervioso afectado por una lesión medular.
 

Un grupo de investigadores del Instituto para la Investigación y la Innovación en la Salud de la Universidad de Oporto (I3S), ha descubierto que una proteína asociada con la dislexia puede favorecer el desarrollo de las células del cerebro y la regeneración del tejido nervioso. 

Esta investigación, publicada en la revista 'Cerebral Cortex', muestra que la proteína KIAA0319 "es muy importante en la regulación del crecimiento de los axones (extensión que conecta una neurona con otra)" y que, si se logra disminuir los niveles de esta proteína, se puede "aumentar la capacidad de regeneración del tejido nervioso", explica la investigadora Mónica Sousa, que dirige el proyecto, en un comunicado del citado instituto. 

La reactivación del crecimiento de las células nerviosas, que se detiene después del estado embrionario del ser humano, es uno de los grandes retos de la medicina moderna, ya que permitiría luchar contra algunas enfermedades neurológicas como las lesiones medulares, que afectan al sistema nervioso central y pueden provocar una parálisis total o parcial del cuerpo. 

Las células nerviosas forman en conjunto una red eléctrica que permite al cerebro comunicar información a las diferentes zonas del cuerpo. Sin embargo, estas conexiones no siempre funcionan bien, especialmente en el caso de la dislexia. 

La dislexia es la dificultad de aprendizaje que afecta a la lectoescritura. Se manifiesta en personas que no presentan ninguna discapacidad física, motriz, visual o de cualquier otro tipo. Asimismo, las personas con dislexia tienen un desarrollo cognitivo normal o alto. 

El estudio de la dislexia ha podido determinar que las personas que la padecen tienen niveles bajos de la proteína KIAA0319, aunque todavía no se sabe muy bien qué función realiza esta proteína. El gen que tiene el mismo nombre es el responsable de la producción de esta proteína. 

Se sabe que niveles bajos de KIAA0319 están relacionados con la aparición de la dislexia debido a un tipo de error que se produce durante el desarrollo embrionario, y que se manifiesta cuando los niños comienzan a aprender a leer, por ejemplo.

Un gen que puede cambiar la historia 

Ahora se ha demostrado que este gen controla, no la migración, sino el crecimiento de las neuronas, especialmente a nivel de axones. El axón, cilindroeje o neurita, es una prolongación de las neuronas especializado en conducir el impulso nervioso desde el cuerpo celular hacia otra célula. 

Los investigadores portugueses trabajaron con dos grupos diferentes de ratones, unos con la expresión del gen KIAA0319 y otros sin expresión de este gen, que habían sido manipulados genéticamente para el experimento. Ambos presentaban lesiones nerviosas también provocadas para observar sus reacciones. 

Lo que descubrieron estos científicos es que los ratones que tenían una sobreexpresión del gen KIAA0319 no manifestaron ninguna capacidad de regeneración de los tejidos nerviosos, mientras que los que carecían del citado gen registraron un crecimiento de los tejidos nerviosos dañados antes del experimento. 

Los científicos concluyen que la sobreexpresión del gen KIAA0319 reduce el crecimiento de los axones, mientras que su ausencia estimula el crecimiento de los axones y las dendritas, posibilitando la conexión entre células nerviosas y el restablecimiento de la red neuronal dañada. 

El siguiente paso de esta investigación será realizar ensayos clínicos con animales adultos para comprobar si, en el caso de se quiera regenerar tejidos dañados por una lesión medular, los inhibidores farmacéuticos del gen KIAA0319 favorecen también el crecimiento de las neuronas.
____________

Referencia 
Cereb Cortex 1-16. DOI: https://doi.org/10.1093/cercor/bhx023

http://www.tendencias21.net/Descubren-un-gen-que-puede-regenerar-el-sistema-nervioso_a43814.html

2017, OTRO AÑO DE CLIMATOLOGÍA EXTREMA, ADVIERTE OMM

2017 será también un año de climatología extrema, advierte la OMM
2016 ha batido todos los récords climáticos y este año continúa la tendencia

Este año abundarán los fenómenos atmosféricos extremos en todo el mundo debido al cambio climático, advierte la OMM. 2016 ha sido el más cálido jamás registrado: la elevación de la temperatura, en relación con la que había en la era industrial, alcanzó 1,1ºC, lo que supone un 0,06ºC más que el récord anterior establecido en 2015. Nuevos estudios señalan que el calentamiento de los océanos podría ser muy superior a lo que se cree en la actualidad.
Foto: Kimono

Los fenómenos meteorológicos extremos continúan en 2017, después de un año 2016 en el que la temperatura media del planeta alcanzó un nuevo récord, se redujo considerablemente el hielo polar, continuó aumentando el nivel del mar y los océanos siguieron calentándose. 

Lo señala la Organización Meteorológica Mundial en su declaración anual sobre el estado del clima mundial, coincidiendo con el Día Meteorológico Mundial, que se celebra el 23 de marzo. 

Este informe confirma que el año 2016 ha sido el más cálido jamás registrado: la elevación de la temperatura, en relación con la que había en la era industrial, alcanzó 1,1ºC, lo que supone un 0,06ºC más que el récord anterior establecido en 2015, señala el secretario general de la OMM, Petteri Taalas, en un comunicado. 

Cada uno de los 16 años desde 2001 ha sido por lo menos 0,4 ° C por encima del promedio a largo plazo para el período base 1961-1990, utilizado por la OMM como referencia para el seguimiento del cambio climático. Las temperaturas mundiales siguen siendo consistentes con una tendencia de calentamiento de 0,1 ° C a 0,2 ° C por década, según el informe de la OMM. 

En 2016, las temperaturas de la superficie del mar han sido las más altas jamás obtenidas, al mismo tiempo que la elevación del nivel del mar se ha acentuado y que la superficie de la banquisa polar ha sido muy inferior a la normal la mayor parte del año.

Fenómenos extremos 

La OMM advierte asimismo que los fenómenos extremos siguen de actualidad en 2017 y que los estudios más recientes señalan que el calentamiento de los océanos podría ser muy superior a lo que se cree en la actualidad. 

