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jueves, 27 de abril de 2017

FUTURO DE LA HUMANIDAD Y DEL PLANETA PENDE DE UN HILO

El futuro de la humanidad y del planeta pende de un hilo
¡ALTO a la destrucción del planeta por parte del capitalismo-imperialismo!


Periódico Revolución
revcom.us

Este sistema y aquellos que gobiernan no son capaces de llevar a cabo desarrollo económico que cumpla con las necesidades de la gente ahora, balanceado con las necesidades de generaciones futuras y de proteger el medio ambiente. No les importa nada de la exquisita diversidad en el medio ambiente y en la tierra, y los tesoros que tienen, a menos que puedan convertir esto en ganancias para sí mismos.... Ellos no son capaces de ser quienes cuidan este planeta. Bob Avakian, Lo BAsico 1:29

Aun antes de que el régimen de Trump y Pence entrara en funciones, el medio ambiente de nuestro planeta se abalanzaba hacia una catástrofe. El deshielo polar ha llegado al extremo de afectar los patrones del clima. Los arrecifes de coral, la fuente de una buena parte de la vida en los mares, padecen enormes daños. Año tras año la temperatura rompe el récord… sube el nivel del mar… sequías devastadoras… tormentas mortíferas… azotan fortísimamente, especialmente a quienes viven en las zonas más pobres del mundo.

La evidencia científica ha convencido a casi todos los científicos del mundo de que si el cambio climático sigue su curso, causará una catástrofe para la sociedad humana y el mundo natural en general.

Bajo Obama, Estados Unidos decía que el calentamiento global era una realidad, y tomó ciertas medidas para limitar los gases del efecto invernadero y firmó un tratado internacional sobre el clima. Pero nada de eso siquiera se aproximaba a lo que de veras se necesita ante la crisis climática sin precedentes.

Ahora, unos vampiros fascistas lunáticos están en el poder en Washington, los que niegan de plano la realidad del cambio climático, de la mano con su ataque total contra la idea misma de que la verdad corresponde a la realidad. Cometen un ultraje tras otro contra el medio ambiente, sin importarles las consecuencias para los ecosistemas y la vida humana. Hay una caza de brujas contra los científicos que llevan décadas estudiando el cambio climático. Le han mandado un gran “al carajo” al tratado internacional sobre el clima. Y han recortado en un 30% el presupuesto de la Agencia de Protección Ambiental.

El capitalismo-imperialismo no tiene ninguna solución concreta para el problema de la destrucción ambiental global y demás horrores que la gente enfrenta, a la vez que hay fuertes divergencias en la clase dominante sobre lo que serviría a los intereses de su sistema. Trump y Pence representan a aquellos de entre los gobernantes cuya “respuesta” es lo siguiente: adelante a toda velocidad con la dictadura sin tapujos, la explotación chupa-vida de la gente y el saqueo irrestricto del medio ambiente.

Ya es muy tarde para la Tierra y quienes viven ahí. Un científico ambiental líder ha advertido que “una presidencia de Donald Trump podría ser el “fin del partido” para clima. Según los intereses de toda la humanidad, esto recalca qué tan importante lo es expulsar al régimen de Trump y Pence — lo más pronto posible.

La orientación de los comunistas revolucionarios al oponerse al régimen de Trump y Pence no es la de volver al funcionamiento “normal” del sistema, lo que implicaría horrores indecibles para la gente del mundo y el saqueo del medio ambiente. Lo que se necesita es avanzar hacia el reemplazo del presente sistema por medio de una revolución concreta y hacer nacer una sociedad radicalmente diferente y mucho mejor.

Existe una visión viable y un plan concreto para esto: una sociedad socialista con el objetivo de un mundo comunista, en que los seres humanos serían libres de todas las relaciones de explotación y opresión y conflictos antagónicos, y podrían ser los dignos guardianes de la Tierra. Una sociedad que apoye a la revolución en todo el mundo y que desarrolle una economía con el objetivo de satisfacer las necesidades de la gente y sanar y proteger al medio ambiente. Una sociedad que movilice los conocimientos y la creatividad de la gente para hacerle frente a la crisis ambiental mundial de modo que corresponda a los intereses de toda la humanidad.

El arrecife de coral en Samoa Estadounidense: Sano, dic. 2014 – Moribundo, feb. 2015 – Muerto, ago. 2015

En todo el mundo, el coral ha resultado fuertemente perjudicado y grandes porciones han muerto debido a repetidos eventos tipo “El Niño” y el cambio climático causado por los seres humanos. Arriba, una imagen compuesta de antes, durante y después del blanqueamiento del coral del arrecife Airport, Tutuila, Samoa Estadounidense (Imagen: Cortesía de R. Vevers, XL Catlin Seaview Survey).

http://revcom.us/a/488/el-futuro-de-la-humanidad-y-del-planeta-pende-de-un-hilo-es.html

lunes, 24 de abril de 2017

ECOS DE LA PRIMERA MARCHA GLOBAL POR LA CIENCIA SIN INSTRUMENTALIZACIÓN

En tiempo de la guerra fascista de Trump contra la ciencia:
Cientos de miles alrededor del mundo manifiestan contra la ignorancia y por la ciencia y la verdad

Periódico Revolución | revcom.us

Washington, D.C.

El presente es un tiempo en que la ciencia y la idea misma de la verdad y la razón son el blanco de una arremetida de los fascistas en el poder en Estados Unidos. Ante esa situación, el 22 de abril, en más de 600 lugares por todo el mundo, cientos de miles de científicos y otros de todos los sectores sociales celebraron mítines y marchas. Decenas de manifestantes en la marcha principal en Washington, D.C., protestas nutridas en otras ciudades importantes, y otras más pequeñas —hasta en el Polo Norte— las personas alzaron la voz en defensa de la ciencia con pasión, determinación, y humor. Nunca se había visto algo semejante: científicos y otros en el sector, que incluyen muchos que trabajan en laboratorios e instituciones científicas, tomaron el escenario público para abogar por la ciencia. Y se les sumaron otros que no son científicos, pero reconocen lo crucial que es la ciencia por la humanidad — y para muchas de estas personas, fue también su primera protesta.

Madrid (Foto AP)

La amplia variedad de letreros caseros creativos de los manifestantes reflejó el ambiente: animado y gracioso, y al mismo tiempo serio e indignante ante las amenazas contra la ciencia y la verdad. Unos ejemplos entre muchos: “Los océanos suben – y nosotros también”; “Sin ciencia – no hay cerveza”; “Trump es como los átomos – componen todo”; “Hagamos que Estados Unidos vuelva a pensar”; “¿Tienes una plaga? Yo tampoco. Di gracias a un científico”; “Datos empíricos ganan a hechos alternativos imperiales”; “Lo bueno de la ciencia es que es verdad, creas o no en ella (Neil deGrasse Tyson)”; “No soy un científico descabellado, ¡soy ENCABRONADO!”; “¡Nerds sí, fascistas no!”; “Tan serio que hasta vinieron los ratones de biblioteca”; “Igual que los experimentos, una sola protesta no funciona”; y el sencillo pero claro, “Al carajo, culero”.

