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martes, 19 de septiembre de 2017

REVELAN EL MISTERIO DE POR QUÉ ENVEJECEMOS

Descubren el misterio de por qué envejecemos


Por: Sarah Romero

¿Por qué no evolucionamos para vivir para siempre? Este es el motivo.

Científicos del Instituto de Biología Molecular de Mainz (Alemania) han hecho un gran avance en la comprensión del origen del proceso de envejecimiento, pues han descubierto que los genes pertenecientes a un proceso llamado autofagia –una fase esencial para la renovación celular- promueven la salud y la aptitud en los gusanos jóvenes, pero impulsan el proceso de envejecimiento en periodos posteriores.

Esta investigación nos ofrece así algunas de las primeras pruebas claras de cómo surge el proceso de envejecimiento, casi como un capricho evolutivo. Estos hallazgos también pueden tener implicaciones más amplias para el tratamiento de trastornos neurodegenerativos como el alzhéimer, el párkinson y la enfermedad de Huntington, donde está implicada la autofagia.

Los expertos, demostraron en un experimento con gusanos, que al promover la longevidad a través del cierre de la autofagia, se producía una fuerte mejora en la salud de todo el cuerpo neuronal y móvil en los gusanos más viejos.

¿Por qué existe el envejecimiento? ¿La evolución no debería haberse encargado de ello?

Como Charles Darwin explicó en su momento, la selección natural conduce a individuos más aptos para un entorno dado de cara a sobrevivir a la raza y transmitir sus genes a la próxima generación. Cuanto más fructífero sea un rasgo que promueva el éxito reproductivo, más fuerte será la selección para ese rasgo.

Siguiendo esta teoría, la selección natural debería dar lugar a individuos con rasgos que previenen el envejecimiento ya que sus genes podrían transmitirse casi continuamente, asegurando la transmisión de genes a siguientes generaciones. Sin embargo, estamos ante una contradicción evolutiva sobre la que se ha teorizado desde el S. XIX.

En 1953 George C. Williams proporcionó una hipótesis interesante que planteaba que el envejecimiento podía aparecer en una población de forma evolutiva si ciertos genes promueven el éxito reproductor en la juventud, pero luego tienen efectos negativos respecto al envejecimiento (pleiotropía antagónica); esto es, mientras los efectos negativos de las mutaciones que promueven el envejecimiento se den después de la etapa reproductora, la evolución corre un tupido velo ante estas consecuencias sobre la longevidad.

En resumen, si una mutación genética da como resultado más descendencia, pero acorta la vida, está bien.

Si bien esta teoría había sido demostrada matemáticamente y sus implicaciones demostradas en el mundo real, no existía evidencia científica que lo corroborase. Hasta ahora.

"Estos genes de pleiotropía antagónica no habían sido encontrados antes porque es increíblemente difícil trabajar con animales viejos. Fuimos los primeros es averiguar cómo hacer esto a gran escala", comenta Jonathan Byrne, coautor del trabajo.

Analizando exclusivamente el 0,05% del genoma de gusanos, los científicos encontraron 30 genes que operan de modo antagonista (por lo que debe haber muchísimos más). Se trata de los primeros genes confirmados que promueven el envejecimiento única y específicamente en gusanos viejos.

Los expertos pudieron retroceder hasta la fuente de estas señales pro envejecimiento,localizándolas en el tejido neuronal. Al probar a desactivar estos genes en gusanos adultos se producía una fuerte mejora en el estado neuronal y en la salud de todo el cuerpo en general, lo que alargó la vida de los gusanos hasta un 50%.

"Imagine llegar a la mitad del camino en su vida y obtener una droga que le deje tan en forma y móvil como alguien de la mitad de su edad viviendo más tiempo, eso es lo que es para los gusanos", comenta Thomas Wilhelm, coautor del estudio.

Aunque los autores aún no conocen el mecanismo exacto que provoca que las neuronas permanezcan saludables por más tiempo, este hallazgo podría tener implicaciones reales.

¿Podríamos detener el envejecimiento en humanos con un fármaco para la autofagia?
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Referencia: Thomas Wilhelm et al, Neuronal inhibition of the autophagy nucleation complex extends life span in post-reproductive C. elegans, Genes & Development (2017). DOI: 10.1101/gad.301648.117

Por: Sarah Romero
Fuente: https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/descubren-el-misterio-de-por-que-envejecemos-111505808633

Revelan la principal causa del envejecimiento

La razón estriba en un misterioso proceso celular denominado autofagia, afirman los científicos.

