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jueves, 17 de agosto de 2017

RESUELTO EL MISTERIO DE CÓMO SURGIÓ LA VIDA EN LA TIERRA

Resuelto el misterio de cómo surgieron los animales en la Tierra


Se trata de un momento crucial en la historia de nuestro planeta, puesto que sin este evento los seres humanos no existiríamos.

Hace cientos de millones de años nuestro planeta experimentó la madre de todas las edades de hielo. Un evento que no solo convirtió a la Tierra en una bola de nieve gigante, sino que, según una investigación liderada por la Universidad Nacional Australiana (Australia) probablemente también sentó las bases para una revolución biológica. La respuesta a este vetusto misterio ha sido hallada en antiguas rocas sedimentarias del centro de Australia en las que se han encontrado moléculas orgánicas atrapadas en la roca que sugieren una floración global de algas tras el derretimiento del hielo.

Así, el final de esta época de Tierra gélida liberó en el océano grandes cantidades de nutrientes y, gracias a ellos, aparecieron algas y animales cada vez más complejos.

"Aplastamos las rocas hasta convertirlas en polvo para extraer las moléculas de los antiguos organismos. Estas moléculas nos dicen que algo realmente muy interesante ocurrió hace 650 millones de años. Fue la revolución de los ecosistemas: el surgimiento de las algas", explica Jochen Brocks, coautor del trabajo.

Según el investigador, el surgimiento de las algas desencadenó una de las revoluciones ecológicas más profundas de la historia de la Tierra, sin la que los seres humanos y otros animales no existirían.

"Antes de que todo esto sucediera, hubo un evento dramático 50 millones de años antes llamado Tierra Bola de Nieve". En dicho momento, la Tierra se congeló durante 50 millones de años y, cuando la nieve comenzó a derretirse durante un evento de calentamiento global extremo, los ríos arrojaron torrentes de nutrientes al océano, arrancando este fabuloso proceso de la vida.

Los niveles extremadamente altos de nutrientes en el océano, y el enfriamiento de las temperaturas globales a niveles más acogedores, creó las condiciones perfectas para la rápida propagación de algas. 

"Esos grandes y nutritivos organismos en la base de la cadena trófica (esto es, las algas) proporcionaron la explosión de energía necesaria para la evolución de los ecosistemas complejos, donde animales cada vez más grandes y complejos, incluyendo a los humanos, pudieron medrar", aclara Brocks.

Las piedras sedimentarias descubiertas por la investigadora Amber Jarrett, fueron relacionadas directamente con el período inmediatamente posterior al derretimiento de la Tierra Bola de Nieve. Los expertos utilizaron los biomarcadores preservados del hidrocarburo para calibrar la sincronización exacta de la fotosíntesis de los organismos complejos conocidos como Archaeplastida, una gran especie de depredador microbiano que desarrolló el hábito de tragar las cianobacterias sin digerirlas, formando una innovadora sociedad.

"En estas rocas descubrimos señales sorprendentes de fósiles moleculares. De inmediato supimos que habíamos hecho un descubrimiento innovador acerca de que la Tierra Bola de Nieve estaba directamente involucrada en la evolución de la vida grande y compleja", comenta Jarrett.

Así las cosas, ahora podemos establecer que entre los 663 y los 645 millones de años de antigüedad, al final de la edad de hielo Sturtian, la composición de la vida en la Tierra cambió por primera vez en su historia.
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Referencia: Jochen J. Brocks et al, The rise of algae in Cryogenian oceans and the emergence of animals, Nature (2017). DOI: 10.1038/nature23457

Por: Sarah Romero

Fuente: https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/resuelto-el-misterio-de-como-surgieron-los-animales-en-la-tierra-441502957366?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+Muyinteresantees+%28MuyInteresante.es%29

miércoles, 16 de agosto de 2017

DESCUBREN REVOLUCIONARIO Y PROMETEDOR MÉTODO CONTRA LA CALVICIE

"Prometedor": Científicos descubren un revolucionario método contra la calvicie
Lactato: la clave del crecimiento capilar


"Nadie sabía que el aumento o disminución del lactato tendría un efecto sobre las células madre del folículo piloso", afirman expertos estadounidenses.

Marcelo del Pozo / Reuters

Un grupo de investigadores de la Universidad del Sur de California (UCLA), en Los Ángeles (EE.UU.), ha desarrollado un nuevo método que estimula el crecimiento de cabello a partir de células madre y podría conducir a la elaboración de fármacos contra la alopecia asociada con desequilibrios hormonales, estrés, envejecimiento y quimioterapia.

La investigación publicada en la revista 'Nature Cell Biology', y dirigida por Heather Christofk y William Lowry, encontró que las células madre del folículo piloso –responsable del crecimiento cíclico del cabello durante toda la vida– poseen un metabolismo diferente al de otras células de la piel y pueden ser estimulados. De esta forma, cuando su ciclo celular es interrumpido por distintos factores, aparece la calvicie.

¿Más atractivos y sanos?: La calvicie aporta inesperados beneficios

Lactato: la clave del crecimiento capilar

Los folículos procesan la glucosa del torrente sanguíneo para producir energía en forma de piruvato, utilizado por las mitocondrias para la actividad celular, o convertirlo en otro metabolito conocido como lactato. Basándose en estas observaciones, los expertos intentaron deducir el papel de ambos metabolitos en el ciclo capilar y determinar así cómo influyen en su crecimiento.

El análisis reveló que al bloquear genéticamente la producción de lactato en ratones, ello impedía la activación de las células madre en los folículos. Por otra parte, si se disminuía genéticamente la entrada de piruvato en las mitocondrias, las células madre se veían obligadas a producir más lactato, y con ello, provocaban el nacimiento de nuevo cabello con mayor rapidez.

"Antes de esto, nadie sabía que el aumento o disminución del lactato tendría un efecto sobre las células madre del folículo piloso", señala Lowry en el portal de la UCLA.

Dos esperanzadores fármacos: RCGD423 y UK5099

Tras el descubrimiento, los científicos lograron desarrollar dos posibles fármacos (RCGD423 y UK5099) que fueron testados en ratones y lograron estimular la producción de lactato a traves de distintas vías metabólicas. 

Aunque no han sido probados en humanos y tampoco cuentan con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés), Lowry asegura que este método es "prometedor" y podría ayudar a millones de hombres y mujeres. "Creo que apenas hemos empezado a comprender el papel crítico que desempeña el metabolismo en el crecimiento del pelo", concluye el experto.

Fuentehttps://actualidad.rt.com/viral/247037-revolucionario-metodo-contra-calvicie

jueves, 10 de agosto de 2017

POR PRIMERA VEZ ELIMINAN RETROVIRUS ENDÓGENOS EN CERDOS, AVANCE PARA TRASPLANTES DE ÓRGANOS

Avance para futuros trasplantes de órganos del cerdo
La técnica CRISPR elimina por primera vez retrovirus en cerdos vivos

Los órganos de los cerdos son especialmente compatibles para ser trasplantados a los humanos, con los que comparten más del 90% de sus genes, pero la presencia de retrovirus endógenos porcinos en el genoma del animal lo hace inviable. Ahora la tecnología de edición genética CRISPR Cas9 ha permitido por primera vez inactivar los genes de estos virus latentes en embriones de cerdos para que, finalmente, los lechones nazcan sin infección.