Nueva York, 22 de abril
Ciudad de Nueva York

Entre los oradores en el mitin en D.C., hubo muchas historias de inspiradoras de parte de personas que han dedicado la vida a la propagación y ampliación del conocimiento, en servicio de la humanidad. Un orador se acordó de que, como niño en India, usó los lentes de su hermano para armar su primer microscopio — y contó que ahora encabeza una iniciativa para donar 50 mil microscopios al año a niños alrededor del mundo que no pueden pagarlos y proveer equipo médico asequible a trabajadores de la salud comunitaria en países pobres que combaten enfermedades como malaria. Mona Hanna-Attisha, una pediatra que jugó un papel importante en denunciar la contaminación con plomo del agua en Flint, Michigan, y los graves peligros de esto, especialmente para niños, dijo, “Flint es lo que ocurre cuando desechamos la ciencia”.

Revolution Club at the Science March in Chicago
Carl Dix y el Club Revolución en la Marcha por la Ciencia en Chicago. (Foto:@Carl_Dix)

Con toda la celebración y la promoción entusiasta de la ciencia por muchas personas, el 22 de abril hubiera sido un gran día para la ciencia – ¡al no ser por la realidad de que la ciencia y la misma búsqueda de la verdad confrontan una amenaza que no se ha visto en el mundo en los 80 años desde Hitler! El hecho de la gente tenga que tomar posición con algo tan básico y sencillo como los son la razón y la ciencia, ya a estas alturas, señala lo serio y lo urgente de la situación. En efecto, la ignorancia anticientífica y el fundamentalismo religioso reaccionario a nivel mundial están emperrados con arrastrar a la humanidad al pasado. Hasta marchó hacia atrás un grupo de fascistas cristianos en Seattle en un intento de interrumpir la Marcha por la Ciencia ahí.

Marcha por la Ciencia, Chicago, 22 de abril
Chicago (Foto: Twitter/@SaintAndre)

En la “vanguardia” de este proceso infernal es el burro rebuznante fascista Donald Trump y su régimen fascista: un régimen de “hechos alternativos” y el rechazo de plano de verdades científicas. Un régimen que solamente promueve la ciencia y la tecnología que sirvan a los intereses de guerra imperialista por “Estados Unidos Primero” y la agresión a lo bestia alrededor del mundo al mismo tiempo que mina la ciencia y ataca a científicos en esferas críticas como el cambio climático y la salud pública. Un régimen que no solamente celebra la ignorancia sino crea una situación en la que los científicos temen con razón que se les vaya a destruir sus investigaciones sobre el cambio climático y otras cuestiones de interés vital para la humanidad, por lo que se apuran a preservar los datos. Esto presenta el espectro de una moderna quema de la Biblioteca de Alexandria — un centro de conocimiento en el Egipto antiguo, que había preservado mucho del conocimiento humano existente en aquel tiempo, y que fue destruido al principio de la era cristiana.

San Diego, 22 de abril
San Diego (Foto: @NeiDalBem)

En este contexto, la convocación a la Marcha por la Ciencia fue muy oportuna y muy necesaria. Es muy positivo que cientos de miles de personas alrededor de Estados Unidos y del mundo la acataran. Igual a la Marcha de Mujeres inmediatamente después de la inauguración de Trump, las multitudes en las marchas del 22 de abril indican una reserva aún mayor de millones y millones de personas, que temen y odian profundamente lo que representa el régimen fascista y sus acciones horrendas. 

También era muy bueno que entre los que le entraron, algunos expresaban el sentir de coraje y urgencia los que requiere la situación que confronta al mundo ahora. El músico Questlove arrancó el mitin en D.C. apuntando hacia la Casa Blanca y “aquel tipo allá” y ridiculizó los “hechos alternativos o cómo sea esa mierda”. Albert Yu-Min Lin, el director de ciencia para National Geographic Explorer, dijo respecto la defensa de la ciencia: “No será fácil — no será apto para los miedosos. De Galileo a Jane Goodall, los científicos han arriesgado la vida. Son arriesgados, rebeldes, aventureros. Un explorador que descubrió el Titanic, Bob Ballard, dijo una vez, ‘la ciencia es un deporte de contacto’. Y en esta coyuntura de nuestra historia, hay que quitarnos los guantes”.

Marcha por la Ciencia, Los Ángeles, 22 de abril
Los Ángeles (Foto: Twitter/@Fightfor15LA)

En un número de Marchas por la Ciencia en Estados Unidos, gente con Rechazar el Fascismo estaban en la mezcla, incluidos docenas de manifestantes en Los Ángeles, propagando el mensaje: “¡NO! ¡En nombre de la humanidad, nos NEGAMOS a aceptar a un Estados Unidos fascista! ¡A expulsar al régimen de Trump y Pence!”.

Urge que esta lucha siga — que atraiga a muchas más personas, que se vuelva aún más determinada, y que concentre la lucha más agudamente contra el régimen fascista de Trump y Pence. Manténganse en sintonía.

El régimen de Trump y Pence es un régimen fascista. Como tal, aporrea la verdad siempre que ésta no sirva a sus intereses o su programa. Este es un régimen de “hechos alternativos” que de plano niega las verdades científicas, y socava y soslaya el papel de la ciencia y los científicos en esferas críticas como el calentamiento global y la salud pública. La camarilla fascista cristiana encabezada por Pence prepara su asalto contra la ciencia de la evolución y en otras esferas. Alentarán y financiarán solamente la ciencia y la ingeniería que sirvan a los intereses empresariales y militares.

No sólo hay que resistir a semejante régimen, hay que expulsarlo. La Marcha Por la Ciencia y el contingente de Rechazar el Fascismo en ella son absolutamente necesarios — y al mismo tiempo, deben abrir brecha a toda una nueva oleada de lucha, que pongan fin al régimen, lo más antes posible.

http://revcom.us/a/487/marcha-por-la-ciencia-22-de-abril-de-2017-es.html

Imágenes de la ‘March of Science’

Mensajes de la primera marcha global por la ciencia

No hay un planeta B. Sin ciencia es solo ficción. Hay que comprender más para temer menos. Einstein fue un refugiado. Ser científica a veces es mejor que ser princesa. Estos son algunos de los mensajes que llegaron desde las marchas organizadas el 22 de abril en todo el mundo para defender el papel de la ciencia como un pilar de la libertad y la prosperidad humanas.

SINC
Miles de personas se reunieron bajo el cielo nublado de Washington DC durante la Marcha por la Ciencia, en la que también participó el presentador y divulgador científico Bill Nye. / EFE

Por primera vez personas de todo el mundo se han unido para defender "una ciencia sólida, basada en evidencias, que ayuden a todos, desde los políticos y ejecutivos hasta los padres, educadores y estudiantes a tomar decisiones razonadas que mejoren nuestras vidas".

La cita ha sido este sábado 22 de abril en la Marcha por la Ciencia, con un acto central en Washington DC, pero con marchas satélites en medio millar de ciudades de todo el mundo, incluidas varias españolas.

La Marcha por la Ciencia demanda políticas de interés público basadas en la evidencia científica

El objetivo de la March of Science y su legado es "defender una ciencia, comunicada públicamente y financiada de forma robusta, como pilar de la libertad y la prosperidad humanas", explican los organizadores en su web, donde señalan: "Nos juntamos como un grupo diverso, no partidista, para demandar una ciencia que defienda el bien común y para que los líderes políticos y legisladores promulguen políticas basadas en la evidencia y de interés público".

Un investigador español del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), que prefiere no dar su nombre, coincide en señalar: "Los científicos somos conscientes de que las decisiones políticas en cuestión de ciencia van más allá de lo meramente científico y tienen un impacto, a través de la ciencia, en la sociedad en que vivimos y en el futuro de las próximas generaciones".