Imagen ilustrativa. Pexels / Pixabay

Desde hace décadas los científicos tienen claro que ciertos genes responsables de las funciones reproductivas se convierten con el paso de los años en uno de los factores causantes del envejecimiento de nuestro organismo. Un reciente estudio de expertos de la Universidad de Maguncia (Alemania) ha logrado identificar algunos de estos genes y la manera de alterar su funcionamiento para detener el envejecimiento de los animales examinados.

En concreto, el equipo estudió los genes de una especie de gusanos llamada Caenorhabditis elegans e identificó 30 genes que perjudican a los animales en la vejez, expone 'New Atlas'. Muchos de estos genes identificados tienen una función particular en común: regular el proceso vital llamado autofagia, que es el mecanismo de reciclaje de las células que elimina la 'basura celular' antes de que se acumule y empiece a causar daño.

Revelan los cuatro principales factores de la longevidad humana

La autofagia funciona bien en los organismos jóvenes, pero más tarde en la vida, después de la reproducción, se ralentiza y fomenta el envejecimiento. Por lo que 'apagar' esta función a cierta edad podría ayudar tanto a mejorar la salud, como a prolongar la vida activa de un organismo.

Precisamente este resultó ser el efecto que se observó en la especie Caenorhabditis elegans. Los investigadores descubrieron que, al desactivar la autofagia en las neuronas de los gusanos, los animales se volvían más sanos y su esperanza de vida aumentó un 50%.

Actualmente los investigadores buscan métodos para aplicar estos resultados a los seres humanos. Estos advierten que el descubrimiento no solo podría mejorar nuestra salud y longevidad, sino también ayudar a combatir las enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer, párkinson y huntington.


Fuente: https://actualidad.rt.com/actualidad/250490-explican-principal-causa-envejecimiento

jueves, 14 de septiembre de 2017

CONSTATAN QUE LOS HUMANOS TENEMOS AL MENOS 27 EMOCIONES INTERCONECTADAS MULTIDIMENSIONALMENTE

Nuestro mundo emocional es más rico de lo que creíamos
Tenemos al menos 27 emociones interconectadas que han sido reflejadas en un mapa multidimensional

Nuestro mundo emocional es mucho más rico y sutil de lo que creíamos, ya que tenemos al menos 27 emociones, según una nueva investigación. Un mapa interactivo multidimensional refleja cómo las emociones se comunican en nuestro mundo interior.

CLIC A IMAGEN

Investigadores norteamericanos han identificado al menos 27 estados emocionales en los seres humanos, muchos más de los seis establecidos hasta ahora. Las experiencias emocionales se descubren así mucho más ricas y sutiles que lo que se creía. 

Los primeros estudios psicológicos sobre el número exacto de emociones han clasificado seis categorías básicas: la alegría, la tristeza, la cólera, la sorpresa, el miedo y el asco. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en PNAS, realizado por investigadores de la Universidad de California en Berkeley, establece ahora que las emociones humanas son como mínimo 27. 

Estas 27 emociones identificadas son: admiración, adoración, aprecio estético, diversión, ansiedad, asombro, incomodidad, aburrimiento, calma, confusión, anhelo, aversión, dolor empático, embelesamiento, envidia, emoción, miedo, horror, interés, alegría, nostalgia, romance, tristeza, satisfacción, deseo sexual, simpatía y triunfo. 

Para el estudio, un grupo demográficamente diverso de 853 hombres y mujeres entró en Internet para ver una muestra aleatoria de 2.188 videos de 5 a 10 segundos, previamente seleccionados, que intentaban evocar una amplia gama de emociones. 

Los contenidos de los videos, tomados de Internet, incluían nacimientos y bebés, bodas y pedidas de mano, muerte y sufrimiento, arañas y serpientes, escenas sexuales, desastres naturales, imágenes espectaculares de la naturaleza o apretones de mano incómodos, entre otros, todos ellos capaces de provocar diferentes emociones. 

Dos grupos de participantes observaron las secuencias de videos. Uno de los grupos, después de ver los videoclips, informó de sus reacciones emocionales. Sus respuestas reflejaron una serie rica y matizada de estados emocionales, que van desde la nostalgia hasta el sentimiento de asqueado, según los investigadores. 