SINC
Un equipo internacional de científicos ha logrado por primera vez crear lechones libres de retrovirus endógenos. / Nick Saltmarch

En 2012 la revista Nature publicó la secuenciación del genoma del cerdo (Sus scrofa) en la que se constataba la presencia de retrovirus endógenos porcinos (PERV, por sus siglas en inglés), unos elementos virales 'dormidos' en el genoma que se pueden transmitir a otras células del animal y, sobre todo, activar en contacto con las humanas. Desde entonces, los científicos han tratado de eliminarlos para facilitar los xenotrasplantes o trasplantes de órganos entre especies, como, en este caso, del cerdo al humano. 

Según los científicos, esta técnica permitiría aliviar la grave escasez de órganos a la que se enfrentan las operaciones de trasplante en las personas. Sin embargo, el riesgo de transmisión cruzada de los PERV, entre otros factores, ha impedido su utilización en seres humanos. 

Los investigadores produjeron embriones de cerdo sin retrovirus endógenos, los implantaron en cerdas y confirmaron que los lechones tampoco los tenían al nacer

Un equipo internacional de científicos, liderado por George Church del laboratorio eGenesis de la Universidad de Harvard (EE UU), ha empleado ahora el sistema de CRISPR Cas9 para eliminar en animales vivos genes de retrovirus del genoma del cerdo, un hito que hasta ahora solo se había conseguido con éxito en líneas celulares. Así han podido crear los primeros cerdos libres de PERV. 

Los investigadores comenzaron confirmando, también por primera vez, que estos retrovirus de células de cerdo se pueden transmitir a células humanas cuando se cultivan juntas. Incluso al exponer células humanas infectadas con PERV a otras no infectadas se producía la transmisión, lo que resalta la necesidad de desactivar estos elementos víricos porcinos si algún día se producen los xenotrasplantes.

A continuación los investigadores caracterizaron e identificaron 25 retrovirus endógenos en el genoma de células de fibroblastos (tejido conectivo) de cerdo, y utilizaron la herramienta de corta-pega genético CRISPR para desactivarlos, de una forma eficiente y precisa. Mediante un protocolo propio (que incluye clonaciones celulares, una estrategia para evitar la muerte de las células durante las múltiples ediciones, el uso de factores reparadores del ADN y la transferencia de células somáticas nucleares), el equipo fue capaz de desarrollar células viables con una desactivación del 100 % de los PERV.

Después, tras implantar los embriones en hembras de cerdo, los investigadores comprobaron primero que los fetos no se reinfectaban con los retrovirus, y posteriormente corroboraron también que estos elementos víricos tampoco aparecían en los lechones recién nacidos. 

Primer estudio sobre cerdos sin retrovirus endógenos 

“Este es el primer estudio que informa sobre la producción de cerdos sin PERV”, indica Luhan Yang, cofundadora y directora científica de eGenesis, y autora del trabajo que se publica en Science. De hecho, durante los cuatro meses posteriores al nacimiento de los lechones, el equipo supervisó y monitorizó la presencia de retrovirus y pudo confirmar su completa desactivación. 

“Esta investigación representa un avance importante en cuanto a los temas de seguridad sobre la transmisión viral entre especies. Nuestro grupo seguirá diseñando la cepa de cerdo libre de PERV para proporcionar un xenotrasplante seguro y efectivo”, asegura la autora. 

A partir de ahora, el equipo tratará de combinar los beneficios de seguridad de los cerdos libres de retrovirus endógenos con la edición adicional de genes que abordan la respuesta inmunológica. De este modo, se aumentará la compatibilidad inmunológica y funcional del órgano.

Referencia bibliográfica:
D. Niu et al. "Inactivation of porcine endogenous retrovirus in pigs using CRISPR-Cas9" Science 10 de agosto de 2017

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC

Fuente: http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-tecnica-CRISPR-elimina-por-primera-vez-retrovirus-en-cerdos-vivos

DESCUBREN DOS PLANETAS SIMILARES Y CERCA DE LA TIERRA QUE PODRÍAN SER HABITABLES

Hallan dos 'copias' de la Tierra supuestamente habitables


Un grupo de investigadores de la universidad británica de Hertfordshire descubrió dos planetas relativamente cerca de la Tierra que podrían ser habitables, informa la cadena Sky News.


Los astrofísicos opinan que ambos planetas, que giran alrededor de la estrella Tau Ceti, podrían tener agua en su superficie.

Los dos cuerpos celestes son rocosos y se encuentran dentro de la zona habitable del astro, situado a una distancia de 12 años luz de la Tierra.

Según el jefe de investigación de la institución universitaria, Fabo Feng, las superficies de ambos planetas no son ni demasiado frías ni excesivamente calientes. De ese modo, allí podría haber agua líquida, condición necesaria para la existencia de la vida.

"Estamos a punto de determinar los confines correctos y necesarios para detectar estos planetas parecidos a la Tierra. Nuestra investigación es un paso importante en la búsqueda de planetas análogos al nuestro y en el entendimiento de la habitabilidad terrestre en comparación con ellos", dijo.

Paralelamente, los científicos señalan que la estrella Tau Ceti está rodeada de un anillo de asteroides que pueden 'bombardear' con cometas a los planetas posiblemente habitables.

Fuente: https://mundo.sputniknews.com/espacio/201708101071473968-descubren-planetas-posiblemente-habitables/

martes, 8 de agosto de 2017

CREAN DISPOSITIVO CAPAZ DE CURAR CUALQUIER ÓRGANO CON UN SOLO TOQUE

'Nanotransfección de tejido'
VIDEO: 
Crean un dispositivo al estilo 'Star Trek' capaz de curar cualquier órgano con un solo toque

Científicos de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.) han creado una tecnología que puede generar células de cualquier tipo en el cuerpo del paciente para fines regenerativos.

Captura de pantalla. OSU Wexner Medical Center / youtube.com

Científicos de la Universidad Estatal de Ohio, EE.UU., han logrado crear una tecnología capaz crear células de cualquier tipo en el cuerpo del paciente para lanzar procesos de regeneración de órganos y tejidos, y todo ello a través de un solo toque, informa la página web de la institución educativa.

La tecnología, llamada 'nanotransfección de tejido' (TNT, por sus siglas en inglés), permite crear "elementos de cualquier órgano" dañado a través de aplicar un pequeño microchip al área herida.


El proceso dura menos de un segundo y no es invasivo: solo se requiere una pequeña carga eléctrica que el paciente casi no siente y que lanza la transformación de una célula de un tipo en otro.

La tecnología ya ha sido probada con éxito en ratones y cerdos. Se planea empezar las pruebas en personas en el año 2018.

Este revolucionario avance parece estar sacado de una obra de ciencia ficción, apunta el diario 'Daily Mirror', recordando que en las películas de 'Star Trek' los personajes utilizan un dispositivo llamado "regenerador dérmico" para curar instantáneamente quemaduras y cortes.