"Evidentemente esta iniciativa se está focalizando en la nueva administración en EEUU –añade–, y en el impacto que su política en ciencia pueda tener para el futuro, por ejemplo de cara al cambio climático, la escasez de alimentos, la búsqueda de nuevos recursos energéticos, etc. Sin embargo, aunque eso es cierto, creo que hay que tener en cuenta que la idea de la marcha va mucho más allá de una protesta por la nueva política en EEUU: tiene un carácter general".

Por encima de las críticas a la administración Trump por sus propuestas y los recortes en investigación, la March of Science ha sido una celebración por la ciencia. Los miles de personas que acudieron a la manifestación en la capital de EE UU la defendieron con todo tipo de mensajes, desde los que se lo tomaron con humor hasta los que, en el Día de la Tierra, también recordaron que de momento solo tenemos un planeta donde vivir.

"Sin ciencia, Han [Solo] no podría haber hecho el corredor Kessel en menos de 12 parsecs" y "No hay un planeta B". / Fotos vía Laurence Hart‏ @piewords

Los carteles que se mostraron durante las marchas también han dejado claro que la ciencia no entiende de género. Para acabar con el famoso techo de cristal, que limita el ascenso de las mujeres en las carreras investigadoras y docentes, hay que promover un mensaje de igualdad desde la infancia, como demostró una niña desde la March of Science en Houston.
"A veces ser científica es mejor que ser princesa". / Foto vía Rena‏ @tippy3880

En algunas manifestaciones se incluyeron mensajes velados en contra de la política de inmigración de la administración estadounidense, una crítica que también llegó desde Europa. Por ejemplo, en la convocatoria de Ginebra (Suiza), se recordaba que el mismísimo Albert Einstein fue un refugiado.

"Einstein fue un refugiado". / EFE

Este movimiento para defender "el papel vital que desempeña la ciencia en nuestra salud, seguridad, economías y gobiernos", como defienden los organizadores de la Marcha por la Ciencia, ha llegado a todos los continentes. "Sin ciencia, solo es ficción", mostraba la pancarta de un manifestante en Sidney (Australia).

"Sin ciencia, es solo ficción". / EFE

Incluso en la remota Antártida, los científicos, como los de la base alemana Neumayer, han participado en la March of Science para destacar la importancia de la ciencia en nuestra sociedad. Desde las gélidas regiones polares han recordado las palabras de Marie Curie: "En la vida no hay nada que temer, solo hay que comprender. Es hora de comprender más, para que podamos temer menos”.

Mensaje de Marie Curie recordado durante la March of Science desde la Antártida. / Foto vía Awi Mediem @AWI_de

Zona geográfica: Internacional
Fuente: SINC


http://www.agenciasinc.es/Noticias/Mensajes-de-la-primera-marcha-global-por-la-ciencia



Más de 600 ciudades acogieron el sábado las Marchas por la Ciencia

Primera etapa de un movimiento global destinado a defender el papel crucial de la ciencia

Más de 600 ciudades de todo el mundo acogieron el sábado movilizaciones en defensa de la ciencia, a la que se considera amenazada por las políticas de recortes, las veleidades política políticas sobre el cambio climático y la censura a la difusión de conocimientos. En España, miles de científicos recorrieron también las principales ciudades del país. Es la primera etapa de un movimiento global destinado a defender el papel crucial de la ciencia.

Miles de personas recorrieron el sábado las calles de numerosas ciudades de Estados Unidos en la Marcha por la Ciencia, que coincidiendo con el Día de la Tierra, reivindicó el derecho de los científicos a divulgar libremente los resultados de sus investigaciones y a disponer de los recursos necesarios para ampliar conocimientos y desarrollar nuevas tecnologías que aumenten la calidad de vida de las personas. 

Las manifestaciones se extendieron por todos los continentes, abarcando a 615 ciudades de Australia, Asia, Europa, África y América. 

En centenares de ciudades norteamericanas se desarrollaron no sólo manifestaciones, sino también talleres y otras actividades de divulgación para poner en valor la importancia de la ciencia, en oposición a las creencias, y criticando las políticas de recortes y declaraciones gratuitas sobre temas científicos por parte de la Administración Trump. 

Las marchas afirmaron una nueva dimensión al tradicional Día de la Tierra, ya que este año reivindica "el papel vital que juega la ciencia en nuestra democracia". 

La Marcha por la Ciencia del sábado fue la continuación de una serie de manifestaciones organizadas en Estados Unidos desde la llegada de Trump a la Casa Blanca, centradas en temas como el aborto a las políticas de inmigración. 

La organización asegura que esta marcha es la primera de un movimiento global destinado a defender el papel crucial de la ciencia para la salud, la seguridad, la economía y los gobiernos.

También en España 

En España, miles de científicos, estudiantes y personas de diferentes colectivos han salido este sábado a las calles en las Marchas por la Ciencia de las principales ciudades del país para exigir que el conocimiento científico esté en el centro de las decisiones políticas, así como más inversión en investigación, una partida que ha caído un 35 % desde 2009. 

Las principales Marchas por la Ciencia han recorrido los centros de Madrid, Barcelona, Sevilla, Gerona, Valladolid, Granada, Bilbao, Valencia o Alicante bajo el lema "Sin Ciencia, No Hay Futuro", y con el apoyo de 200 instituciones científicas, entre ellas la totalidad de las sociedades científicas, los sindicatos, las asociaciones de estudiantes, o la conferencia de rectores de las universidades (CRUE). 

Según los organizadores, la comunidad científica se ha unido para defenderse de los grupos "que niegan de modo interesado evidencias científicas como el cambio climático, la efectividad de las vacunas o la teoría de la evolución", al considerar que su influencia "puede acarrear consecuencias desastrosas para el objetivo de conseguir un mundo más justo y seguro". 

Las marchas españolas han centrado sus reivindicaciones en la falta de inversiones públicas y en la precariedad del sector investigador que, según consideran, pone en jaque la economía del país y el bienestar de las generaciones futuras. 

Las soluciones reclamadas por los científicos españoles en resumen en su manifiesto y son: la firma de un Pacto de Estado por la Ciencia; la puesta en marcha de un ente con estructura de agencia, homologable al European Research Council europeo, y dotado de un fondo estable de inversión procedente de los Presupuestos Generales del Estado (…), libre de los ciclos electorales; la integración de la ciencia en la agenda a todos los niveles, y la restitución del Ministerio de Ciencia como reconocimiento del protagonismo y responsabilidad que la ciencia debe ejercer en la gestión política.


http://www.tendencias21.net/Mas-de-600-ciudades-acogieron-el-sabado-las-Marchas-por-la-Ciencia_a43896.html

jueves, 20 de abril de 2017

CAMBIO CLIMÁTICO PROVOCA DESAPARICIÓN DE UN RÍO CADA 4 DÍAS

El cambio climático provoca la desaparición de un río en 4 días

Es el primer caso de "piratería fluvial" de los tiempos modernos

Un caudaloso río del norte de Canadá desapareció en cuatro días por efecto del cambio climático. Debido a la contracción del glaciar que lo nutría, el agua buscó otro camino. Es el primer caso de "piratería fluvial" de los tiempos modernos, y muestra los grandes cambios que los glaciares están experimentando por el cambio climático.

Vista parcial del glaciar Kaskawulsh, todavía con restos de hielo, que al derretirse ha orientado el agua en otra dirección, provocando la desaparición del río Slims. Jim Best / University of Illinois

Por primera vez en la historia moderna, un grupo de científicos ha observado la desaparición de un río en sólo unos días. Es el primer caso conocido de "piratería fluvial" de los tiempos modernos, según explica la Universidad de Washington en un comunicado

La piratería fluvial, también conocida como captura de la corriente de un río, puede ocurrir debido al movimiento tectónico de la corteza terrestre, deslizamientos de tierra, erosión o, en este caso, un cambio en un glaciar. El nuevo estudio documenta uno de los cambios imprevistos que pueden ocurrir en un clima cambiante. 