Otro grupo clasificó cada vídeo de acuerdo con la intensidad que les hacía sentir una serie de emociones señaladas previamente por los investigadores. 

En general, los resultados de ambos grupos mostraron que los participantes en el estudio generalmente compartían la misma o similar respuesta emocional a cada uno de los videos, proporcionando una gran cantidad de datos que permitían a los investigadores identificar 27 categorías distintas de emociones.

27 dimensiones emocionales diferentes 

Constatamos que 27 dimensiones distintas, y no seis, son necesarias para explicar las reacciones de los participantes ante los videos, señala Dacher Keltne, coautor del estudio, en un comunicado

Los investigadores usaron nuevos modelos estadísticos para analizar las respuestas de los participantes en el experimento y, además de identificar las 27 categorías emocionales, crearon un mapa interactivo multidimensional para ilustrar la forma en las que las emociones están conectadas. 

Además, contrariamente a lo que se piensa sobre que cada estado emocional es una isla, esta investigación ha descubierto la existencia de sutiles variaciones emocionales, por ejemplo, entre la cólera y la tranquilidad, el horror y la tristeza, la diversión y la adoración. 

No hemos establecido un mapa preciso de los grupos de emociones porque todo está interconectado. Las experiencias emocionales son mucho más ricas y matizadas de lo que se pensaba hasta ahora, precisa Alan Cowen, otro de los autores del estudio. 

Nuestra esperanza es que nuestros descubrimientos ayuden a otros científicos e ingenieros a capturar con una mayor precisión los estados emocionales que subyacen en los estados de ánimo, la actividad cerebral y las señales expresivas, lo que conduciría a mejores tratamientos psiquiátricos, a una comprensión de la base cerebral de las emociones y a tecnología sensible a nuestras necesidades emocionales", añade Cowen.
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Referencia 

Fuente: http://www.tendencias21.net/Nuestro-mundo-emocional-es-mas-rico-de-lo-que-creiamos_a44148.html

CEREBRO ENVEJECE MÁS DESPACIO EN LAS MUJERES QUE EN LOS HOMBRES

El cerebro de la mujer envejece más despacio que el del hombre

Descubren el calendario genético del envejecimiento del cerebro


Nuestro cerebro va modificándose a lo largo de la vida. Ahora tenemos su programa genético y hay diferencias entre el cerebro de los hombres y las mujeres, pues un equipo de científicos del Centre for Clinical Brain Sciences de la Universidad de Edinburgo (Dinamarca) ha identificado un programa o calendario genético que controla la forma en que nuestro cerebro cambia a lo largo de la vida.

Este calendario genético controla cómo y cuándo se expresan los genes en el cerebro en diferentes momentos de la vida de una persona para realizar una serie de funciones clave, según reza el estudio que recoge la revista eLife.

Los expertos afirman que el momento es tan preciso que es posible predecir la edad de una persona mirando los genes que se expresan en una muestra de tejido cerebral.

Para identificar este curioso calendario genético del cerebro, los científicos analizaron los datos existentes que medían la expresión génica en muestras de tejido cerebral de todas las etapas de la vida humana: desde el desarrollo en el útero hasta los 78 años de edad. Y descubrieron el momento en que se expresan diferentes genes siguiendo un patrón estricto a lo largo de la vida útil.

La mayoría de los cambios en la expresión génica del cerebro se completaron en la mediana edad.

¿Hay diferencia entre hombres y mujeres?

Así es. El calendario genético de envejecimiento del cerebro se retrasa ligeramente en las mujeres en comparación con los hombres, lo que sugiere que el cerebro femenino envejece más lentamente que el masculino.

La mayor reorganización de los genes se produce durante la edad adulta, alcanzando su máximo alrededor de los 26 años, según los autores. Estos cambios afectaron a los mismos genes que están asociados con la esquizofrenia.

Los científicos creen que esto podría explicar por qué las personas con esquizofrenia no muestran síntomas hasta la edad adulta, a pesar de que los cambios genéticos responsables de la condición estén presentes desde el nacimiento.

El estudio encontró que el calendario genético está presente también en ratones, aunque cambia más rápidamente a través de su corta vida. Esto sugiere que todos los mamíferos comparten el calendario de envejecimiento cerebral y podría tener millones de años.

Los investigadores planean estudiar cómo se controla el programa genético, lo que podría llevar a terapias que alteran el curso del envejecimiento cerebral. También podría contener pistas para nuevos tratamientos para la esquizofrenia y otros problemas de salud mental en adultos jóvenes.