Fuente: https://actualidad.rt.com/actualidad/246407-crear-dispositivo-regeneracion-celulas

lunes, 7 de agosto de 2017

RENDIMIENTO COGNITIVO DE LA MUJER ES MAYOR EN SOCIEDADES IGUALITARIAS

El rendimiento cognitivo de la mujer es mayor en sociedades igualitarias
Es necesario poner en marcha políticas que reduzcan las desigualdades entre sexos

El rendimiento cognitivo de la mujer es superior en países con igualdad de oportunidades entre sexos, ha descubierto un estudio de la Universidad de Columbia. Es necesario poner en marcha políticas que reduzcan las desigualdades entre sexos, dado que las consecuencias van más allá del mercado laboral y de los ingresos, según los investigadores.


Una investigación dirigida por la Universidad de Columbia ha señalado que la función cognitiva de las mujeres mejora en países que hacen hincapié en la importancia de la igualdad entre los sexos, según se informa en un comunicado

Investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia estudiaron desde una perspectiva sociocultural la relación entre las actitudes hacia los roles de género y la función cognitiva del hombre y de la mujer en la madurez. 

Estudios anteriores se habían dedicado a los factores socioeconómicos y el desarrollo económico, los cuales han conducido a una falta de oportunidades y generado rendimientos cognitivos bajos en mujeres a lo largo de su vida. No obstante, el impacto de las actitudes hacia los roles de género en el rendimiento cognitivo de las mujeres en la madurez no se había estudiado. 

«Esta investigación es el primer intento de arrojar luz sobre las consecuencias importantes y aún poco conocidas de la desigualdad entre los sexos sobre la salud de la mujer en su madurez», explicó el investigador y autor principal del estudio Eric Bonsang, de la Universidad de Paris-Dauphine y de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. 

Los investigadores emplearon las puntuaciones de rendimiento cognitivo de estudios con 226.661 personas de 27 países, con edades desde los 50 a los 93 años, y nacidas entre 1920 y 1959. 

Mujeres y empleo 

Algunas de las tareas incluyeron una lista de diez palabras en las que los participantes tenían que recordar tantas como les fuera posible inmediatamente después de leerlas o tras cierto tiempo. En otras tareas se pidió a los participantes que respondieran a la siguiente afirmación: «Cuando el empleo es escaso, los hombres deberían tener más derecho a acceder a un trabajo que las mujeres». 

Los investigadores se proponían descubrir si las mujeres que viven en sociedades con actitudes más tradicionales hacia los roles de género son también más propensas a tener menos acceso a oportunidades de educación y empleo, y por tanto a mostrar un rendimiento cognitivo menor en edades más avanzadas en comparación con hombres de la misma edad. 

Los descubrimientos, publicados en la revista «Psychological Science», mostraron una variabilidad enorme entre países con actitudes hacia los roles de género en la influencia del rendimiento cognitivo. 

«Las mujeres que viven en países con igualdad de oportunidades entre sexos responden mejor a las pruebas cognitivas en una fase más avanzada de su vida que aquellas que viven en sociedades con desigualdades entre los sexos. Es más, en los países que evolucionaron hacia la igualdad entre sexos, el rendimiento cognitivo de las mujeres mejoró en relación al de los hombres», comentó Bonsang.

Políticas igualitarias 

Estas variaciones entre países podrían entenderse mejor gracias a los datos recabados. La ventaja de las mujeres en el rendimiento cognitivo era mayor en Suecia, un país reconocido por adoptar actitudes más modernas en materia de igualdad entre los sexos que otros países más tradicionales como Ghana, donde los hombres superaron a las mujeres. 

«Estos datos refuerzan la idea de que es necesario poner en marcha políticas que reduzcan las desigualdades entre sexos, dado que las consecuencias van más allá de las desigualdades en el mercado laboral y en los ingresos», advierte Bonsang. 

No obstante, tal y como muestra el escándalo reciente despertado en el Reino Unido por la enorme disparidad en los sueldos de los hombres y las mujeres que más cobran en la BBC, las actitudes culturales y los valores en países que se consideran más equitativos aún no están completamente equiparadas entre los sexos. 

Los investigadores al cargo del trabajo emplearon datos del «Estudio sobre salud y jubilación en Estados Unidos», el «Estudio de salud, envejecimiento y jubilación en Europa», el «Estudio longitudinal sobre envejecimiento de Inglaterra» y el «Estudio de la Organización Mundial de la Salud sobre envejecimiento y salud de los adultos a nivel mundial». 

Los investigadores también se valieron de datos exhaustivos de la Unión Europea sobre envejecimiento recopilados por los proyectos financiados por el 7PM SHARE-PREP, SHARE-LEAP y SHARE M4, los cuales concluyeron en 2009, 2010 y 2014 respectivamente.
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Referencia 

As You Sow, So Shall You Reap: Gender-Role Attitudes and Late-Life Cognition. Psycological Science, DOI: https://doi.org/10.1177/0956797617708634

Fuente: http://www.tendencias21.net/El-rendimiento-cognitivo-de-la-mujer-es-mayor-en-sociedades-igualitarias_a44108.html

DESCUBREN "INTERRUPTOR" EN EL CEREBRO PARA TRATAR OBESIDAD

Descubren un 'interruptor' en el cerebro para tratar la obesidad

CC0 / Pixabay
 
Los científicos han encontrado el 'interruptor' del cerebro que permite quemar grasa, informa Science Daily, que cita una investigación publicada en Cell Metabolism.

El descubrimiento podría conducir a un gran avance en el tratamiento de la obesidad, que está alcanzando niveles epidémicos en muchos países del mundo.


El nuevo estudio arroja luz sobre las razones por las que el cuerpo elige quemar o almacenar grasa, y cómo hace uso de la energía de los alimentos que la gente come.

Los investigadores del Programa de Enfermedades Metabólicas y Obesidad han demostrado en modelos de laboratorio que la alimentación controla la conversión de la grasa blanca, que almacena la energía, en grasa marrón, que la gasta. La grasa en el cuerpo humano se almacena en células especializadas llamadas adipocitos, que pueden cambiar del estado blanco al marrón, y viceversa.

© AFP 2017/ RONALDO SCHEMIDT

Según el estudio, después de una comida, el cerebro envía señales para promover la conversión de la grasa blanca en la marrón para gastar energía. Por el contrario, después de un ayuno, el cerebro ordena a los adipocitos marrones convertirse de nuevo en adipocitos blancos, almacenando energía. Así, el cuerpo intenta prevenir el exceso de peso y el exceso de pérdida de peso.

Los investigadores pusieron de relieve que la capacidad del cerebro para detectar la insulina y coordinar la alimentación con el gasto energético está controlada por un mecanismo semejante a un interruptor, que se activa después del ayuno. Dicho mecanismo sirve para inhibir la respuesta a la insulina, reprimir la 'marronización' y conservar la energía.

"Lo que ocurre en el contexto de la obesidad es que el interruptor permanece encendido todo el tiempo", explica el investigador principal, Tony Tiganis. De este modo, en el organismo humano se acumula la grasa blanca, lo que conduce inexorablemente al sobrepeso.