Entre los fenómenos extremos que se observaron en 2016 se incluyeron sequías severas que llevaron a la inseguridad alimentaria a millones en el África meridional y oriental y en Centroamérica. El huracán Matthew causó sufrimiento generalizado en Haití como la primera tormenta de categoría 4 en llegar a tierra desde 1963, e infligió significativas pérdidas económicas en los Estados Unidos de América, mientras que las fuertes lluvias e inundaciones afectaron el este y el sur de Asia. 

La OMM advierte que las concentraciones de CO2 no dejan de batir nuevos récords, lo que atestigua cada vez más claramente la influencia de las actividades humanas en el sistema climático, advierte Taalas. 

El aumento del poder de las herramientas informáticas y la disponibilidad de datos climáticos a largo plazo han hecho posible hoy, a través de estudios de atribución, demostrar claramente la existencia de vínculos entre el cambio climático causado por el hombre y muchos casos de eventos extremos de alto impacto en ondas de calor particulares, añadió. 

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron el índice de referencia simbólico de 400 partes por millón en 2015 - último dato disponible- y no caerán por debajo de ese nivel en muchas generaciones por la naturaleza duradera del CO2.

Fuente: OMM

El Ártico, cerca del deshielo 

El fenómeno El Niño, que se produce cada 4 o 5 años con una intensidad variable, provoca una elevación de la temperatura en el océano Pacífico, lo que a su vez desencadena sequías y precipitaciones superiores a lo normal. Este fenómeno climático alcanza su máxima intensidad hacia el final de cada año. 

Al menos tres veces durante este invierno, el Ártico ha conocido el equivalente polar de una ola de calor durante la cual ha habido días en que ha estado cerca del deshielo. 

La OMM señala que estos cambios observados en el Ártico y la pérdida del hielo marino o banquisa implican, a una escala mayor, una modificación de la circulación oceánica y atmosférica, lo que repercute sobre las condiciones meteorológicas en otras regiones del mundo. 

Por ejemplo, señala el informe, regiones canadienses y de una gran parte de Estados Unidos han disfrutado de una meteorología tranquila, mientras que otras regiones, por ejemplo en la península arábiga y norte de África, han registrado a comienzos de 2017 temperaturas anómalamente bajas. 

El Niño impulsó el calentamiento en 2016, además del cambio climático a largo plazo causado por las emisiones de gases de efecto invernadero. Las temperaturas en los años fuertes de El Niño, como 1973, 1983 y 1998, son típicamente de 0,1°C a 0,2°C más calientes que los niveles de fondo, y las temperaturas de 2016 son consistentes con ese patrón. 

Los niveles mundiales de mar subieron muy fuertemente durante el evento El Niño, con los valores de principios de 2016 alcanzando nuevos máximos históricos. La extensión global del hielo marino cayó más de 4 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio en noviembre, una anomalía sin precedentes para ese mes. 

Las temperaturas muy cálidas de los océanos contribuyeron a un importante blanqueamiento de los corales y provocó la mortalidad en muchas aguas tropicales, con importantes impactos en las cadenas alimentarias marinas, los ecosistemas y las pesquerías. 

http://www.tendencias21.net/2017-sera-tambien-un-ano-de-climatologia-extrema-advierte-la-OMM_a43816.html

BACTERIAS PARA MEJORAR LA SALUD MENTAL

Bacterias para mejorar la salud mental - Llegan los psicobióticos

Laura Chaparro
SINC

Tomas una píldora para aliviar la ansiedad. Lo que no te esperas es que su principio activo sea una bacteria que vaya directa a tu intestino y desde ahí avise al cerebro para calmar tus nervios. Es un psicobiótico. Investigaciones en modelos animales han demostrado el potencial de algunos microorganismos para tratar diferentes trastornos mentales, pero los científicos advierten que es un área de estudio muy incipiente, donde escasean los ensayos con humanos. 

© Fotolia

Un estudio reciente en pacientes con depresión mostró que el consumo de lactobacilos (en la foto) y bifidobacterias se relacionaba con una mejora de los síntomas.Uno de los mayores desafíos de la neurociencia actual es conocer los entresijos del cerebro humano. Estados Unidos y Europa han puesto en marcha sendos proyectos que darán sus frutos de aquí a una década. Los resultados alimentarán al mayor ejército desplegado jamás. Desde un lugar totalmente desapercibido y sin que te des cuenta, estos soldados controlan tu apetito, tu comportamiento e incluso tu salud mental. Hablamos de la microbiota que puebla tus tripas

"Nuestros cuerpos son un complejo ecosistema en el que las células representan un insignificante 10% de la población. Más allá de los números, hoy conocemos sus sorprendentes diferencias", explicaba a finales de 2012 Thomas Insel, entonces director del Instituto Nacional de la Salud Mental de Estados Unidos (NIMH, según sus siglas en inglés). Y este era su pronóstico para el futuro: "Una de las grandes fronteras de la neurociencia clínica de la próxima década será averiguar cómo influye la diversidad del mundo microbiano en el desarrollo del cerebro y en el comportamiento".La flora o microbiota intestinal está formada por un numerosísimo conjunto de microorganismos que habitan en el intestino. Su cifra es similar al número de célulasdel cuerpo humano, es decir, entre 10.000.000.000.000 y 100.000.000.000.000, algo que contrasta con su escasa masa, de unos 200 gramos en total. 