"El descubrimiento de este programa genético abre una forma completamente nueva de entender el comportamiento y las enfermedades cerebrales a lo largo de la vida. Muchas personas creen que nuestro cerebro simplemente se desgasta a medida que envejecemos, pero nuestro estudio sugiere que el envejecimiento cerebral está estrictamente controlado por nuestros genes", comenta Nathan Skene, investigador del Centro de Ciencias Cerebrales Clínicas de la Universidad de Edimburgo y líder del trabajo.

Referencia: Nathan G Skene, Marcia Roy, Seth GN Grant. “A genomic lifespan program that reorganises the young adult brain is targeted in schizophrenia”, eLife (septiembre 2017). DOI: 10.7554/eLife.17915.

Por: Sarah Romero

Fuente: https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/el-cerebro-de-la-mujer-envejece-mas-despacio-que-el-del-hombre-391505383669?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+Muyinteresantees+%28MuyInteresante.es%29

miércoles, 13 de septiembre de 2017

CREAN ROBOTS MODULARES QUE SE ACOPLAN, DIVIDEN Y AUTORREPARAN

Desarrollan robots modulares que se acoplan, dividen y autorreparan

Un equipo de ingenieros de la Universidad Libre de Bruselas ha logrado crear robots que son capaces de unirse entre ellos para formar otros más grandes o separase, manteniendo la conexión con el sistema de control. Además, pueden autorrepararse, eliminando o reemplazando las partes defectuosas. La idea es crear autómatas cuya morfología se adapte a las necesidades cambiantes de cualquier tarea.

Ana Hernando 

Tres robots autónomos con iluminación LED en diferentes colores./ Marco Dorigo / Nithin Mathews

Ingenieros de la Universidad Libre de Bruselas han logrado desarrollar robots modulares autoconfigurables que se pueden unir, separar y autorreparar sin desconectarse del sistema de control. Los resultados se han presentado esta semana en la revista Nature Communications.

Según explica a Sinc el ingeniero italianio Marco Dorigo, líder del trabajo, “se trata de robots autónomos con sus propios sensores y actuadores, basados en el sistema operativo Linux, controlados por programas que hemos escrito. Estas máquinas han sido diseñadas y construidas como parte del proyecto europeo de FET Open Swarmanoid”.

Dentro de esta iniciativa, “habíamos logrado que estos robots se autoensamblaran y, una vez conectados, se movieran usando los principios de autoorganización", indica. "Ahora hemos mejorado la coordinación, añadiendo un software de intercambio (middleware), que permite a la máquina crear una especie de sistema nervioso”.

Hasta el momento, la mayoría de los autómatas estaban controlados por sistemas nerviosos robóticos en los que sensores y actuadores estaban conectados a una unidad central de procesamiento. Sin embargo, por lo general estos sistemas se ajustaban estrictamente a la forma del robot, lo que limitaba la flexibilidad de sus capacidades, dicen los autores.

Los nuevos robots modulares, diseñados por Dorigo y su equipo, pueden adaptar sus cuerpos dividiéndose y uniéndose para convertirse en nuevas entidades robóticas independientes, eligiendo de manera autónoma formas y tamaños apropiados, en respuesta a la tarea que tengan que realizar o del entorno.

"En el futuro, se podrán producir autómatas cuya morfología se adapte a las necesidades cambiantes de las tareas", dice Dorigo

Sistemas nerviosos robóticos

Sus sistemas nerviosos robóticos también pueden dividirse y fusionarse para mantener el control del sistema. Estos robots pueden incluso eliminar o reemplazar las partes que no funcionan correctamente para arreglar cualquier anomalía.

Entre sus posibles funciones se incluyen la detección, elevación y movimiento de objetos, como ladrillos. El sistema se ha demostrado utilizando 10 unidades robóticas, pero los investigadores indican que puede ser fácilmente escalable.