Fuentehttps://mundo.sputniknews.com/salud/201708071071383910-grasa-quemar-funcion-cerebro-clave/

domingo, 6 de agosto de 2017

FÍSICOS CHILENOS CREAN DISPOSITIVO DE FUSIÓN NUCLEAR MÁS PEQUEÑO DEL MUNDO

Físicos chilenos crean el dispositivo de fusión nuclear más pequeño del mundo
(VIDEO)

Con este sistema no se pretende producir energía neta, pero esta fuente no radioactiva de neutrones y rayos X puede ser utilizada en diversos campos.

RUPTLY / RT

El físico chileno Leopoldo Soto y su equipo de investigación han logrado desarrollar el dispositivo de fusión nuclear más pequeño del mundo. De esta manera, los experimentos en este campo alrededor del mundo, que requieren millones de dólares de inversión, enormes equipos y grandes laboratorios, podrían llevarse a cabo a bajo costo y en centros de investigación en países que cuentan con recursos limitados.

Según detalla el estudio, publicado en la revista 'Physics of Plasma', el instrumento nuclear produce la misma energía por unidad de volumen que se obtiene en los grandes experimentos, pero a menor escala, usando solo 0,1 Julios (unidad de energía, trabajo y calor). Es decir, requiere 30 millones menos energía que el equipo más grande del mundo y 10.000 veces menos que la que utiliza el más pequeño.

El dispositivo consta de un recipiente de gas y una serie de electrodos que generan una corriente que acelera los electrones y núcleos del gas hasta 360.000 kilómetros por hora, en una milésima de millones de segundo. Finalmente, estas partículas se fusionan y liberan energía que se dispara en forma de rayos X.

En una entrevista para el periódico 'Las últimas Noticias', Soto explica que con este sistema no se pretende producir energía neta, pero esta fuente no radioactiva de neutrones y rayos X puede ser utilizada en muchos campos. Al ser un objeto portátil permitirá la realización de radiografías de alta resolución en sitios remotos, e incluso se está investigando su uso en tratamientos contra las células cancerígenas. Además, ha comenzado a probarse para la detección de minas antipersonales y distintas sustancias en el suelo.


Soto mostró el aparato en el Laboratorio de Física y Tecnologías de Plasma y Fusión Nuclear de Santiago de Chile.

Fuentehttps://actualidad.rt.com/actualidad/246246-fisicos-chile-dispositivo-pequeno-fusion-nuclear

jueves, 3 de agosto de 2017

LOGRAN PRODUCIR PRIMER FÁRMACO PROTECTOR DEL RIÑON, LA CILASTATINA

Descubierto el primer fármaco que actúa como protector del riñón
La cilastatina protege el riñón en más de un 80% de los casos frente a la toxicidad de fármacos utilizados en cáncer o infecciones

Los científicos ya han realizado todos los ensayos preclínicos pertinentes y ha publicado los estudios en revistas científicas

Uno de cada cinco adultos sufrirá este año fracaso renal agudo, una cifra que aumenta a uno de cada tres en niños. Investigadores del Hospital Gregorio Marañón han hallado y patentado una molécula que actúa como protector para el riñón frente a la toxicidad de otros fármacos empleados para tratar el cáncer o infecciones. Se trata del primer nefroprotector que se desarrolla y ayudará a prevenir el fracaso renal agudo de los pacientes, que en más del 40% está generado por efectos secundarios. 

SINC
Investigadores del Hospital Gregorio Marañón. / Hospital Gregorio Marañón

Los riñones filtran unos 200 litros de sangre al día para producir hasta dos litros de orina. Con este proceso se eliminan los desechos del organismo (urea, ácido úrico, creatinina, potasio y fósforo) a través de un complejo sistema que incluye mecanismos de filtración, reabsorción y excreción. Cuando falla el riñón en lo que se denomina fracaso renal agudo se pierde la capacidad de eliminar estos desechos, lo que puede causar una enfermedad crónica o incluso la muerte.

“Cuando se produce el fracaso renal agudo los riñones dejan de limpiar las toxinas de la sangre y de fabricar hormonas necesarias para que todo el organismo funcione. El año pasado se produjeron 13 millones de fracasos renales agudos y este año uno de cada cinco adultos y uno de cada tres niños tendrá este problema. El 50% de ellos morirá”, subraya Alberto Tejedor, director del Laboratorio de Fisiopatología del hospital madrileño, para quien es una de las epidemias del siglo XXI.

La insuficiencia renal aguda es recurrente y complicada debido a su aparición como efecto secundario no solo de patologías crónicas, principalmente diabetes, sino también como resultado de tratamientos farmacológicos y médicos que solían ser considerados como seguros. De hecho, más de un 40% del fracaso renal agudo se relaciona con daños producidos por efectos secundarios de tratamientos farmacológicos o médicos.

Ahora, el equipo del Servicio de Nefrología del Hospital Gregorio Marañón ha demostrado que un nuevo fármaco llamado cilastatina protege el riñón en más de un 80% de los casos frente a la toxicidad de fármacos ampliamente utilizados en el tratamiento de ciertos cánceres, trasplantes o infecciones. 

La cilastatina protege el riñón en más de un 80% de los casos frente a la toxicidad de fármacos utilizados en cáncer o infecciones

Según los científicos, una vez que se produce el daño en las células con el fármaco tóxico, la cilastatina va a evitar que las señales de muerte lleguen a las células vecinas y estas se mueran a su vez. “Se limita de esta manera el daño renal”, añade Lázaro. 

Un fármaco con diferentes aplicaciones

“El medicamento consigue poder utilizando con seguridad para el riñón otros fármacos que, sin la cilastatina, harían daño al riñón. Aumenta así la seguridad del tratamiento para el cáncer, pueden seguir usándose fármacos para el rechazo de trasplantes, y se pueden empezar a utilizar nuevos antibióticos cuyo uso era prohibitivo por la lesión que producían a nivel renal”, detalla Tejedor.

En cuanto a otras enfermedades con el VIH, en algunos de los fármacos utilizados en pacientes con sida la toxicidad disminuye con el nuevo medicamento. 

Los científicos ya han realizado todos los ensayos preclínicos pertinentes y ha publicado los estudios en revistas científicas internacionales que avalan los resultados. Los investigadores continúan trabajando junto a la empresa biofarmacéutica Spherium Biomed, a favor de quien se ha licenciado la patente, para poder hacer llegar el fármaco a la práctica clínica.
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Zona geográfica: España
Fuente: SINC
http://www.agenciasinc.es/Noticias/Descubierto-el-primer-farmaco-que-actua-como-protector-del-rinon

miércoles, 2 de agosto de 2017

BORRAN POR PRIMERA VEZ GRAVE ENFERMEDAD GENÉTICA DE EMBRIÓN HUMANO

Logran borrar por primera vez una grave enfermedad genética de un embrión humano

Un equipo internacional de científicos ha logrado por primera vez borrar una enfermedad genética en un embrión humano.