En su mayor parte, la microbiota está compuesta por bacterias, aunque también por virus, hongos y protozoos, y su relación con nosotros es de beneficio mutuo: les damos alojamiento y alimento y estos seres microscópicos realizan un sinfín de tareas beneficiosas para nuestra salud.
"El concepto del eje intestino-cerebro data de los siglos XIX y XX, con observaciones de Darwin, Beaumont y Cannon", explica a Sinc Guillermo Álvarez Calatayud, presidente de la Sociedad Española de Probióticos y Prebióticos (SEPyP). "Con el reciente conocimiento de la importancia que posee la microbiota en la promoción de la salud, el eje se amplía a microbiota-intestino-cerebro", añade.Las mariposas que sientes en el estómago cuando te enamoras y (algo menos romántico) esos inoportunos retortijones antes de un examen son dos ejemplos de la conexión que existe entre el sistema gastrointestinal y la mente.
"Que el cerebro conecte con el intestino a través de corticoides - un tipo de hormonas - no es nuevo, pero que la conexión sea a la inversa, desde el intestino y su microbiota hasta el cerebro, es algo mucho menos conocido y un campo de estudio muy amplio que recorrer", mantiene Carmen Peláez, jefa del grupo Biología Funcional de Bacterias Lácticas del Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación CIAL-CSIC (Madrid).Algo más que probióticos y prebióticos 

Ningún ejército es indestructible, ni siquiera el bacteriano. Diversos trabajos han demostrado que, cuando las bacterias intestinales están en horas bajas - por ejemplo, debido a una infección - pueden recuperarse con el apoyo de elementos que ingerimos: los probióticos y los prebióticos.
"Los probióticos son microorganismos vivos que consumidos en cantidades adecuadas producen un beneficio en el consumidor", señala a Sinc Francisco Guarner, investigador jefe del área de Microbiota Intestinal y Probióticos del Hospital Vall d'Hebron(Barcelona).Los probióticos suelen ser bacterias de los géneros Lactobacillus y Bifidobacterium y pueden tomarse en cápsulas o sobres (de venta en farmacias) o ir incluidos en determinados alimentos que se encuentran en los supermercados. 

En cambio, los prebióticos son alimentos que no nos nutren directamente a nosotros, sino a las bacterias y otros microorganismos que viven en nuestros intestinos y nos provocan un efecto positivo. Un ejemplo de prebióticos son algunos tipos de fibra. 

Neuron-digestive conection

En 2013 Ted Dinan, catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Cork (Irlanda), introdujo un nuevo concepto: los psicobióticos. "Son bacterias que cuando se ingieren en cantidades adecuadas mejoran la salud mental", explica a Sinc el padre del término. 

El principal problema de esta nueva expresión es que se apoya, sobre todo, en estudios realizados in vitro y en animales, por lo que los científicos muestran cautela a la hora de valorar cualquier resultado que pueda parecer prometedor.
"Los datos que se poseen hasta el momento sobre psicobióticos se basan en estudios preclínicos con ratones y aún se desconoce mucho sobre los mecanismos de acción", matiza Peláez. En su opinión, es necesario profundizar en estos estudios y asegurarse de la eficacia y seguridad de uso antes de realizar ensayos clínicos con fines terapéuticos.Poca investigación en humanos 

La comunidad científica reconoce el término de psicobiótico, pero lo limita a aquel probiótico con posibles efectos positivos en personas con patologías psiquiátricas. La depresión, la ansiedad y el síndrome del espectro autista son las tres enfermedades que, a priori, se podrían beneficiar más de los avances en este nuevo campo de estudio. 

"Se ha demostrado que algunas bacterias intestinales de los géneros Lactobacillus y Bifidobacterium segregan o modulan sustancias neurotransmisoras como GABA, acetilcolina o serotonina, implicadas en la regulación de muchos procesos fisiológicos y neurológicos cuya disfunción se relaciona con ansiedad o depresión", afirma Peláez. 

En una reciente revisión de artículos sobre el potencial de los psicobióticos en la salud mental, los investigadores analizaron diez estudios, los únicos que cumplían los siguientes requisitos: que se realizaron en humanos, con sistema de doble ciego, asignación aleatoria y donde se comparaban los efectos de psicobióticos y placebos en síntomas de trastornos psiquiátricos. 

Según cuenta a Sinc una de sus autoras, Amy Romijn, la conclusión no fue muy esperanzadora. "En nuestra revisión sistemática hemos encontrado pruebas concluyentes de probióticos que tienen una serie de efectos psicológicos. Pero los estudios que existían hasta que publicamos nuestro trabajo - en septiembre de 2015 - resultaron ser de una calidad variable, por lo que hacen falta nuevas investigaciones", recalca Romijn, que es investigadora de la Universidad de Gales del Sur (Reino Unido). 

Uno de los estudios que no entró en esta revisión, porque se publicó hace pocos meses, ha analizado el impacto de ciertos probióticos en personas con depresión. Los científicos proporcionaron placebo y bacterias a dos grupos de veinte pacientes durante ocho semanas, de forma que cada grupo ingirió una de las dos sustancias. Quienes consumieron las bacterias obtuvieron mejores puntuaciones en un cuestionario que mide el grado de la depresión (el Inventario de Depresión de Beck). 

"Los resultados demuestran efectos beneficiosos significativos relacionados con la mejoría metabólica en cuanto al mantenimiento de los niveles de glucosa. Sin embargo, los probióticos que usan no están bien caracterizados: indican la especie (Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus casei y Bifidobacterium bifidum) pero no la cepa, por lo que no sabemos si hay estudios previos que hayan explorado su capacidad como psicobióticos", sostiene Guarner tras analizar este trabajo. 

También arrojó resultados prometedores una reciente investigación realizada con la bacteria Bifidobacterium longum 1714. Durante cuatro semanas, 22 varones tomaron placebo. A continuación, ingirieron el probiótico durante otras cuatro semanas. Los científicos fueron analizando sus respuestas al estrés, así como su actividad cerebral y cognitiva, con diferentes cuestionarios y electroencefalografías. 

El consumo de la bacteria se asoció con una disminución del estrés y una mejora de la memoria. "Los resultados son positivos porque indican que el probiótico tiene efecto en algunos parámetros", coindice Guarner. "El Bifidobacterium longum 1714 se ha empleado en muchos estudios previos con modelos animales", añade. 