“En el futuro, los robots podrían no necesitar ser diseñados y construidos para una función en particular, ya que este nuevo concepto permite producir autómatas cuya morfología se adapta a las necesidades cambiantes de las tareas”, concluye Dorigo.
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Referencia bibliográfica:
Marco Dorigo Nithin Mathews et al. “Mergeable nervous systems for robots”. Nature Communications (12 septiembre, 2017). DOI: 10.1038/s41467-017-00109-2

Zona geográfica: Europa
Fuente: SINC
http://www.agenciasinc.es/Noticias/Desarrollan-robots-modulares-que-se-acoplan-dividen-y-autorreparan

OBESIDAD AFECTA LA MEMORIA Y EL APRENDIZAJE

Científicos: La obesidad afecta la memoria y el aprendizaje

Esa enfermedad altera las funciones de nutrición, de respuestas conductuales como la memoria y el aprendizaje, y el metabolismo.

Imagen ilustrativa. THEO ROUBY / AFP

Un reciente estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) descubrió que la obesidad afecta los ritmos biológicos del organismo, ya que está relacionada con un desajuste de diversos procesos fisiológicos y metabólicos.

De acuerdo con la investigación, realizada en animales, la expresión de genes en organismos con sobrepeso se presenta con menor intensidad que en los individuos delgados, indicó Manuel Miranda Anaya, de la Facultad de Ciencias de la UNAM.

Esto puede explicar una alteración en las funciones de nutrición, de respuestas conductuales como la memoria y el aprendizaje, y el metabolismo.

El investigador sostuvo que la ingesta del alimento está vinculada a procesos de regulación circadiana (variables biológicas en intervalos regulares de tiempo), y la obesidad implica un estado distinto, en donde muchas de estas funciones tienen que organizarse de forma diferente. "Esta nueva organización no necesariamente es adecuada o funcionalmente más eficiente", expresó.

Determinan una amenaza para la salud aún más peligrosa que la obesidad

El experto de la UNAM indicó que señales de hormonas o control de metabolitos pueden darse de forma irregular a lo largo del día. "En el estado de obesidad esta eficiencia de regulación se vuelve menor, y el patrón cíclico o circadiano que tiene se deforma o se pierde", explicó el científico.

Miranda Anaya indicó también que la transformación en las funciones cíclicas es mayor en las hembras que en los machos, se estima que por cuestiones hormonales, según se ha observado en el laboratorio.

Fuente: https://actualidad.rt.com/actualidad/249894-obesidad-afecta-memoria-aprendizaje

lunes, 11 de septiembre de 2017

COMPRUEBAN QUE ENERGÍA OSCURA, EL MOTOR DEL UNIVERSO, CAMBIA CON EL TIEMPO

La energía oscura cambia con el tiempo

La relación entre la densidad y la presión que ejerce la energía oscura, esa misteriosa fuerza que acelera la expansión del universo, se ha visto modificada durante la historia del universo. Así lo recoge un estudio internacional basado en datos cosmológicos y en el que ha participado un investigador de la Universidad de Córdoba.

SINC
Evolución espacio-temporal del universo. / NASA/Ryan Kaldari

Algunos la llaman el motor del universo debido a que es la responsable de que el cosmos se expanda cada vez más rápido. Se la conoce como energía oscura y, a pesar de que representa casi tres cuartas partes de la composición del universo, poco se sabe de ella. Su hallazgo les valió el premio Nobel a sus descubridores hace seis años y, desde entonces, la comunidad científica no ha cesado en el empeño de descifrar su naturaleza. No en vano, detrás de sus secretos podrían esconderse pistas importantes sobre el origen y el destino del cosmos.

Su descubrimiento fue un auténtico punto de inflexión en la historia de la cosmología, ya que permitió saber que la velocidad de expansión del universo se estaba acelerando debido a la presión repulsiva que produce la energía oscura. Aunque su naturaleza es desconocida, se sabe que es inherente al propio espacio y que no interactúa con nada excepto con la gravedad, oponiéndose a ella.

La relación entre la presión que ejerce la energía oscura y su densidad se ha visto modificada durante la historia del universo

Ahora, la revista Nature Astronomy ha publicado un artículo en el que se señala que algunas de las propiedades que conforman su estado han variado a lo largo del tiempo. Concretamente, la relación entre la presión que ejerce y su densidad se ha visto modificada durante la historia del universo.

Uno de los responsables de este hallazgo es el profesor del departamento de Física de la Universidad de Córdoba (UCO) Antonio J. Cuesta, quien ha participado en un estudio liderado por el doctor Gong-Bo Zhao, del Observatorio Astronómico Nacional de China y del Instituto de Cosmología y Gravitación del Reino Unido.