Imagen ilustrativa. pixabay / qimono

Científicos de EE.UU., Corea del Sur y China han alterado con éxito genes en embriones humanos con el fin de reparar una mutación que causa una grave enfermedad común, revela un estudio publicado este miércoles.

Este logro es un avance revolucionario, y aunque está todavía muy lejos de su uso clínico, plantea la posibilidad de que la edición de genes para proteger a los futuros bebés de numerosas condiciones hereditarias.

Los especialistas de la Universidad de Medicina y Ciencia de Oregón, junto con sus colegas de California, China y Corea del Sur, lograron reparar decenas de embriones, arreglando una mutación que causa una condición cardiaca común conocida como miocardiopatía hipertrófica que puede provocar una muerte súbita entre quienes la padecen.

Los investigadores consiguieron que todas las células de los embriones no tuvieran mutaciones y evitaran crear mutaciones extra no deseadas. Si los embriones con la mutación reparada se convirtieran en bebés, no solo se curarían de esas enfermedades, sino que tampoco se las transmitirían a sus descendientes.

"Siempre hemos dicho que la edición de genes no debería hacerse, sobre todo porque no se podía hacer de manera segura. Eso sigue siendo cierto, pero ahora parece que pronto va a hacerse de forma segura", dijo Richard Hynes, investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts, que colideró el comité científico nacional que hace varios meses recomendó nuevas directrices para la modificación de los embriones. Según Hynes, esta investigación es "un gran avance" en este campo.

Fuentehttps://actualidad.rt.com/actualidad/245956-borrar-enfermedad-genetica-embrion

PRIMERA FLOR DEL PLANETA ERA HERMAFRODITA

La primera flor del planeta era hermafrodita

La mayoría de las plantas actuales son el resultado de la simplificación de aquel modelo ancestral

La primera flor que existió en la Tierra era hermafrodita: tenía órganos florales masculinos (estambres) y femeninos (carpelos), así como múltiples espirales de pétalos organizados en grupos de tres. Surgió hace 140 millones de años y la mayoría de las plantas actuales son el resultado de la simplificación de aquel modelo antiguo durante los primeros 20 millones de años de evolución floral.


Modelo del ancestro de flor que muestra las partes femeninas (carpelos) y masculinas (estambres), así como múltiples verticilos de pétalos en grupos de tres. / Hervé Sauquet & Jürg Schönenberger
El ancestro de todas las flores ha sido identificado por un equipo de 36 investigadores procedentes de 13 países. Este trabajo, publicado en Nature Communications, aporta nuevos datos sobre las flores más antiguas, de hace 140 millones de años, según se informa en un comunicado

El estudio presenta el aspecto del antepasado único de todas las plantas con flor que, según afirman estudios previos, existió hace más de 140 millones de años. La nueva investigación, liderada por Hervé Sauquet de la Universidad de París-Sur (Francia), describe la antigua flor como una planta hermafrodita, con órganos florales masculinos (estambres) y femeninos (carpelos), así como con múltiples espirales de pétalos organizados en grupos de tres. 

“Reconstruimos el ancestro de la flor de angiosperma como bisexual y radialmente simétrico, con más de dos verticilos con tres órganos periantos separados cada uno, más de dos verticilos de tres estambres y más de cinco carpelos separados dispuestos en forma de espiral”, asegura el equipo en el trabajo. 

Por otro lado, el estudio no solo muestra un retrato más claro de la flor ancestral, sino que también indica que la mayoría de las plantas existentes son el resultado de la simplificación de aquel modelo antiguo durante los primeros 20 millones de años de evolución floral, según los investigadores. 

Escenario preciso 

Para obtener estos resultados, los expertos compararon una base de datos que recoge los principales rasgos de las flores actuales (en base a un total de 21 características independientes como el sexo funcional de la flor o la posición de los ovarios) con distintos modelos evolutivos de las mismas. 

Así, consiguieron crear un escenario más preciso sobre la evolución de las plantas con flores, que hoy suponen aproximadamente el 90% de las plantas del mundo, y asentar las bases para futuras investigaciones sobre las angiospermas. 

El conocimiento sobre el origen y evolución de la flor de angiospermas continúa siendo escaso. Recientes avances en la filogenética molecular y paleobotánica de las angiospermas (plantas con flores, 90% de todas las plantas terrestres vivas) no habían podido echar suficiente luz sobre la evolución temprana de la flor.


Las flores actuales derivan de un único ancestro común que vivió hace 140 millones de años. / Hervé Sauquet & Jürg Schönenberger

Reconstrucción de modelos ancestrales 

Ahora, reconstrucciones basadas en modelos de flores ancestrales “en los nodos más profundos de la filogenia de las angiospermas” y en un conjunto de 13.444 de datos de rasgos florales, el archivo más grande jamás reunido, muestreando 792 especies de 63 órdenes (98% del total) y 372 familias (86%) de angiospermas, nos dan una idea más clara de cómo fue la primera flor aparecida sobre la faz de la Tierra. 

“Nuestra reconstrucción nos permite proponer un nuevo escenario plausible para la diversificación temprana de las flores, dando lugar a nuevas hipótesis comprobables para futuras investigaciones sobre las angiospermas”, señala el estudio. 

El ancestro común más reciente de todas las angiospermas probablemente existió hace 140-250 millones de años, pero el antepasado común más reciente de todas las plantas de semilla existentes (es decir, las angiospermas y las gimnospermas) vivió hace entre 310-350 millones de años, por lo que el perfilamiento de la primera flor aún representaba un desafío importante para la ciencia. 

El presente trabajo logró superar el reto infiriendo la estructura de las flores ancestrales en base al análisis de la distribución de rasgos florales entre las angiospermas existentes, las últimas estimaciones de su filogenia y modelos de evolución morfológica para proyectar la diversificación de la flor, proporcionando estimaciones de lo que fue en momentos clave en el tiempo
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Referencia 

The ancestral flower of angiosperms and its early diversification. Nature Communications, 01 de agosto de 2017. Nature Communications 8, Article number: 16047 (2017). DOI:10.1038/ncomms16047

Fuente: http://www.tendencias21.net/La-primera-flor-del-planeta-era-hermafrodita_a44104.html

Así fue la primera flor

La mayor recopilación de rasgos de flores modernas revela las características que poseía el ancestro común de todas las plantas con flor hace 140 millones de años. El trabajo indica que la antigua flor de angiosperma era bisexual y radialmente simétrica, así como que las flores actuales son el resultado de la simplificación de aquel primer modelo.

Marina López Ortega

Modelo del ancestro de flor que muestra las partes femeninas (carpelos) y masculinas (estambres), así como múltiples verticilos de pétalos en grupos de tres. / Hervé Sauquet & Jürg Schönenberger

¿Qué apariencia tenían las flores hace millones de años? Esa es la pregunta que se ha hecho un grupo internacional de científicos que ha logrado reconstruir el ancestro de la flor de angiosperma. El estudio, publicado en la revista Nature Communications, presenta esta semana el aspecto del antepasado único de todas las plantas con flor que, según afirman estudios previos, existió hace más de 140 millones de años.