El misterioso camino de las tripas a las emociones 

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La gran pregunta es cómo llegan los psicobióticos a tener efectos sobre la psique. Una posibilidad que barajan los científicos es que los microorganismos actúen directamente sobre el sistema nervioso entérico - encargado de controlar el aparato digestivo - que, a su vez, se comunica con el cerebro. Otra opción es que regulen el sistema inmunitario intestinal, el cual modula el sistema nervioso central.
"La tercera vía se basa en la producción de metabolitos que se distribuyen en el cerebro y son beneficiosos", declara a Sinc Paul Enck, miembro del Comité Directivo de la Sociedad Europea de Neurogastroenterología y Motilidad (ESNM, por sus siglas en inglés). En opinión del investigador, para llegar al cerebro los microorganismos podrían utilizar solo uno de estos tres caminos o varios a la vez. "Quizá haya más vías que se descubrirán en el futuro", opina.Antes de llegar a ese punto, un equipo de científicos - entre los que se encuentra Dinan, el padre del concepto - ha planteado una pequeña revolución para concienciar sobre el papel de estas bacterias en la mente. Su propuesta es ampliar la definición de psicobiótico a todo aquello que, a través de cambios en la microbiota intestinal, consiga efectos psicológicos, sin tener que ser necesariamente un microorganismo vivo. 

Esto significaría incluir a los prebióticos, pero también al ejercicio físico y la dieta, "que afectan a las comunidades bacterianas en el intestino e influyen en estado de ánimo y en la cognición", considera Philip Burnet, autor principal del trabajo en el que se basa la propuesta e investigador del departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford (Reino Unido). 

Tras revisar más de un centenar de trabajos sobre psicobióticos (la mayoría realizados en animales), los investigadores admiten que las limitaciones de los estudios son numerosas, "lo que obliga a frenar el entusiasmo y a incentivar nuevas investigaciones". Se desconoce, por el momento, si el consumo de estas bacterias puede tener efectos secundarios o si afectan por igual a hombres y mujeres. 

Los menores y los ancianos son las personas a las que más influirían este tipo de sustancias 

En cuanto a la edad, parece que tanto los menores como los ancianos son las personas a las que más influirían este tipo de sustancias. "El período prenatal, posnatal y toda la infancia son críticos en el desarrollo del sistema nervioso, cerebral e inmunitario, que se ven muy afectados por la microbiota intestinal", indica Peláez. En el caso de los mayores, al volverse más sensibles a los cambios fisiológicos necesitan mantener una buena salud intestinal. 

El reto de llegar al mercado 

A la espera de obtener resultados más robustos, los psicobióticos se muestran como una futura promesa para personas que sufren trastornos psiquiátricos, sobre todo, para quienes no han conseguido adaptarse a la medicación propuesta por su especialista. No obstante, en ningún caso pretenden sustituir al psicotrópico.
"Existen bastantes pacientes que no responden a la medicación convencional y aquí podrían entrar en juego los psicobióticos. Estos suplementos se deberán utilizar para mejorar la respuesta del cerebro a los medicamentos actuales", subraya Burnet.Aunque, de momento, ningún producto de la farmacia lleva la etiqueta de psicobiótico, si llegara a avanzar la investigación y se aprobara su comercialización, tendrían que moverse en un terreno pantanoso, donde no se aplica una regulación tan tajante como la que debe cumplir el resto de los medicamentos.
"El consumidor está completamente indefenso. Las pautas sobre los probióticos están ya dadas por la FAO y la OMS, pero en Europa no se han querido seguir", denuncia Guarner. Los suplementos nutricionales que se venden en el viejo continente, entre los que se incluyen los probióticos, "no necesitan tener ninguna eficacia demostrada, solo debe aparecer su composición", añade.Si se aprueba su comercialización, el peligro es que no se les aplique la estricta regulación de los demás fármacos 

Esto va en contra de la legislación comunitaria actual, que no autoriza a vender nuevos productos alimenticios con probióticos añadidos que afirmen ser beneficiosos para la salud si no lo respalda la evidencia científica. 

Sin embargo, estas sustancias se venden en las farmacias como suplementos y no como alimentos, por lo que no se les aplica el reglamento europeo, que va dirigido a productos alimenticios con bacterias incorporadas. "Existe un vacío legal importante en los productos que se venden como suplementos y empieza a haber abusos", alerta Peláez. 

A modo de prueba, Guarner y un estudiante del hospital Vall d'Hebron compraron doce productos etiquetados como probióticos en una farmacia y los estudiaron en el laboratorio. Al menos dos de ellos resultaron ser un fraude puesto que al cultivarlos no crecía ningún microorganismo, según el científico.
"En el mercado español (farmacias, parafarmacias o venta online) existe una amplia gama de productos que contienen probióticos, prebióticos o simbióticos (mezcla de ambos), solos o en combinación con otros componentes, pero no todos son eficaces", advierte el presidente de la SEPyP.Sin una legislación clara que los respalde, el futuro de esta promesa que hoy por hoy son los psicobióticos podría verse empañado. Los científicos trabajan para demostrar su eficacia pero les faltan armas legales que protejan al consumidor cuando estas sustancias lleguen al mercado.

http://www.agenciasinc.es/Reportajes/Llegan-los-psicobioticos

domingo, 19 de marzo de 2017

CREAN CÀMARA QUE VE A TRAVÈS DE LA MATERIA

Crean una cámara que ve a través de la materia

Basada en la tecnología de radiación de THz, mejorará los campos de la salud, la seguridad y la agricultura

Una cámara que ve a través de la materia ha sido desarrollada por ingenieros franceses. Basada en la tecnología de radiación de terahercios, puede descubrir el contenido de una caja de cartón con una precisión y rapidez que mejora los anteriores sistemas de rayos x o las ondas sonoras. Sus aplicaciones abarcan los campos de la salud, la seguridad, la agricultura y el sector agroalimentario.

Foto. Geralt

Investigadores franceses han creado una cámara que ve a través de la materia. Basada en la tecnología de radiación de terahercios, la cámara permite visualizar en tiempo real, con una frecuencia de 20 Hz, el contenido de una caja de cartón, entre otras posibilidades. 

La nueva cámara abre nuevas perspectivas en el campo de la salud, la seguridad, el control no invasivo o análisis químico en la agricultura y el sector agroalimentario, según explican sus creadores en un comunicado.

En física, la radiación de terahercios se refiere a las ondas electromagnéticas que se propagan en las frecuencias en el rango de los terahercios. Esta banda de la radiación electromagnética posee varias ventajas sobre otros tipos de ondas que también pueden penetrar en superficies, como los rayos X o las ondas sonoras. 