El equipo, coordinado mediante la colaboración internacional BOSS, ha llegado a esta conclusión después de haber estudiado la combinación de varios datos cosmológicos, entre ellos, la radiación de fondo de microondas, una forma de radiación electromagnética presente en todo el universo y conocida como 'el eco del Big Bang'. 

Información de objetos muy cercanos y lejanos

Para obtener los resultados, los investigadores han tenido que medir con absoluta precisión el ritmo de expansión del universo en varios instantes de su historia, combinando informaciones que provienen de objetos muy cercanos y muy lejanos para reconstruir las distintas velocidades. Aunque existe la posibilidad de que esta variación en las propiedades de la energía oscura sea fruto de fluctuaciones artificiales en la adquisición de datos, esta opción es poco probable debido a “la calidad y cantidad” de la información cosmológica obtenida, según el investigador de la UCO.

Este nuevo concepto de la energía oscura como un ente dinámico y cambiante ha avivado una serie de teorías, todavía incipientes, que tratan de explicar este fenómeno y vislumbrar sus consecuencias. Por lo pronto, si se confirman algunos datos, la hipótesis del 'Gran desgarramiento' como destino final del cosmos, propuesta por algunos teóricos de la astrofísica, podría adquirir peso.

Si la relación entre la presión de la energía oscura y su densidad se estabiliza en el futuro en valores menores a -1, las galaxias podrían separarse entre sí hasta que el universo quedara finalmente desgarrado en una nada fría y oscura. En cualquier caso, el nuevo hallazgo, no sólo ha abierto la puerta a nuevas teorías cosmológicas, sino que, además, ha dado un paso más para comprender mejor nuestro universo.
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Referencia bibliográfica:
Gong-Bo Zhao, Marco Raveri, Levon Pogosian, Yuting Wang, Robert G. Crittenden, Will J. Handley, Will J. Percival, Florian Beutler, Jonathan Brinkmann, Chia-Hsun Chuang, Antonio J. Cuesta, Daniel J. Eisenstein, Francisco-Shu Kitaura, Kazuya Koyama, Benjamin L’Huillier, Robert C. Nichol, Matthew M. Pieri, Sergio Rodriguez-Torres, Ashley J. Ross, Graziano Rossi, Ariel G. Sánchez, Arman Shafieloo, Jeremy L. Tinker, Rita Tojeiro, Jose A. Vazquez & Hanyu Zhang. "Dynamical dark energy in light of the latest observations". Nature Astronomy 1, 627–632 (2017) doi:10.1038/s41550-017-0216-z.

Zona geográfica: Andalucía
Fuente: Universidad de Córdoba (UCO)
http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-energia-oscura-cambia-con-el-tiempo

domingo, 10 de septiembre de 2017

ESTUDIO GENÉTICO MUESTRA EVOLUCIÓN ACTUAL DE LA ESPECIE HUMANA

EVOLUCIÓN HUMANA
Un estudio genético a gran escala muestra la evolución actual de nuestra especie

El análisis del ADN de 215.000 personas indica que se está produciendo una selección negativa de las variantes que acortan la vida.

PloS Biology

Las poblaciones humanas están evolucionando para mejorar la aptitud biológica de maneras inesperadas. [iStock-filadendron]

Un enorme estudio genético emprendido para identificar la evolución actual del genoma humano demuestra que la selección natural se está deshaciendo de las mutaciones genéticas dañinas que acortan la vida de las personas. El trabajo, publicado en PLoS Biology, ha analizado el ADN de 215.000 personas y representa uno de los primeros intentos de investigar directamente cómo está evolucionando nuestra especie después de una o dos generaciones.

Para identificar los fragmentos del genoma humano que podrían estar evolucionando, los autores examinaron grandes bases de datos genéticos de EE.UU. y el Reino Unido para detectar mutaciones cuya prevalencia ha cambiado en diferentes grupos de edad. Para cada persona, se registró la edad de fallecimiento de los padres como una medida de la longevidad, o la propia edad en algunos casos.

«Si una variante genética influye en la supervivencia, su frecuencia debería cambiar con la edad de los individuos supervivientes», comenta Hakhamanesh Mostafavi, biólogo evolutivo de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, que dirigió el estudio. Las personas que poseen una variante genética perjudicial presentan una mayor mortalidad, por lo que la variante se vuelve más infrecuente en la parte más antigua de la población.