Shugar y los coautores Jim Best, de la Universidad de Illinois y John Clague, de la Universidad Simon Fraser de Canadá, habían planeado el trabajo de campo el verano pasado en el río Slims, un sistema geológicamente activo que alimenta el lago Kluane en la región canadiense de Yukón. Cuando llegaron, el río ya no fluía. 

Los indicadores muestran una caída abrupta de su caudal durante cuatro días, entre el 26 y el 29 de mayo de 2016. El río, que tenía 150 metros de ancho en algunas zonas y tres metros de profundidad, había prácticamente desaparecido. 

"El evento es un poco idiosincrásico, dada la peculiar situación geográfica en la que se produjo, pero en un sentido más amplio destaca los grandes cambios que los glaciares están experimentando en todo el mundo debido al cambio climático", dijo Clague.

Un proceso de miles de años
Los datos históricos sugieren que normalmente se necesitan miles de años para que un proceso natural de esta naturaleza se produzca, pero en esta ocasión el cambio climático ha vuelto a cambiar los ritmos naturales. 

El origen de este episodio se debe a que el calentamiento climático ha provocado la contracción del glaciar Kaskawulsh, en Yukon, el más occidental de los tres territorios del norte de Canadá, y a que el curso del agua procedente de este derretimiento del glaciar se ha orientado en otra dirección. 

En vez de dirigirse al mar de Bering, el agua procedente del glaciar se ha dirigido hacia el golfo de Alaska y luego al océano Pacífico. 

Que un río haya sin más desaparecido en pocos días se considera un plazo “geológicamente instantáneo”, con un efecto susceptible de ser permanente. 

La captura del curso de un río se define como el cambio de orientación de una corriente fluvial que recupera un recorrido primitivo o se orienta hacia un curso más potente, como consecuencia por lo general de fenómenos de erosión regresiva. 

En algunos casos, un río puede desaparecer de la superficie terrestre, pero es un proceso natural que lleva por lo general miles de años. En un artículo publicado en la revista Nature Geoscience, los científicos explican que este proceso ha durado solamente cuatro días.

Referencia 

http://www.tendencias21.net/El-cambio-climatico-provoca-la-desaparicion-de-un-rio-en-4-dias_a43890.html

miércoles, 19 de abril de 2017

DESARROLLAN NUEVA TECNOLOGÍA QUE AUMENTA CAPACIDAD DE ALMACENAR ENERGÍA SOLAR EN UN 3.000 %

Una nueva tecnología aumenta un 3.000% la capacidad de almacenar energía solar
Inspirada en un helecho, puede solucionar la recarga de móviles o de los coches híbridos

Investigadores australianos han creado un electrodo basado en el grafeno que aumenta en un 3.000% la capacidad de almacenar energía solar. Inspirado en el fractal de las hojas de un helecho, el electrodo, combinado con supercondensadores, puede crear una nueva generación de células fotovoltaicas capaces de solucionar la recarga de móviles o de los coches híbridos.
Foto: RMIT University

Investigadores australianos han desarrollado, inspirándose en el mundo vegetal, un nuevo electrodo basado en el grafeno que puede revolucionar la forma en que almacenamos la energía solar y aumentar esta capacidad un 3.000%, según se informa en un comunicado

La tecnología es flexible y puede fijarse a las células fotovoltaicas, lo que supone que de ahora en adelante se podrán desarrollar tecnologías que permitirán a los teléfonos móviles, los portátiles y relojes inteligentes usar eficazmente la energía solar para asegurar su funcionamiento. 

Para conseguirlo, los ingenieros han usado supercondensadores, capaces de sustentar una densidad de energía inusualmente alta en comparación con los condensadores normales y de liberar energía a raudales. En la actualidad, sin embargo, los supercondensadores no pueden almacenar suficiente energía para hacer con ellos baterías solares viables. 

Para solucionar este problema, lo que ha hecho el equipo de la Universidad RMIT de Melbourne es investigar cómo los organismos vivos llegan a almacenar mucha energía en una superficie pequeña. Se inspiró en las hojas de un helecho norteamericano común, que están llenas de venas y por ello son muy eficientes en el almacenamiento de energía y transporte de agua. 

El electrodo se basa en las formas fractales de la hoja del helecho, que se auto-replican como las miniestructuras presentes en el interior de los copos de nieve. Los ingenieros han utilizado este concepto para mejorar el almacenamiento de la energía solar a nivel nanométrico. 

Concepto fractal 

Asimismo, para crear un electrodo conductor, han utilizado láseres con los que han manipulado el grafeno, un material de alta conductividad eléctrica que tiene además sus átomos dispuestos en un patrón regular hexagonal. 

Aplicando la concepción fractal del helecho en el diseño del electrodo de grafeno, al mismo tiempo que combinándolo con supercondensadores ya existentes, es como los investigadores han conseguido multiplicar por 30 la capacidad de almacenamiento de las tecnologías actuales. 

El desarrollo permitirá obtener células fotovoltaicas vinculadas a supercondensadores que aumentarán hasta un 3.000% la capacidad de almacenamiento de la energía solar, en relación a la capacidad actual. 

Estos supercondensadores con capacidad aumentada ofrecen tanto la fiabilidad a largo plazo como la liberación de energía en ráfagas rápidas, explican los investigadores. 

La nueva tecnología de supercondensadores es una alternativa ideal a los actuales sistemas de almacenamiento de energía solar, ya que permite recuperar eficazmente esta energía, en cantidades razonables, incluso los días en que el sol está cubierto por las nubes.

Nueva generación de foltovoltaicas 

Los investigadores consideran que la aplicación más trascendental de esta tecnología será combinarla con una célula fotovoltaica para proporcionar una solución localizada de recolecta y almacenamiento de la energía solar. 

Aunque esto ya se consigue con las células fotovoltaicas actuales, los investigadores consideran que combinarlas con el electrodo basado en grafeno creará una nueva generación de sistemas fotovoltaicos flexibles que pueden usarse en cualquier parte. 

Esta nueva generación podría aplicarse a la construcción de paneles en los coches, en los teléfonos inteligentes y en las gafas inteligentes. Incluso dejaría de ser necesario recargar las baterías de los móviles o usar estaciones de recarga para los coches híbridos actuales. 

De momento, los investigadores están centrados en la energía solar flexible, con la finalidad de conseguir que la electrónica sea alimentada por energía solar de forma autónoma.

Referencia 
Bioinspired fractal electrodes for solar energy storages. Scientific Reports 7, Article number: 45585 (2017) doi:10.1038/srep45585

http://www.tendencias21.net/Una-nueva-tecnologia-aumenta-un-3-000-la-capacidad-de-almacenar-energia-solar_a43885.html

DESCUBREN UNA SUPERTIERRA A 40 AÑOS LUZ DE LA TIERRA

Imagen geotv

Descubren una supertierra a 40 años luz de la Tierra

Es el mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar

Astrónomos de ESO han descubierto una supertierra en la constelación de Cetus, a 40 años luz de la Tierra, que es el mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar. Tiene al menos 5.000 millones de años y probablemente albergó un océano de magma en su superficie. Con un diámetro 1,4 veces más grande y una densidad mucho más alta, se cree que está hecha de roca con un núcleo denso de hierro.