La banda THz se extiende a ambos lados de la región donde la física electromagnética se puede describir por sus características de ondas (microondas) y por sus características similares a las partículas (infrarrojo). Las ondas de terahercios se encuentran en el extremo más alejado de la banda infrarroja, justo antes del inicio de la banda de microondas. 

Poco energética y no ionizante, la radiación de terahercios (0,3 – 10 THz) puede penetrar numerosos materiales no conductores y no polares como la piel, algunos plásticos, vestidos, papel o cartón. 

Menos peligrosa que los sistemas de imagen obtenida mediante rayos X y con una mejor resolución espacial que la que ofrecen los escáneres de micro-ondas o de ondas milimétricas, la imagen Thz puede ser usada ventajosamente para operaciones de control no destructivo, que es lo que han conseguido estos investigadores. 

Lo que han desarrollado estos ingenieros es una cámara Thz de 320x240 pixeles al ritmo de 50 micrómetros. Según sus creadores, como este tipo de captor no puede funcionar al aire libre, la han colocado en una caja en un sistema de vacío estático, con la finalidad de asegurarle una buena capacidad de respuesta. También le han dotado de una capa transparente a este tipo de radiación.


La cámara. CEA

Atractivo tecnológico 

La creación de imágenes en el rango de los THz está adquiriendo gran atractivo en los últimos años, ya que la nueva tecnología permite generar imágenes con mayores resoluciones, a velocidades de vídeo y con una serie de peculiaridades que aumenta el interés por las innovaciones que puedan desarrollarse en este campo. 

Aplicando la radiación de THz, tal como explicamos en otro artículo, una tecnología desarrollada por MIT y Georgia Tech (EE.UU.) permite leer a través de un libro, sin abrirlo. En concreto, han conseguido leer letras de nueve páginas apiladas unas encima de otras. 

En este caso, la radiación de terahercios es absorbida de distinta manera por el papel y por la tinta, que se refleja en las páginas gracias a las microbolsas de aire que hay entre ellas. El sistema es tan potente que es capaz de interpretar los 'captchas' de las webs, que intentan distinguir a los humanos de los robots. 

El sistema explota el hecho de que entre las páginas de un libro hay atrapadas diminutas bolsas de aire de sólo unos 20 micrómetros de profundidad. La diferencia en el índice de refracción -el grado en que doblan la luz- entre el aire y el papel significa que la frontera entre los dos hará que se refleje la radiación de terahercios de nuevo a un detector. 

Con esta tecnología se ha conseguido ya también una nueva antena que amplía enormemente el ancho de banda y el nivel de sensibilidad para sistemas de detección y toma de imágenes, tal como informa Nature.

El desarrollo de este tipo de cámaras permitirá nuevos avances en medicina, por ejemplo para detectar tumores en la piel o mejorar inspecciones dentales. Asimismo, en medioambiente, ya que las imágenes obtenidas por este sistema permiten detectar con más precisión y rapidez la polución. 

La seguridad se beneficiará asimismo de esta tecnología, ya que mejora los actuales sistemas para detectar explosivos, armas biológicas o armas de fuego, así como la viticultura, la industria alimentaria, farmacéutica y semiconductores.

http://www.tendencias21.net/Crean-una-camara-que-ve-a-traves-de-la-materia_a43788.html

miércoles, 15 de marzo de 2017

CIENTÍFICOS SUECOS HAN ENCONTRADO FÓSILES DE 1600 MILLONES, LOS MÁS ANTIGUOS REGISTRADOS

Un descubrimiento obliga a revisar el árbol de la vida


Encuentran evidencias de que la vida multicelular apareció 400 millones años antes de lo establecido

Científicos suecos han encontrado en La India fósiles de algas rojas que tienen 1.600 millones de años de antigüedad, lo que significa que la aparición de la vida multicelular es 400 millones de años más antigua de lo que se pensaba hasta ahora. El árbol de la vida deberá ser revisado.

Imagen tomográfica por rayos X de algas rojas fósiles estudiadas. Foto: Stefan Bengtson

Científicos del Museo Sueco de Historia Natural han encontrado fósiles de 1.600 millones de años de antigüedad, los más antiguos jamás descubiertos hasta la fecha. El descubrimiento, publicado en PLOS Biology, sugiere que se trata de algas rojas y que por ello la vida multicelular avanzada evolucionó mucho antes de lo que se pensaba. 

Los fósiles parecidos a algas rojas se localizaron en rocas sedimentarias bien conservadas en Chitrakoot (India central). Estaban incrustados en esteras fósiles de cianobacterias, llamadas estromatolitos, de 1.600 millones de años. 

Unas algas eran como un hilo y las otras pertenecían a una colonia carnosa. Los investigadores fueron capaces de observar en estos restos fósiles distintas estructuras celulares internas, así como un haz de filamentos característicos de las algas rojas. 

La datación del origen de estas algas se realizó mediante radiocronometría de las rocas, midiendo los productos en descomposición de elementos o isótopos radiactivos con ratios previamente conocidos. 

El equipo de investigadores observó asimismo el interior de las algas como microscopía tomográfica de rayos X, que permite escanear fósiles con detalles en tres dimensiones. Las imágenes obtenidas muestran estructuras que son típicas de las algas rojas. 

Sin embargo, esta forma de datación no es concluyente, ya que en las algas no hay restos de ADN, si bien los datos obtenidos se corresponden con la morfología y estructura de las algas rojas, según explica Stefan Bengtson, uno de los autores. 

Las primeras huellas de la vida en la Tierra tienen al menos 3.500 millones de años de antigüedad. Se trata de organismos unicelulares que, a diferencia de los eucariotas, carecen de núcleos y otros orgánulos.

Revisar al árbol de la vida 

Los organismos de tipo eucariota aparecieron más tarde, hace 600 millones de años, durante la transición de la era conocida como Fanerozoico, que se extiende desde hace unos 500 millones de años hasta nuestros días. 