La nueva investigación, liderada por Hervé Sauquet de la Universidad de París-Sur (Francia), describe la antigua flor como una planta con órganos florales masculinos (estambres) y femeninos (carpelos), así como con múltiples espirales de pétalos organizados en grupos de tres.

“Reconstruimos el ancestro de la flor de angiosperma como bisexual y radialmente simétrico, con más de dos verticilos con tres órganos periantos separados cada uno, más de dos verticilos de tres estambres y más de cinco carpelos separados dispuestos en forma de espiral”, asegura el equipo en el trabajo.

Por otro lado, “el estudio no solo muestra un retrato más claro de la flor ancestral, sino que también indica que la mayoría de las plantas existentes son el resultado de la simplificación de aquel modelo antiguo durante los primeros 20 millones de años de evolución floral”, explica a Sinc Sauquet.

Los científicos han logrado reconstruir el ancestro de la flor de angiosperma de más de 140 millones de años

Por ello, a pesar de las similitudes con algunas plantas existentes, no hay especies vivas que compartan esta combinación exacta de características. "Todas las plantas con flor han evolucionado y cambiado desde aquel ancestro, así funciona la evolución", indica el investigador.

La mayor recopilación hasta la fecha

Para obtener estos resultados, los expertos compararon una base de datos que recoge los principales rasgos de las flores actuales (en base a un total de 21 características independientes como el sexo funcional de la flor o la posición de los ovarios) con distintos modelos evolutivos de las mismas. Así, consiguieron crear un escenario más preciso sobre la evolución de las plantas con flores, que hoy suponen aproximadamente el 90% de las plantas del mundo, y asentar las bases para futuras investigaciones sobre las angiospermas.

El conocimiento sobre el origen y evolución de la flor de angiospermas continúa siendo escaso. “Cómo era polinizada, su tamaño, color, fragancia, qué clase de fruto producía tras su fertilización, qué clase de planta la producía, qué antigüedad tiene exactamente y dónde se localizaba en la tierra son algunas características que quedan por descubrir”, concluye Sauquet.
Las flores actuales derivan de un único ancestro común que vivió hace 140 millones de años. / Hervé Sauquet & Jürg Schönenberger


Referencia bibliográfica:
H. Sauquet et al. "The ancestral flower of angiosperms and its early diversification". Nature Communications, 01 de agosto de 2017. DOI: 10.1038/ncomms16047
Zona geográfica: Internacional

Fuente: SINC
http://www.agenciasinc.es/Noticias/Asi-fue-la-primera-flor

lunes, 31 de julio de 2017

A PESAR DE REDUCCIÓN EN FERTILIDAD MASCULINA EN NORTEAMÉRICA, EN HOMBRES DE SURAMÉRICA NO SE OBSERVA REDUCCIÓN

La fertilidad masculina se ha reducido en más de un 50% en hombres occidentales

Un equipo internacional de científicos ha revisado los datos de los últimos 40 años sobre la fertilidad masculina. Los resultados revelan que la concentración espermática ha disminuido en un 52,4% en hombres de América del Norte, Europa, Australia y Nueva Zelanda, y en los últimos años la tendencia no ha mostrado signos de estabilización. Sin embargo, en hombres de América del Sur, Asia y África no se ha observado reducción.

SINC 


 La disminución espermática podría estar asociada con factores medioambientales y estilos de vida, incluyendo la exposición prenatal a químicos, y la de los adultos a plaguicidas, tabaquismo, estrés y obesidad. / UMU

Una investigación, realizada con estudios entre 1973 y 2011, ha analizado las tendencias de concentración espermática en hombres occidentales. Los resultados, publicados en Human Reproduction Update, demuestran que no hay signos de estabilización en los últimos años y sugieren un importante descenso de la salud reproductiva masculina con serias implicaciones más allá de la fertilidad y la reproducción, dada la evidencia que conecta la baja calidad seminal con un mayor riesgo de hospitalización y muerte.

La tasa de disminución no está decreciendo entre los hombres occidentales

Este proyecto, encabezado por la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria Hadassah Braun de la Universidad Hebrea y la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, informa de una disminución significativa del 52,4% en la concentración espermática, y un descenso del 59,3% en el recuento total, entre hombres de América del Norte, Europa, Australia y Nueva Zelanda que no fueron seleccionados por su estatus de fertilidad.

Sin embargo, no se observó esta reducción en América del Sur, Asia y África, donde la cantidad de estudios ha sido menor. Todo ello se ha realizado mediante un cribaje de 7.500 estudios y la realización de un análisis de meta-regresión en 185 estudios.

Asimismo, también indica que la tasa de disminución no está decreciendo entre los hombres occidentales: la pendiente es muy inclinada y significativa, aun cuando los análisis se restringen a estudios que recolectaron muestras entre 1996 y 2011. 

“Se conoce la disminución en la concentración espermática desde 1992, pero el tema sigue siendo controvertido debido a las limitaciones de los estudios anteriores. Sin embargo, este nuevo estudio tiene un alcance más amplio y utiliza rigurosos métodos de metaregresión, lo cual permite abordar adecuadamente la fiabilidad de las estimaciones de los estudios, pudiendo además tener en cuenta otros factores que podrían explicar esta disminución, como la edad, el tiempo de abstinencia, y la selección de la población de estudio”, explica Jaime Mendiola, uno de los autores del trabajo e investigador en el grupo de Salud Pública y Epidemiología de la Universidad de Murcia (UMU).

Una reducción continuada

Este estudio muestra, por primera vez, que esta disminución es fuerte y continuada. El hecho de que este descenso se evidencie en los países occidentales sugiere que los químicos comercializados desempeñan un papel causal en esta tendencia.

“Estos hallazgos tienen importantes implicaciones para la salud pública", dice el investigador

"Dada la importancia de la concentración espermática para la fertilidad masculina y la salud humana, este estudio es una llamada de atención urgente para que los investigadores y las autoridades sanitarias de todo el mundo investiguen las causas de este pronunciado descenso, con el fin de la prevención", indica Hagai Levine, autor principal y jefe del Área de Salud Ambiental de la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria Hadassa Braun, de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

“Estos hallazgos tienen importantes implicaciones para la salud pública. En primer lugar, demuestran que la proporción de hombres con un recuento espermático por debajo del umbral de la subfertilidad o infertilidad está aumentando”, comenta Alberto Torres, profesor de la UMU. Además, dados los resultfados de estudios recientes que muestran la relación entre una concentración espermática reducida y una mayor morbilidad y mortalidad, esta disminución continua indica serios riesgos para la salud y fertilidad masculina.

Pese a que esta investigación no valora las causas de la disminución observada, este recuento está probablemente asociado con factores medioambientales y estilos de vida, incluyendo la exposición prenatal a químicos, y la de los adultos a plaguicidas, tabaquismo, estrés y obesidad. Por lo tanto, podría reflejar con precisión el impacto del medio ambiente moderno sobre la salud masculina a lo largo de la vida.
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Referencia bibliográfica:
Hagai Levine, Niels Jørgensen, Anderson Martino‐Andrade, Jaime Mendiola, Dan Weksler-Derri, Irina Mindlis, Rachel Pinotti, Shanna H Swan. "Temporal trends in sperm count: A systematic review and meta-regression analysis" Human Reproduction Update 25 de julio de 2017, doi:10.1093/humupd/dmx022.