Ilustración de la supertierra. M. Weiss/CfA.

Un exoplaneta que orbita alrededor de una estrella enana roja, a 40 años luz de la Tierra, podría hacerse con el título de "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar". 

Utilizando el instrumento HARPS, de ESO, instalado en La Silla, junto con otros telescopios del mundo, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una “supertierra” en la zona habitable de la débil estrella LHS 1140. 

Este mundo es un poco más grande y más masivo que la Tierra y es probable que haya conservado la mayor parte de su atmósfera. Esto, junto con el hecho de que su órbita pasa por delante de su estrella, lo convierte en uno de los futuros objetivos más interesantes para desarrollar estudios atmosféricos. Los resultados aparecen en la edición del 20 de abril de 2017 de la revista Nature. 

La supertierra recién descubierta, denominada LHS 1140b, orbita en la zona habitable de una débil estrella enana roja llamada LHS 1140, en la constelación de Cetus (el monstruo marino). 

Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sólo recibe alrededor de la mitad de luz de su estrella que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto y, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella en cada órbita, bloquea un poco de su luz cada 25 días. 

"Es el exoplaneta más interesante que he visto en la última década", afirma el autor principal, Jason Dittmann, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (Cambridge, EE.UU.). "Es el objetivo perfecto para llevar a cabo una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencias de vida más allá de la Tierra". 

Las condiciones actuales de la enana roja son particularmente favorables, ya que LHS 1140 gira más lentamente y emite menos radiación de alta energía que otras estrellas de baja masa similares.

Océano de magma 

Para la vida tal y como la conocemos, un planeta debe tener agua líquida en su superficie y retener una atmósfera. En este caso, el gran tamaño del planeta implica que, hace millones de años, podría haber existido un océano de magma en su superficie. 

Este océano hirviente de lava podría haber proporcionado vapor a la atmósfera mucho después de que la estrella se hubiese calmado, alcanzando su brillo actual y constante, reponiendo así el agua que podría haberse perdido por la acción de la estrella en su fase más activa. 

Los astrónomos estiman que el planeta tiene al menos 5.000 millones de años. También deducen que tiene un diámetro 1,4 veces más grande que el de la Tierra (casi 18.000 kilómetros). Pero con una masa unas siete veces mayor que la de la Tierra y, por lo tanto, una densidad mucho más alta, esto implica que, probablemente, el exoplaneta está hecho de roca con un núcleo denso de hierro. 

Esta supertierra puede ser el mejor candidato hasta el momento para futuras observaciones cuyo objetivo sea estudiar y caracterizar, en caso de tenerla, la atmósfera del exoplaneta. Dos de los miembros europeos del equipo, Xavier Delfosse y Xavier Bonfils, ambos del CNRS y el IPAG, en Grenoble (Francia), concluyen: "Para la futura caracterización de planetas en la zona habitable, el sistema LHS 1140 podría ser un objetivo aún más importante que Proxima b o TRAPPIST-1. ¡Este ha sido un año extraordinario para el descubrimiento de exoplanetas!". 

En concreto, con las observaciones que se llevarán a cabo próximamente con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, se podrá determinar exactamente cuánta radiación de alta energía cae sobre LHS 1140b, por lo que se podrá delimitar su capacidad para albergar vida. 

En el futuro, cuando estén funcionando nuevos telescopios como el ELT (Extremely Large Telescope) de ESO, es probable que seamos capaces de hacer observaciones detalladas de las atmósferas de exoplanetas y LHS 1140b es un candidato excepcional para este tipo de estudios.

Referencia 


http://www.tendencias21.net/Descubren-una-supertierra-a-40-anos-luz-de-la-Tierra_a43882.html

martes, 18 de abril de 2017

DESCUBREN COMO ELIMINAR EL VIRUS DE LA GRIPE CON UN PÉPTIDO OPTENIDO DE UNA RANA

Cómo matar al virus de la gripe con la ayuda de una rana

Un péptido obtenido de una rana que vive en el sur de la India es capaz de liquidar docenas de cepas del virus de la gripe H1 en ratones. Las imágenes del microscopio electrónico después de la exposición a este compuesto, denominado urumin, revelaron que el virus había sido completamente destruido, según un estudio publicado esta semana en la revista Immunity. 

SINC

Rana Hydrophylax bahuvistara procedente de Kerala, al sur de la India. / Sanil George y Jessica Shartouny

La mucosidad de las ranas está cargada con moléculas que matan bacterias y virus. En la actualidad, los científicos están empezando a investigarla como una fuente potencial de nuevos fármacos antimicrobianos.

Siguiendo esta línea, un equipo de la Universidad Emory, en Atlanta (EE UU), ha obtenido un péptido producido por una colorida rana (Hydrophylax bahuvistara) del tamaño de una pelota de tenis, que vive en la provincia de Kerala, al sur de la India, y que es capaz de liquidar el virus de la gripe H1 en ratones. Los resultados del estudio se han publicado en el último número de la revista Immunity, del grupo Cell Press.

El péptido ha sido obtenido de la mucosidad de una rana de la India y es letal para una amplia gama del virus de la gripe

El péptido, denominado urumin ­–que toma el nombre de urumi, una espada con una hoja flexible típica de Kerala– funciona uniéndose a una proteína que es idéntica en muchas cepas de influenza. En el experimento de laboratorio fue capaz de neutralizar docenas de cepas de la gripe, desde los virus archivados en 1934 hasta los más modernos.

"Diferentes ranas producen distintos péptidos, dependiendo de su hábitat. Prácticamente todos los animales los generan como mecanismos de defensa de su sistema inmune”, señala Joshy Jacob, coautor del trabajo.

Sin embargo, añade, “las ranas han atraído la mayor atención como fuente de péptidos de defensa porque es relativamente fácil aislarlos a partir de su mucosidad. El método consiste en dar a estos anfibios una pequeña descarga eléctrica o frotar un polvo sobre su piel para que segreguen estos compuestos que luego se pueden recoger”.

Investigadores del Centro de Biotecnología Rajiv Gandhi, en Kerala, han estado aislando los péptidos de sus ranas locales y evaluándolos como posibles antibacterianos, pero Jacob se preguntó si también podría encontrar algunos que neutralizaran los virus que infectan a los humanos.

Para ello, él y su equipo examinaron 32 péptidos de defensa de ranas contra una cepa de influenza y descubrieron que cuatro de ellos tenían propiedades para atacar a la gripe.

Inofensivo con las células humanas

Cuando los investigadores expusieron glóbulos rojos humanos aislados en una placa de laboratorio a los péptidos, tres de los cuatro resultaron tóxicos. Sin embargo, el cuarto –urumin– fue inofensivo con las células humanas, pero letal con una amplia gama del virus de la gripe.

Lo que hace el compuesto es unirse a la hemaglutinina, desestabilizar al virus y luego matarlo

Las imágenes del microscopio electrónico del virus después de la exposición a urumin revelaron que el virus había sido completamente destruido. Luego probaron la eficacia de este compuesto en ratones

Los investigadores están todavía tratando de desentrañar los detalles del mecanismo de la destrucción del virus de la gripe por parte del péptido, pero urumin parece funcionar atacando una proteína de superficie viral llamada hemagluttinina (la H en H1N1).

“El virus necesita a esta proteína para entrar en nuestras células –concluye Jacob–. Lo que hace este péptido es unirse a la hemaglutinina, desestabilizar al virus y luego matarlo”.