Fanerozoico significa "vida visible", y se refiere al tamaño de los organismos que surgen en esta época. Mucho antes del Fanerozoico ya existía vida en la Tierra, sin bien es durante este período cuando los organismos vivientes adquirieron formas complejas, evolucionaron y se diversificaron. 

Los descubrimientos de eucariotas multicelulares tempranos han sido esporádicos y difíciles de interpretar, desafiando a los investigadores que intentan reconstruir y datar el árbol de la vida. 

Las algas rojas más antiguas conocidas hasta este descubrimiento tienen 1.200 millones de años. Los fósiles hallados ahora en La India son 400 millones de años anteriores a esta fecha y los más antiguos de este tipo que se han encontrado. 

Esta constatación plantea la conveniencia de que las primeras ramas del árbol de la vida vuelvan a ser reconsideradas, ya que el Fanerozoico parece haber empezado mucho antes de lo que se creía hasta ahora.

Referencia 


http://www.tendencias21.net/Un-descubrimiento-obliga-a-revisar-el-arbol-de-la-vida_a43801.html

viernes, 10 de marzo de 2017

A UN PASO DE LA FABRICACIÓN ARTIFICIAL DE GENOMA HUMANO

Avance genético 'con miga': La creación de vida artificial, más cerca gracias a la levadura


La fabricación artificial de un genoma humano es una idea que parece sacada del guión una película de ciencia ficción. Sin embargo, podría ser una realidad antes de lo que imaginamos.

Imagen ilustrativapixabay.com

El grupo de científicos del Proyecto del Genoma Sintético (Sc2.0) ha anunciado la creación de 5 nuevos cromosomas artificiales de levadura fabricados completamente en laboratorio, informa Science Daily. La razón por la que se ha escogido este hongo es porque, además de que se puede manipularse con facilidad, es muy similar a las células humanas.

El descubrimiento se publica esta semana en la revista 'Science', acompañado de 7 estudios firmados por los más de doscientos científicos que colaboran en el proyecto. 

¿Cuál es el objetivo final?

En marzo de 2014 los investigadores lograron ensamblar el primer cromosoma, bautizado como synIII, al que ahora se le añaden los synII, synV, synVI, synX, y synXII. El avance actual abarca más de un tercio de los 16 cromosomas necesarios del que será el primer genoma artificial complejo de la historia, que se prevé obtener para finales de este año. 

Además, este descubrimiento podría revolucionar varias industrias, ya que abre un camino hacia la creación de medicamentos (nuevos antibióticos y fármacos), biocombustibles más eficientes y nuevas terapias génicas.

Cabe recordar que existe otro proyecto más ambicioso en curso, el GP-write, que tiene como fin sintetizar los cromosomas de algunas plantas y, en última instancia, los 23 cromosomas humanos en los próximos 10 años. De esta forma, cada vez está más cerca la creación de una célula humana sintética, lo que supondría el inicio de la era de la manipulación genética.

https://actualidad.rt.com/actualidad/232986-levadura-crear-vida-artificial

Hacia el primer genoma artificial de la levadura

Un consorcio internacional de científicos ha dado un paso más en el diseño del primer genoma de la levadura totalmente sintético. En total, han logrado crear cinco nuevos cromosomas artificiales, lo que representa más de un tercio del genoma completo de la levadura. Siete artículos científicos recogen en Science el concepto y proceso que ha permitido integrar estos nuevos cromosomas artificiales de la levadura en células de acogida.

SINC
El consorcio científico ha logrado crear de manera artificial cinco cromosomas más de la levadura. / Chris Bickel / Science (2017)

La levadura natural es un organismo importante para la fabricación de medicamentos, cerveza y biocombustibles, pero su función podría mejorar con el diseño de cromosomas sintéticos y sustituibles, para producir mejores versiones de las materias primas. Esto implicaría crear antibióticos nuevos o combustibles más eficientes con el medioambiente.

Un consorcio internacional de más de 200 científicos llamado Proyecto Levadura Sintética había logrado crear en marzo de 2014 un cromosoma artificial de levadura. Ahora, según informa la revista Science en un especial, se suman cinco cromosomas sintéticos más, lo que representa más de un tercio del genoma total de la levadura. 

El grupo de científicos espera poder completarlo a finales de este año al sustituir los 16 cromosomas de la levadura por los artificiales

Los resultados suponen un gran avance hacia la creación del primer organismo completamente sintético. El grupo de científicos espera poder completarlo a finales de este año al sustituir los 16 cromosomas de la levadura por los artificiales.

Las células de la levadura que lleven su genoma completo, denominado Saccharomyces cerevisiae 2.0 o Sc2.0, “serán muy valioso para aplicaciones académicas e industriales”, explica Joel Bader, de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (EE UU), y autor principal de uno de los siete estudios que publica Science.

Según este trabajo, el diseño del genoma de Sc2.0 será un 8% más pequeño que el genoma de la levadura natural, del que se ha eliminado ADN “basura” no codificante y otras secuencias genéticas reubicadas que pueden hacer que el ADN sea inestable y propenso a mutaciones.

A pesar de estos cambios, según informan los autores, una vez que los cromosomas alterados fueron colocados en las células vivas de la levadura, estas crecieron con normalidad. Esta plasticidad sugiere que a partir de ahora los investigadores podrán realizar cambios con un alcance aún mayor, explorando los límites de la ingeniería genética para conseguir que la levadura genere productos todavía más útiles.