Zona geográfica: España
Fuente: UMU
http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-fertilidad-masculina-se-ha-reducido-en-mas-de-un-50-en-hombres-occidentales

domingo, 30 de julio de 2017

LOS CIBORGS YA ESTÁN ENTRE NOSOTROS, IMPLANTES DE MICROCHIPS SE EXTIENDEN POR TODO EL MUNDO

Los 'cíborgs' ya están entre nosotros: El implante de microchips se extiende por todo el mundo



Aunque todavía no es una práctica muy extendida, hay personas que implantan microchips en su organismo para realizar todo tipo de tareas.


Todd Wetsby, director ejecutivo de la empresa estadounidense Three Square Market, anunció este lunes que planea implantar microchips en el cuerpo de medio centenar de voluntarios salidos de entre sus empleados. El propio Westby y su familia también se prestarán al implante de los dispositivos.

Chips del tamaño de un grano de arroz servirán para ejecutar acciones tales como abrir puertas, operar impresoras o comprar productos con un simple movimiento de la mano. Se instalarán en el organismo a través de una inyección mediante una aguja convencional y, en caso de necesidad, podrán ser extraídos en un par de segundos.

Si la idea se hace realidad, Three Square Market se convertirá en la primera compañía en Estados Unidos cuyos empleados utilizan implantes. Mientras tanto, distintas empresas europeas ya lo hacen, como, por ejemplo, la sueca BioHax International, 159 de cuyos empleados portan microchips.

Uso fuera de las empresas

Fuera del ámbito de las empresas, también hay 'cíborgs', como el ruso Zhan Zhuzhkov, conocido como 'El ingeniero de [la ciudad rusa de] Zelenograd' que se implantó dos chips para facilitar su tareas diarias, entre otras las de abrir las puertas de su auto, su vivienda y oficina. "La verdad es que entendí que estaba cansado de usar las llaves, mientras que utilizar chips es, de verdad, mucho más cómodo. Me coloqué los implantes en marzo del 2014. De eso hace tres años y durante este tiempo no me he arrepentido de hacerlo", asegura al corresponsal de RT, Pablo Quiroga.

Otro ejemplo lo encarna Alisa, una niña rusa sin dedos que, gracias a la impresión en 3D, posee un implante que le permite llevar una vida normal y la ayuda a integrarse en la sociedad. "Cuando ven que va caminando una niña que no tiene dedos, la miran con rechazo, pero cuando la ven con una prótesis la ven con interés", relata su madre.

El futuro se acerca a nosotros a gran velocidad. Ilya Chej, dueño de la empresa de prótesis biomecánica Motórica, estima que "la biomecánica está en su fase embrionaria". "El uso pleno de implantes médicos o biomecánicos ocurrirá, aproximadamente, en 30 ó 40 años", vaticina.

¿De verdad tendremos microchips en el cerebro y una mente superior en solo 10 años?

Bryan Johnson, empresario y fundador de la compañía de neurotecnología Kernel, explica hacia adonde se dirige la evolución cognitiva de la humanidad.

Imagen ilustrativa. pixabay.com

Nuevas tecnologías

La comunidad científica no se quita de la cabeza la revolucionaria idea de que futuros implantes de microchips en el cerebro nos permitan mejorar nuestras capacidades mentales. Bryan Johnson, empresario y fundador de la compañía neurotecnología Kernel, ha explicado en una entrevista con el portal Wired por qué en un futuro próximo todos llevaremos estas placas en nuestras cabezas.

Según el empresario, la razón para implantar este tipo de chips radica en el hecho de que "el siguiente límite de la aspiración humana está dentro de nuestros cerebros". "Ahora entendemos el mundo a través de nuestros mecanismos sensoriales", pero la humanidad "encontrará miles de millones de Everest" si nosotros "desbloqueamos nuestros cerebros", explica Johnson.

"Me siento increíblemente restringido en mi capacidad de procesar información, de recordarla y de consumirla", sostiene el empresario, que recuerda cómo incluso la imaginación funciona de tal forma que uno "solo puede imaginar algo con lo que está familiarizado".
¿Un chip de 'superinteligencia' en 10 años?

El objetivo de la compañía de Johnson pasa por desarrollar tecnologías de implante de microchips en los cráneos de personas con enfermedades o disfunciones neurológicas para reprogramar sus redes neuronales y restaurar de esa forma algunas capacidades perdidas. Sin embargo, las actividades de la empresa no se limitarán a esta práctica, pues en tan solo 9-10 años incluso las personas sanas podrán utilizar esta tecnología, según estima el fundador de la compañía.

Cuatro formas que tiene la élite mundial de comprar la inmortalidad

El científico admite no estar convencido de que sea posible "abrir" el cerebro y hacernos superinteligentes, ya que —asegura— el cerebro es "increíblemente complicado". No obstante, Johnson predice que en 5 ó 10 años podría tener lugar un "avance fundamental" sobre esta cuestión. 

Interpelado acerca de si las tecnologías de inteligencia artificial (IA) pueden llegar a experimentar este salto evolutivo sin necesidad de mejorar el cerebro humano, Johnson se muestra categórico: es imposible. Según él, como el ser humano "reina en el planeta" y es "la forma más poderosa de inteligencia", "no tiene más alternativa que 'abrir' el cerebro" y contribuir a la evolución cognitiva, siempre que la humanidad quiera ser feliz en los próximos "30, 40 o 50 años". "Ahora estamos en la época de la evolución autodirigida genética, biológica, neurológica y físicamente", resume el fundador de Kernel.

Para los que puedan estar en contra...

A todas aquellas personas que se muestran en contra de los cambios y temen todo lo nuevo, Johnson las anima a resignarse. "¿Por qué pensamos que lo que tenemos ahora es tan sagrado? ¿Por qué pensamos que somos un estándar sagrado y que para cambiar la configuración necesitamos alguna justificación masiva? ¿Acaso la humanidad no se halla inmersa en un esfuerzo constante por cambiarse a sí mismo?", se pregunta el empresario.

El secreto de la inteligencia no consiste en recordar, sino en olvidar

¿Nueva razón para la desigualdad social?

Interpelado sobre si la gente que tendrá chips en el cerebro será superior a los que no los tendrán, Johnson compara la situación con la educación privada, subrayando que esa desigualdad ya tiene lugar, si bien la aspiración para mejorar siempre ha existido. En este sentido, el empresario confía en que esta tecnología "sea asequible para miles de millones de personas".

En términos generales, el hombre de negocios asegura que esta práctica es "incuestionablemente inevitable", de tal forma que —según él— en 100 años los libros escritos hasta la fecha serán demasiado "elementales" para el cerebro humano y se usarán solo para entender cómo vivía la gente antes y estudiar la vía evolutiva de la humanidad.