Referencia bibliográfica:

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Como-matar-al-virus-de-la-gripe-con-la-ayuda-de-una-rana

lunes, 17 de abril de 2017

DESARROLLAN NEURONA ARTIFICIAL QUE MEJORA LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL Y VIDA DE PACIENTE CON PARKINSON

Crean una neurona artificial que apenas consume energía
Puede mejorar la vida de los pacientes de Parkinson o con lesiones en la médula espinal

Investigadores franceses han creado una neurona artificial que reproduce la actividad de una neurona humana viva consumiendo 1.000 veces menos energía que una neurona biológica. Puede potenciar la Inteligencia Artificial y mejorar la vida de los pacientes de Parkinson o con lesiones en la médula espinal.

Imagen. Geralt.

Investigadores franceses han desarrollado una neurona artificial que reproduce con exactitud las señales eléctricas del cerebro consumiendo mil veces menos energía que una neurona biológica, según publican en la revista Frontiers in Neuroscience. 

La neurona artificial es una unidad de cálculo que intenta modelar el comportamiento de una neurona "natural". Se comporta de forma similar a las que constituyen del cerebro humano. Es la unidad esencial con la cual se construye una red neuronal artificial. 

Las redes neuronales son un modelo computacional basado en un gran conjunto de unidades neuronales simples (neuronas artificiales), de forma aproximadamente análoga al comportamiento observado en los axones de las neuronas en los cerebros biológicos. 

En el cerebro humano, las neuronas están conectadas entre sí y generan una respuesta binaria a las informaciones que reciben de otras células nerviosas: emiten una señal eléctrica, conocida también como potencial de acción, y entonces quedan en reposo. 

Mientras una neurona no esté enviando una señal, se dice que está en "reposo". El potencial de acción señala lo que pasa cuando la neurona transmite información. 

El potencial de acción es una explosión de actividad eléctrica creada por una corriente despolarizadora. No existen potenciales grandes o pequeños en una neurona, ya que todos los potenciales son iguales. El origen del potencial de acción es el intercambio de iones a través de la membrana celular.

Imagen del circuito fabricado (izda.). Respuesta del circuito (en verde) a una excitación sináptica (dcha.), similar a la de una neurona biológica. Credit: A. Cappy/Ircica-IEMN

Neuronas nanométricas 

Este sistema de conexión neuronal está en la base de todos los procesos cognitivos y motores y es el que ha sido reproducido con éxito por los investigadores franceses a través de dispositivos electrónicos nanométricos, según se informa en un comunicado

Estas neuronas artificiales miden unos pocos micrómetros cuadrados. El micrómetro es una unidad de longitud equivalente a una milésima parte de un milímetro. 

Además, sólo consumen unas decenas de femtojulios (10-15J). El julio es una unidad de energía muy pequeña para la vida corriente. Aproximadamente, un julio es la cantidad de energía necesaria para levantar 1 kg una altura de 10 cm en la superficie terrestre. 

La nueva neurona artificial constituye toda una proeza energética, ya que consume 1.000 veces menos energía que una neurona biológica. Además, supera en diferentes parámetros a otras neuronas artificiales ya existentes, según los investigadores. 

Las aplicaciones son múltiples, ya que pueden servir para la creación de redes de escaso consumo de energía para la inteligencia artificial, e incluso para desarrollar interacciones entre neuronas artificiales y naturales con la finalidad de mejorar la vida de los pacientes con enfermedad de Parkinson. También podría servir para reparar las alteraciones de la médula espinal, según los investigadores

Referencia 
A 4-fJ/Spike Artificial Neuron in 65 nm CMOS Technology. Front. Neurosci., 15 March 2017 | https://doi.org/10.3389/fnins.2017.00123

http://www.tendencias21.net/Crean-una-neurona-artificial-que-apenas-consume-energia_a43876.html

FÍSICOS CREAN MATERIA CON MASA NEGATIVA

Crean por primera vez materia con masa negativa

Enfriados a cerca del cero absoluto, los átomos de rubidio avanzan en la dirección opuesta al impulso que reciben

Físicos norteamericanos han creado por vez primera materia con masa negativa. Lo han conseguido enfriando átomos de rubidio a temperatura cercana al cero absoluto dentro de un recinto de 100 micrómetros de diámetro. Los átomos se comportan como si tuvieran masa negativa: avanzan en la dirección opuesta al impulso que reciben, como si chocaran con un muro invisible.

Imagen: tpsdave

Investigadores norteamericanos han conseguido crear un fluido que posee una masa negativa. Un fluido con masa negativa es aquel que cuando es empujado en una dirección, acelera en la dirección opuesta a la del impulso. 

La segunda Ley de Newton establece que la aceleración de un objeto es directamente proporcional a la fuerza neta que actúa sobre él e inversamente proporcional a su masa. 

Es decir, que si empujamos un vaso que está encima de la mesa, el vaso se desplaza en la misma dirección de la presión que hemos ejercido. Pero si modificáramos la segunda ley de Newton, considerando que la masa del objeto es negativa, el vaso podría desplazarse en dirección contraria al impulso que hemos realizado. 

Aunque resulta extraño, no es imposible, ya que existen pruebas de que la masa negativa podría existir en el universo, sin que eso suponga una violación de la teoría de la relatividad general. Incluso algunos físicos consideran que la masa negativa podría estar relacionada con la energía oscura, los agujeros negros y las estrellas de neutrones. 

Desde entonces, los físicos no han cesado de intentar recrear masa negativa en laboratorio, y ahora finalmente lo han conseguido. Según explican en un comunicado de la Universidad de Washington, han obtenido un fluido de átomos muy fríos que actúan como si tuvieran masa negativa. 

Los investigadores sugieren incluso que este fluido permitirá estudiar algunas condiciones que se producen en el universo que todavía no son bien conocidas. Según Michael Forbes, uno de los miembros del equipo, “la primera buena noticia es que tenemos el control sobre la naturaleza de esta masa negativa”.

Procedimiento 

Para crear este extraño fluido, los investigadores han utilizado láseres para enfriar átomos de rubidio a una fracción de grado del cero absoluto. De esta forma han creado un condensado de Bose-Einstein. 

En física, el condensado de Bose-Einstein es el estado de la materia que se da en ciertos materiales a temperaturas cercanas al cero absoluto. La propiedad que lo caracteriza es que una cantidad macroscópica de las partículas del material pasan al nivel de mínima energía, denominado estado fundamental. 

En este estado, las partículas se desplazan a una velocidad increíblemente lenta y siguen los principios de la mecánica cuántica, más que de la física clásica, ya que empiezan a comportarse como ondas, en vez de partículas, y ocupan una posición en el espacio que no puede ser determinada con precisión. 

En ese estado, se comportan como un superfluido, un estado de la materia caracterizado por la ausencia total de viscosidad, de manera que, en un circuito cerrado, las partículas fluyen interminablemente, sin perder su energía incluso en caso de fricción. 

Cerca del cero absoluto 

Usando láseres, los científicos de la Universidad de Washington han podido conservar el superfluido de átomos de rubidio a una temperatura cercana al cero absoluto y en un recipiente cerrado de 100 micrómetros de diámetro. Mientras está dentro de este recinto, el superfluido conserva su masa y se comporta según la física clásica. 

Pero si, usando láseres complementarios, los átomos de rubidio son excitados, se mueven hacia adelante y hacia atrás para cambiar su rotación y poder escapar del espacio cerrado. Una vez fuera, se comportan como si tuvieran masa negativa. 
“Cuando los empujas, se aceleran en la dirección contraria. Es como si el rubidio topara con un muro invisible”, explica Forbes. 