Estos resultados ayudan a los científicos a entender mejor los componentes genéticos necesarios para la vida. Entre otras aplicaciones, se abre el camino a una nueva era de terapia génica en la que los científicos podrían proporcionar no solo un único gen, como se hace en la actualidad, sino redes enteras de genes humanos para fines terapéuticos. 
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Referencias bibliográficas:

S.M. Richardson et al. "Design of a synthetic yeast genome" Science 9 de marzo de 2017
L.A. Mitchell et al. "Synthesis, debugging, and effects of synthetic chromosome consolidation: synVI and beyond" Science 9 de marzo de 2017
Z.-X. Xie et al. “Perfect” designer chromosome V and behavior of a ring derivative" Science 9 de marzo de 2017
Y. Wu et al. "Bug mapping and fitness testing of chemically synthesized chromosome X" Science 9 de marzo de 2017
W. Zhang et al. "Engineering the ribosomal DNA in a megabase synthetic chromosome" Science 9 de marzo de 2017
G. Mercy et al. "3D organization of synthetic and scrambled chromosomes" Science 9 de marzo de 2017
K. Kannan et al. "Yeast genome, by design" Science 9 de marzo de 2017

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Hacia-el-primer-genoma-artificial-de-la-levadura

jueves, 9 de marzo de 2017

NEANDERTALES UTILIZABAN ANTIBIÓTICO NATURAL Y "ASPIRINAS"

Los neandertales tomaban "aspirinas"


El análisis de la placa dental de ejemplares de unos 50.000 años de antigüedad revela que se automedicaban

Hasta hace poco se creía que los neandertales fueron homínidos no tan inteligentes como el sapiens. Sin embargo, en los últimos años se han descubierto en ellos capacidades cognitivas sorprendentes. La última, que eran capaces de automedicarse con ácido salicílico (componente de la aspirina) y con un antibiótico natural. Esto lo ha revelado el análisis de restos de comida encontrados en dientes de ejemplares de hace más de 40.000 años, de las cuevas belgas de Spy y de El Sidrón (Asturias). Por Yaiza Martínez.

Yaiza Martínez
Escritora, periodista, y Directora de Tendencias21


Mandíbula neandertal hallada en El Sidrón. En el molar trasero derecho se puede apreciar un depósito de cálculo dental que revela que este individuo consumía álamo y el hongo Penicillium, fuente de un antibiótico natural. Fuente: Paleoanthropology Group MNCN-CSIC.
ADN (o material genético) antiguo encontrado en la placa dental de los neandertales -nuestros parientes extintos más cercanos- ha proporcionado nuevos e importantes datos sobre el comportamiento, la dieta y la historia evolutiva de esta especie, incluyendo su uso de una medicina basada en plantas para el tratamiento del dolor y de la enfermedad. 

Un equipo internacional dirigido por el Australian Center for Ancient DNA (ACAD), de la Universidad de Adelaida y por la Escuela de Odontología de la Universidad de Liverpool (Reino Unido) ha revelado así (una parte de) la complejidad del comportamiento neandertal, en este caso, las diferencias dietéticas entre diversos grupos neandertales y su conocimiento de medicamentos. 

Todo esto ha sido posible gracias a que "la placa dental atrapa los microorganismos que viven en la boca y a los patógenos que están en el tracto respiratorio y gastrointestinal, así como trozos de comida que se quedó pegada a los dientes. Además, preserva el ADN durante miles de años", explica Laura Weyrich, una de las autoras del estudio. 

Este hecho también ha sido aprovechado para analizar patógenos humanos. Por ejemplo, hace unos años de un estudio realizado a los cálculos dentales de esqueletos humanos de 1.000 años de antigüedad reveló datos muy interesantes, como que el microbioma (conjunto de microorganismos) de esos dientes antiguos ya contenía toda la maquinaria genética básica de resistencia a los antibióticos (a pesar de que estos medicamentos no existieron hasta la década de 1940). 

Volviendo a los neandertales, el análisis genético de el ADN guardado en la placa dental de los ejemplares estudiados ha permitido acceder al estilo de vida neandertal, y ha revelado nuevos detalles "sobre lo que los neandertales comían, sobre cómo era su salud y sobre cómo el ambiente repercutía en su comportamiento", sigue diciendo Weyrich.


Además de medicinas, los neandertales también usaban herramientas multiusos, como estas de hueso encontrada por investigadores de la Universidad de Montreal en 2015. Fuente: Alphagalileo.

También usaban un antibiótico natural 

El equipo internacional analizó y comparó muestras de placas dentales de cuatro neandertales encontrados en las cuevas de Spy en Bélgica y en la cueva de El Sidrón, en Asturias, España. 

La cueva de El Sidrón contiene la mejor colección de neandertales de la Península Ibérica y es uno de los yacimientos arqueológicos más activos del mundo. Fue descubierta en 1994, y contiene alrededor de 2.000 restos óseos de al menos 13 individuos datados entre 47.000 y 50.600 años. 

Las cuatro muestras analizadas tienen entre 42.000 y 50.000 años de antiguedad, y conservan las placas dentales más antiguas que se hayan analizado genéticamente. 

Estas placas revelaron que los neandertales de las cuevas de Spy consumían rinocerontes lanudos y ovejas salvajes, además de setas silvestres. Los de la cueva de El Sidrón, por su parte, no comían carne sino que seguían una dieta vegetariana, compuesta de piñones, musgo, setas y corteza de árbol. 

"Uno de los descubrimientos más sorprendentes fue, sin embargo, que un neandertal de El Sidrón, que sufría de un absceso dental visible en la mandíbula (lo que muestra que también tenía un parásito intestinal que causa diarrea aguda), comía álamo. Este árbol contiene el analgésico ácido salicílico (el ingrediente activo de la aspirina). También pudimos detectar un antibiótico natural (Penicillium) no visto en los otros especímenes", afirman los autores de la investigación. 

Estos concluyen que, aparentemente, los neandertales poseían un buen conocimiento de las plantas medicinales y de sus diversas propiedades antinflamatorias y analgésicas, y parece que se automedicaban. 

El uso de antibióticos resulta muy sorprendente, puesto que los restos hallados son de hace más de 40.000 años antes de que nosotros desarrolláramos la penicilina. "Ciertamente nuestros descubrimientos contrastan marcadamente con la visión simplista que se tiene de nuestros antiguos parientes en la imaginación popular", apunta Alan Cooper, Director del ACAD. 

Ya tenían la enfermedad de las encías 

Los neandertales y los humanos antiguos y modernos también compartieron varios microbios causantes de enfermedades, como las bacterias que causan la caries dental o la enfermedad de las encías. La placa de neandertal analizada permitió la reconstrucción del genoma microbiano más antiguo secuenciado hasta la fecha -de la Methanobrevibacter oralis-, que podría estar asociado con este trastorno. 