Fuente: https://actualidad.rt.com/actualidad/244046-microchip-revolucionar-funcionamiento-cerebro/ https://actualidad.rt.com/actualidad/245647-implantar-microchips-todo-mundo
Fuente imagen: https://antenasanluis.mx/wp-content/uploads/2017/07/images-4.jpg

viernes, 28 de julio de 2017

DESCUBREN QUE MUCHOS DE LOS CÁNCERES SON ERRORES EN EL MECANISMO QUE REGULA EL ADN

La causa de muchos cánceres son errores en el ‘corrector’ del ADN


Científicos del Centro de Regulación Genómica han estudiado los genomas de más de 1.000 tumores y han identificado un proceso importante que genera mutaciones que provocan cáncer. La causa de muchas de las mutaciones en tumores humanos son los errores en el mecanismo de reparación del ADN o ‘corrector’. La luz del sol y el consumo de alcohol favorecen que estos errores ocurran, dando lugar a más mutaciones en las regiones esenciales del genoma.

SINC
La reparación del ADN normalmente es extremadamente precisa y cuidadosa, pero algunos tipos de daños solo se pueden reparar utilizando 'correctores' de baja fidelidad. / Fotolia

La principal causa del cáncer son los cambios en el ADN de nuestras células que vamos acumulando a lo largo de nuestra vida, y no tanto, los que hemos heredado de nuestros padres. Identificar las causas de estos cambios o mutaciones es un reto muy difícil porque hay muchos procesos que pueden dar lugar a un mismo cambio en la secuencia del ADN.

Investigadores del Centro de Regulación Genómica (CRG) en Barcelona han identificado uno de los mecanismos importantes que causa estas mutaciones y han visto que se trata de una serie de errores que introduce el ‘corrector’ del ADN, un mecanismo cuya función es reparar los daños en nuestro genoma. 

Los científicos han identificado este proceso estudiando grupos de mutaciones en más de un millar de genomas de tumores. Es decir, han estado buscando mutaciones que se encontraran muy cerca, en una misma región del genoma, de manera que fuera muy difícil que se tratara de una casualidad. El objetivo era obtener una visión más precisa de los factores mutágenos que afectan a las células humanas y que podrían dar lugar al cáncer. 

"Es probable que los grupos de mutaciones hayan producido al mismo tiempo, así que, si buscamos varias mutaciones cercanas que aparezcan todas a la vez, podemos tener una mejor comprensión de qué es lo que ha dañado el ADN", comenta Fran Supek, primer autor del trabajo en el CRG y actualmente jefe de grupo e investigador Ramón y Cajal en el Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB Barcelona).

El proceso, que debería proteger el genoma de daños, se puede encontrar alterado y empezar a introducir grupos de mutaciones

"Es como cuando la policía estudia un patrón de crímenes recurrentes con el fin de encontrar un asesino en serie. Aquí, nosotros demostramos que estudiando patrones de grupos de mutaciones y utilizando un gran número de genomas de cáncer, podemos identificar a los culpables que causan las mutaciones en los tumores", aclara el investigador.


Nuevos procesos que causan mutaciones

Al analizar los grupos de mutaciones, los expertos han identificado nueve marcas de mutaciones que eran evidentes en más de 1.000 genomas de tumores de diversos órganos. Sus resultados, publicados en la revista Cell, revelan nuevos procesos que causan mutaciones, incluido un caso inusual en el que está implicado el mecanismo de reparación del ADN. Este mecanismo, que normalmente debería proteger el genoma de daños, se puede encontrar alterado y empezar a introducir grupos de mutaciones. 

"Nuestro trabajo ofrece información sobre nuevos mecanismos biológicos que hay detrás de algunos tipos de cánceres. Por ejemplo, los principales oncogenes implicados en melanoma son bastante conocidos, pero no sabemos qué mutaciones son las que hacen que se activen estos oncogenes. Aunque hay bastantes mutaciones en melanoma que se sabe que son una consecuencia directa de la radiación ultravioleta, el origen de las mutaciones que afectan a los principales oncogenes todavía es un misterio. Nosotros hemos identificado un mecanismo que tiene la capacidad de activar estos oncogenes y de inducir el cáncer en melanoma", añade Supek. 

Uno de estos nuevos procesos de mutación es bastante inusual y es el más evidente en genes que se encuentran activos. Estas regiones están más protegidas por los mecanismos de reparación y corrección de ADN, es decir que la reparación de ADN se centra especialmente en aquellas regiones donde es más necesario preservar la información genética.

"Los resultados sugieren que la exposición a carcinógenos, como grandes cantidades de alcohol, pueden desequilibrar la maquinaria de reparación y hacerla pasar de un modo de alta fidelidad y precisión, hacia un modo propenso a hacer errores. Ello hace disparar las tasas de mutación en las partes más importantes del genoma", afirma Ben Lehner, profesor de investigación ICREA, jefe de grupo en la Unidad de Biología de Sistemas del EMBL-CRG y autor principal de este estudio.

"Esta propensión al error del mecanismo de reparación genera un gran número de mutaciones y es probablemente una de las principales fuentes de mutaciones en las células humanas," recalca. 

La reparación del ADN es extremadamente importante puesto que nuestros cuerpos están renovando constantemente sus células, lo que implica tener que copiar más de dos metros de ADN y, por tanto, inevitablemente se introducen errores. Además, los agentes mutágenos en el ambiente como la luz del sol o fumar tabaco, dañan el ADN y los procesos de reparación se encargan de repararlo.

"Esta propensión al error del mecanismo de reparación genera un gran número de mutaciones", indica el científico

La reparación del ADN normalmente es extremadamente precisa y cuidadosa, pero algunos tipos de daños solo se pueden reparar utilizando 'correctores' de baja fidelidad. Son los errores introducidos por este tipo de correctores menos cuidadosos los que causan muchas de las mutaciones que los investigadores han visto en diferentes tipos de tumores como los de hígado, colon, estómago, esófago y pulmón.

Cómo se generan mutaciones con altos niveles de alcohol

Se sabe que el alcohol contribuye a varios tipos de cáncer pero, sorprendentemente, los mecanismos biológicos que hay detrás aún no están claros. El trabajo de Supek y Lehner sugiere que uno de los efectos del alcohol, cuando se consume en grandes cantidades, es el incremento en el uso de la reparación de baja fidelidad del ADN y, de este modo, se incrementa también la tasa de mutaciones en las regiones más importantes del genoma.

Este hallazgo ofrece una primera pista y deja entrever uno de los procesos por los que el alcohol puede contribuir al riesgo de cáncer. Asimismo, una alta exposición a la luz del sol parecería tener consecuencias similares. 

En este estudio los investigadores del CRG también han encontrado que fumar está asociado con varios tipos de grupos de mutaciones, ofreciendo nuevos detalles sobre cómo, el hecho de fumar, acaba causando terribles daños en nuestro ADN.

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Referencia bibliográfica:

Supek, Fran and Lehner, Ben. "Clustered mutation signatures reveal that error-prone DNA repair targets mutations to active genes". Cell 27 de julio de 2017 DOI: 10.1016/j.cell.2017.07.003




Zona geográfica: Cataluña

Fuente: CRG

Fuente: http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-causa-de-muchos-canceres-son-errores-en-el-corrector-del-ADN

 
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