Los investigadores aseguran que el líquido con carga negativa se corresponde y confirma lo que otros equipos han podido constatar en diferentes investigaciones previas.

Referencia 
Negative-Mass Hydrodynamics in a Spin-Orbit–Coupled Bose-Einstein Condensate. Phys. Rev. Lett. 118, 155301. DOI:https://doi.org/10.1103/PhysRevLett.118.155301

http://www.tendencias21.net/Crean-por-primera-vez-materia-con-masa-negativa_a43878.html

domingo, 16 de abril de 2017

DESCUBREN NUEVO PLANETA EN EL SISTEMA SOLAR, EL ENANO DeeDee

El sistema solar cuenta con un nuevo planeta

Se trata de un planeta enano situado en los confines del sistema. La distancia entre el Sol y ese planeta es tan grande que la luz solar tarda 13 horas en alcanzar su superficie.

Imagen Ilustrativa pixabay.com

El sistema solar cuenta con un planeta más y este se encuentra en sus confines más lejanos. Un grupo de científicos internacionales ha declarado que el cuerpo celeste 2014 UZ224, apodado DeeDee (de las iniciales de 'Distant Dwarf', 'enano lejano' en inglés), tiene unas características que le permiten ser considerado como un planeta enano, informa el portal web Space. No obstante, DeeDee todavía no ha recibido esa designación oficial.

El argumento de los investigadores es que con sus 635 kilómetros de diámetro (la Tierra tiene un diámetro de 12.742 kilómetros) el 2014 UZ224 posee una masa y una gravedad suficientes para tener forma esférica, uno de los rasgos necesarios para que un objeto sea considerado un planeta.

La luz solar tarda 13 horas en llegar

La temperatura en la superficie del planeta enano es de -243ºC, o 30 grados Kelvin. El objeto celeste refleja solo el 13% de la luz que recibe. La distancia hasta el planeta es tan enorme que luz del Sol tarda 13 horas en alcanzar su superficie. En comparación, la luz de nuestro astro tarda poco más de 8 minutos en alcanzar la Tierra. En la actualidad, DeeDee está a unas 92 unidades astronómicas (la distancia media entre el planeta Tierra y el Sol) del astro. Es por eso que el 2014 UZ224tarda unos 1.100 años en completar su órbita.

El planeta se encuentra en un área muy rica en pequeños mundos congelados a los cuales los astrónomos se refieren como objetos transneptunianos (TNO), categoría que engloba a una cantidad innumerable de cuerpos poco conocidos con órbitas más lejanas que la de Neptuno. El 2014 UZ224 es el segundo TNO más distante del que se tiene conocimiento entre los que tienen una órbita confirmada, superado solo por el planeta enano Eris.

Los primeros indicios de la existencia de DeeDee aparecieron en otoño del año pasado, cuando un equipo de astrónomos de la Universidad de Michigan lo descubrió con la ayuda de un telescopio del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO), en los Andes chilenos. Lo encontraron a pesar de que su brillo es muy efímero.

https://actualidad.rt.com/actualidad/235986-planeta-enano-deedee-uz224-sistema-solar

martes, 11 de abril de 2017

22 DE ABRIL MÁS DE 500 CIUDADES SE MANIFESTARÁN POR LA CIENCIA

Más de 500 ciudades de 55 países se manifestarán por la ciencia el Día de la Tierra
En España habrá concentraciones en Madrid, Sevilla, Barcelona y Girona, respaldadas por CRUE y COSCE


Más de 500 ciudades de 55 países han convocado Marchas por la Ciencia el próximo 22 de abril, Día de la Tierra, para pedir mayores inversiones en investigación, libertad para el encuentro y la comunicación entre científicos y denunciar las veleidades políticas sobre el cambio climático o las vacunas. En España, la CRUE y la COSCE se han sumado a la convocatoria, que se desarrollará en Madrid, Sevilla, Barcelona y Girona.

Más de 500 marchas por la ciencia están convocadas en ciudades de 55 países el próximo 22 de abril, Día de La Tierra, para reivindicar mayor financiación a la investigación científica y la libertad de los científicos para comunicar públicamente los resultados de sus investigaciones, como un pilar de la libertad humana y la prosperidad. 

Bajo el lema Ciencia, no Silencio, la Marcha surgió inicialmente como protesta por las medidas de la Administración Trump contra los inmigrantes (que afectan negativamente a la libre circulación de científicos) y por sus veleidades sobre el cambio climático y las vacunas, que contradicen evidencias científicas contrastadas. 

Sólo en Estados Unidos habrá más de 300 manifestaciones. Las demás se distribuyen principalmente por países de Europa, donde destacan las concentraciones previstas en Alemania y Francia. La convocatoria francesa está incluso respaldada por el presidente del CNRS, el primer centro de investigación científica del país, así como por el Instituto Curie, entre otras instituciones de prestigio. 

La convocatoria, que se espera sea masiva en la mayoría de las ciudades, no goza de total unanimidad en la comunidad científica. En The Conversation, el profesor Andrea Saltelli, de la universidad noruega de Bergen, señala que el científico pierde su objetividad suscribiendo estas iniciativas. 

En NYT, el geólogo Robert Young se lamenta de que la Marcha por la Ciencia hará su trabajo más difícil y aumentará la polarización. Y recomienda que los científicos se integren más en las actividades ciudadanas de sus regiones y ciudades. 

Desde las páginas de Scientific American, el psicólogo Richard William Prather, de la Universidad de Maryland, pide que la marcha sea estrictamente científica y se mantenga al margen de opciones políticas. 

En una carta publicada en Le Monde, representantes de la comunidad científica francesa no sólo defienden el derecho de la sociedad a una ciencia capaz de mejorar la vida de las personas y de asegurar una información rigurosa sobre los hechos comprobados, sino que también critican el abandono de las instituciones francesas de investigación y la carencia de recursos para el desarrollo de su labor.

Marchas en España 

En España están convocadas marchas en Madrid, Sevilla, Barcelona y Girona. La convocatoria está respaldada por la Conferencia de Rectores CRUE y Confederación de Sociedades Científicas de España. Ambas instituciones destacan que “frente al creciente menosprecio por el conocimiento, que se ve sustituido por interpretaciones alternativas de la realidad a las que proporciona la ciencia, es inaplazable emprender un urgente y drástico cambio de rumbo en las políticas científicas, que debe ser el resultado del esfuerzo colectivo de toda la sociedad, con los científicos al frente”. 

Los organizadores de las marchas en España han elaborado asimismo un Manifiesto en el que explican que “la marcha por la ciencia adquiere un significado especial en España, donde los recortes en inversión en investigación han alcanzado el 40% durante los últimos cinco años”. 

Y añaden: España parece ignorar que la ciencia es un motor esencial de la economía. Para revertir esta situación, convocamos a todos aquellos que trabajamos en la investigación, a la universidad española y a todos los ciudadanos comprometidos con el futuro de nuestra sociedad a suscribir este manifiesto y a participar en la Marcha por la Ciencia, porque invertir en ciencia es invertir en el país. Porque sin ciencia no hay futuro, conluye. 

En Madrid y Sevilla las marchas comenzarán a las 12:00. En Madrid comenzará desde Calle de Alcalá, 34 (Ministerio de Educación) hasta Calle de Alcalá, 5 (Ministerio de Hacienda). En Sevilla la manifestación se inicia en la Casa de la Ciencia, con la lectura de un manifiesto, y termina en la Plaza Nueva. 