Sorprendentemente, la secuencia del genoma sugiere que neandertales y humanos intercambiaban patógenos hace unos 180.000 años, es decir, mucho después de la divergencia entre las dos especies. 

Por otra parte, el equipo también observó la rapidez con que la comunidad microbiana oral se ha alterado en la historia reciente. Su estudio reveló que cambios importantes en la dieta han ido alterado significativamente el equilibrio de las comunidades microbianas orales durante miles de años, lo que a su vez continúa teniendo consecuencias fundamentales para nuestra salud y bienestar. 

Además camomila y aquilea 

Un estudio previo sobre los neandertales de El Sidrón, en el que participaron algunos especialistas del presente estudio, ya había revelado que los neandertales se trataban con plantas medicinales. 

En este caso, se constató, a partir del análisis de su placa dental, que ingerían aquilea y camomila. La aquilea es una hierba muy útil contra las efusiones de sangre y contra las llagas; y la camomila o manzanilla ha sido usada tradicionalmente como hierba digestiva y sedante. 

Los neandertales desaparecieron de la faz de la Tierra hace alrededor de 30.000 años, y se solía pensar que eran homínidos no tan inteligentes como el sapiens. Sin embargo, en los últimos años, diversas investigaciones han revelado que tenían una capacidad cognitiva más profunda y avanzada de lo que se había creído (ver artículos relacionados en el cuadro situado a la izquierda de esta misma página). 
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Referencia bibliográfica: 
Laura S. Weyrich, Sebastian Duchene, Julien Soubrier, Luis Arriola, Bastien Llamas, James Breen, Alan G. Morris, Kurt W. Alt, David Caramelli, Veit Dresely, Milly Farrell, Andrew G. Farrer, Michael Francken, Neville Gully, Wolfgang Haak, Karen Hardy, Katerina Harvati, Petra Held, Edward C. Holmes, John Kaidonis, Carles Lalueza-Fox, Marco de la Rasilla, Antonio Rosas, Patrick Semal, Arkadiusz Soltysiak, Grant Townsend, Donatella Usai, Joachim Wahl, Daniel H. Huson, Keith Dobney, Alan Cooper. Neanderthal behaviour, diet, and disease inferred from ancient DNA in dental calculus. Nature (2017). DOI: 10.1038/nature21674.

http://www.tendencias21.net/Los-neandertales-tomaban-aspirinas_a43782.html

NO DORMIR LO SUFICIENTE O ACOSTARSE MUY TARDE DISMINUYE MATERIA GRIS Y AFECTA RENDIMIENTO ESCOLAR

La falta de sueño disminuye la materia gris del cerebro adolescente

Dormir menos de 7 horas y acostarse tarde los fines de semana son los hábitos más perjudiciales

La falta de sueño reduce la materia gris del cerebro de los adolescentes y afecta al rendimiento escolar, la salud y su seguridad, ha descubierto un estudio. Las malas notas en los estudios están asociadas a estas alteraciones del cerebro. Dormir menos de 7 horas diarias y acostarse tarde los fines de semana son los hábitos más perjudiciales.

Imagen: Geralt

Un estudio ha descubierto que no dormir lo suficiente o acostarse muy tarde entraña una disminución del volumen de la materia gris del cerebro en los adolescentes, y que la falta de sueño puede afectar al rendimiento escolar, la salud y la seguridad de los adolescentes. La cantidad de materia gris en el cerebro se considera directamente proporcional a la inteligencia de un ser vivo. 

El estudio ha sido realizado por investigadores del Inserm, perteneciente a la Universidad de París, y se publica en Scientific Reports, según informa esta institución en un comunicado

Los investigadores estudiaron el cerebro y los hábitos de sueño de 177 alumnos de 14 años escolarizados en colegios de la región parisina. De media, los estudiantes se acuestan a las 22h20 horas entre semana para levantarse a las 7h06, y se acuestan a las 23h30 los fines de semana, para levantarse a las 9h45. 

El estudio descubrió que los estudiantes que duermen menos de 7h entre semana y se acuestan tarde los fines de semana, presentan menos materia gris en tres regiones cerebrales específicas: el córtex frontal, el grio cingulado y el precúneo. Estas tres regiones cerebrales están implicadas en la atención, la concentración y la capacidad de realizar diversas tareas simultáneamente. 

Además, los investigadores constataron que las malas notas obtenidas por los alumnos están asociadas a un descenso de la materia gris en las regiones frontales del cerebro, cuyo volumen disminuye por el hecho de acostarse tarde los fines de semana. 

“El resultado más significativo de nuestro estudio es el que demuestra que mientras más tarde se acuestan los adolescentes los fines de semana, más disminuye su materia gris”, explica Jean Luc Martinot, uno de los investigadores.

Fuente: Inserm

Relación directa 

El estudio ha establecido con claridad que existe una relación directa entre los malos hábitos de sueño, la estructura del cerebro (todavía en pleno periodo de maduración) y los malos resultados escolares. 

Para los investigadores, el estudio sugiere que los padres deben cuidar que sus hijos adolescentes tengan buenos hábitos de sueño durante el período de maduración de su cerebro. 

“Animamos a los padres, agentes sociales y escolares, a favorecer el mantenimiento de un buen ritmo vigilia-sueño en los adolescentes, particularmente a evitar que se acuesten sistemáticamente demasiado tarde (después de la medianoche) durante los fines de semana y levantarse después de las 10h30, ya que eso es importante para optimizar el potencial desarrollo del cerebro y para contribuir al éxito escolar, concluye Jean Luc Martinot. 

Respecto al resto de la semana, la cuestión de la mejor hora para iniciar las clases para una mejor salud de los adolescentes, sigue siendo objeto de debate. Ahora, los resultados de esta investigación pueden ayudar a resolver la cuestión.
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Referencia 
Sleep habits, academic performance, and the adolescent brain structure. Scientific Reports 7, Article number: 41678 (2017). doi:10.1038/srep41678

http://www.tendencias21.net/La-falta-de-sueno-disminuye-la-materia-gris-del-cerebro-adolescente_a43780.html

 
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