Barcelona y Girona celebrarán, en lugar de marchas, mesas redondas abiertas al público, en las que se debatirá sobre el papel de la ciencia en la política. Todas las actividades de la ciudad condal tendrán lugar la plaza interior del Parc de Recerca Biomèdica (PRBB), mientras que en Girona el debate se realizará en el centro cívico Pla de Palau, a las 11:30.

http://www.tendencias21.net/Mas-de-500-ciudades-de-55-paises-se-manifestaran-por-la-ciencia-el-Dia-de-la-Tierra_a43869.html

lunes, 10 de abril de 2017

DESCUBREN QUE MINI-CEREBROS EN SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO CONTROLAN EL DOLOR

Unos mini cerebros en el sistema nervioso periférico controlan el dolor

El descubrimiento puede evitar los efectos secundarios de los analgésicos actuales

Una nueva investigación ha descubierto que una especie de “mini cerebros” situados en los ganglios del sistema nervioso periférico regulan la sensación de dolor, una función que hasta ahora se creía exclusiva del sistema nervioso central. El descubrimiento, realizado en ratones, se cree que es extensible al sistema nervioso humano y puede dar lugar a una nueva generación de analgésicos.

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El sistema nervioso periférico del cuerpo humano podría ser capaz de interpretar su entorno y modular el dolor, según una investigación de la Universidad Médica de Hebei, en China, y la Universidad de Leeds, en Inglaterra, publicada en el Journal of Clinical Investigation, de la que se informa en un comunicado

Hasta ahora, la ciencia sostenía que sólo el sistema nervioso central, el cerebro y la médula espinal, pueden interpretar, analizar y modular sensaciones como el dolor o el calor. 

El sistema nervioso periférico (SNP) es el aparato del sistema nervioso formado por nervios y neuronas que residen o se extienden fuera del sistema nervioso central (SNC), hacia los miembros y órganos. Su función principal es conectar el SNC a los miembros y órganos, indicándoles cómo reaccionar. 

Aunque recientemente se había obtenido alguna evidencia de que el SNP tenía más funciones, el nuevo estudio destaca el papel crucial de los ganglios nerviosos en la interpretación del dolor. Los ganglios nerviosos son formaciones nodulares que hay en el trayecto de los nervios, formados por la acumulación de cuerpos neuronales. 

Anteriormente, se creía que los ganglios nerviosos actuaban sólo como una fuente de energía para los mensajes que se llevan a través del sistema nervioso, pero la nueva investigación ha establecido que también actúan como "mini-cerebros", modificando la cantidad de información que se envía al sistema nervioso central. 

La nueva investigación, que durante cinco años estudió cómo los roedores reaccionan a la estimulación, descubrió que las células nerviosas situadas dentro de los ganglios pueden intercambiar información entre sí con la ayuda de una molécula de señalización llamada GABA, un proceso que antes se pensaba que estaba restringido al sistema nervioso central. 

Ahondando en este descubrimiento, el director de esta investigación, Nikita Gamper, explica que lo que han descubierto es que, sorprendentemente, el sistema nervioso periférico tiene la capacidad de alterar la información enviada al cerebro, en lugar de pasar ciegamente todo al sistema nervioso central. 

"Todavía no sabemos cómo funciona el sistema, añade Gamper, pero la maquinaria está preparada para permitir que el sistema nervioso periférico interprete y modifique la información táctil percibida por el cerebro en términos de interpretar el dolor, el calor o la solidez de los objetos. Aunque se necesitan más investigaciones para entender exactamente cómo funciona, no tenemos ninguna razón para pensar que no existe la misma organización nerviosa en los seres humanos".

Mini cerebro para la comunicación neuronal 

"Cuando nuestro equipo de investigación examinó más de cerca el sistema periférico, encontramos que el sistema biológico para la comunicación neuronal existía en la estructura del sistema nervioso periférico. Es como si cada nervio sensorial tuviera su propio 'mini-cerebro' que, en cierta medida, puede interpretar la información entrante", añade Gamper. 

Gamper considera que los hallazgos pueden presentar un desafío para la "Teoría de la Compuerta" sobre el dolor, que afirma que la activación de los nervios que no transmiten señales dolorosas pueden interferir con las señales de fibras dolorosas, por lo tanto, inhibiendo el dolor. 

El nuevo estudio sugiere que la transmisión de información al sistema nervioso central debe pasar por otro conjunto de puertas, a través de las cuales el flujo de información puede ser controlado por el sistema nervioso periférico. 

"El sistema nervioso periférico tiene la capacidad de enviar hacia arriba o hacia abajo la señal que pasa a través de estas puertas al cerebro, explica Gamper. Lo realmente importante es que creemos que estas puertas pueden utilizarse para el control terapéutico del dolor". 

El descubrimiento, por tanto, abre el camino al desarrollo de nuevos analgésicos, ya que los medicamentos actuales para tratar el dolor se dirigen al sistema nervioso central. El nuevo sistema podría solucionar los efectos secundarios de los analgésicos actuales y ampliar la eficacia médica en el tratamiento del dolor. 

De todas formas, advierten los investigadores, podrían pasar de 15 a 20 años antes de que estos nuevos medicamentos lleguen al mercado, ya que entre otras cosas es necesario saber previamente si el mismo mecanismo de regulación del dolor está presente también en los sistemas nerviosos periféricos de los seres humanos.

Referencia 


http://www.tendencias21.net/Unos-mini-cerebros-en-el-sistema-nervioso-periferico-controlan-el-dolor_a43866.html

DESARROLLAN REVOLUCIONARIO MÉTODO PARA POTABILIZAR AGUA DE MAR

Científicos desarrollan un revolucionario método para potabilizar el agua de mar

El desarrollo de una membrana a base de grafeno podría cambiar la forma en que se potabiliza el agua actualmente.

The University of Manchester

Científicos de la Universidad de Manchester han logrado desarrollar membranas de óxido de grafeno capaces de filtrar el agua de mar, ya que no se hinchan al entrar en contacto con el agua, según consta en un estudio publicado en 'Nature Nanotechnology'. 

Este nuevo descubrimiento, que ha sido denominado como el "material del futuro" por sus múltiples aplicaciones, podría resolver uno de los problemas más agudos que enfrenta la humanidad en nuestros días: el acceso al agua potable.

De acuerdo a datos de la Organización de Naciones Unidas, para el año 2025, 1.800 millones de personas estarán viviendo en zonas donde habrá déficit de agua potable.

Hasta el momento, los científicos habían logrado demostrar la capacidad del grafeno de separar iones y moléculas de mayor tamaño. Sin embargo, al tratar de tamizar sales de menor tamaño se presentaba el problema de la expansión de los poros de las membranas. Los investigadores demostraron que "los poros pueden ser escalados, alcanzando dimensiones capaces de separar la sal disuelta en el agua".

El profesor Rahual Nair, de la Universidad de Manchester, explicó en una nota publicada por la institución que "el desarrollo de membranas escalables hasta la escala atómica con poros de tamaño uniforme es un avance significativo que abrirá nuevas posibilidades para mejorar la eficiencia de la tecnología de desalinización".

"Este es el primer experimento en su tipo. También demostramos que existen posibilidades reales de ampliar el enfoque descrito y producir membranas de grafeno en masa", agregó el investigador.

Según el estudio, "se espera que los sistemas de membrana en base a óxido de grafeno puedan construirse a escalas más pequeñas, haciendo accesible esta tecnología a países que no cuentan con la capacidad financiera para construir grandes plantas".

https://actualidad.rt.com/actualidad/235503-cientificos-logran-potabilizar-agua-mar-grafeno

 
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