Mostafavi y sus colaboradores analizaron más de 8 millones de mutaciones comunes y descubrieron que dos de ellas se volvían menos prevalentes con la edad. En las mujeres mayores de 70 años rara vez se halló una variante del gen APOE, fuertemente asociada a la enfermedad de Alzheimer. Y una mutación en el gen CHRNA3 relacionada con el tabaquismo intenso en los varones se perdió en la población a partir de la mediana edad. Las personas sin estas mutaciones poseen una ventaja en la supervivencia y tienen más probabilidades de vivir más tiempo, sugieren los investigadores.

Tales datos no indican, por sí mismos, que exista evolución. En términos evolutivos, una vida prolongada no es tan importante como producir numerosos descendientes que sobrevivan hasta la edad adulta y que tengan sus propios hijos. Por lo tanto, cabría esperar que las mutaciones nocivas que ejercen su efecto después de la edad reproductora resulten «neutrales» para la evolución y la selección natural no actúe en su contra.

Pero si ese fuera el caso, habría un montón de esas mutaciones acumulándose en el genoma, comentan los autores. Que un estudio tan grande detectara solo dos permite pensar que la evolución se está deshaciendo de ellas, sostiene Mostafavi, y que otras probablemente ya han sido eliminadas de la población por selección natural.

Relación con la longevidad

La pregunta de por qué esas mutaciones de acción tardía reducen la aptitud genética de una persona (su capacidad de reproducirse y difundir sus genes) sigue estando abierta.

Los autores sugieren que, en cuanto a los hombres, una vida más larga podría significar una mayor descendencia, pero es poco probable que ello lo explique todo. Así que los científicos están considerando otros dos motivos que favorezcan la longevidad. Primero, los progenitores que sobreviven hasta la vejez con buena salud pueden cuidar a sus hijos y nietos, lo que aumenta las posibilidades de supervivencia y reproducción de las generaciones posteriores. Esta idea se conoce a veces como la «hipótesis de la abuela», y puede explicar por qué las mujeres tienden a vivir mucho tiempo después de la menopausia.

En segundo lugar, es posible que las variantes genéticas claramente perjudiciales en la vejez también lo sean a una edad más temprana, aunque de un modo más sutil. Se necesitarían muestras muy grandes para detectar estos pequeños efectos, por lo que no se puede confirmar esta explicación.

Los investigadores también observaron que ciertos grupos de mutaciones, que individualmente carecían de un efecto notable pero que en conjunto representaban amenazas para la salud, aparecieron con menor frecuencia en personas con una esperanza de vida más larga. Entre las alteraciones se incluían la predisposición al asma, un alto índice de masa corporal y colesterol elevado. Lo más sorprendente, sin embargo, fue el hallazgo de que los conjuntos de mutaciones que retrasan la pubertad y el parto son más frecuentes en personas de larga vida.

El vínculo entre la longevidad y la fecundidad tardía se ha observado en otros estudios, pero en ellos no se ha podido descartar el efecto de la riqueza y la educación, porque las personas con altos niveles de ambas tienden a tener hijos más tarde. Jonathan Pritchard, de la Universidad Standford en California, piensa que existe un equilibrio evolutivo entre la fecundidad y la longevidad, un aspecto que solo se ha estudiado en otros animales.

Bruno Martin / Nature News
Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con permiso de Nature Research Group
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Referencia: «Identifying genetic variants that affect viability in large cohorts». Hakhamanesh Mostafavi et al. en PLoS Biology, vol. 15, n.º 9, e2002458.

Fuente: http://www.investigacionyciencia.es/noticias/un-estudio-gentico-a-gran-escala-muestra-la-evolucin-actual-de-nuestra-especie-15609?utm_source=boletin&utm_medium=email&utm_campaign=Del+1+al+8+de+septiembre

viernes, 8 de septiembre de 2017

ESTRÉS TRAUMÁTICO ALTERA GENÉTICA

El estrés traumático altera la genética
La depresión y la ansiedad asociadas a un trauma emocional aparecen porque se altera un gen asociado al sistema inmunitario

Investigadores del INc-UAB han descubierto que las situaciones de estrés traumático alteran la genética y que esta alteración está relacionada con la aparición de la ansiedad y la depresión que surgen después de un trauma emocional. El hallazgo abre la puerta a nuevos tratamientos para prevenir enfermedades en estas situaciones.

De izquierda a derecha, los investigadores del INc-UAB Eric Velasco, Raul Andero y Antonio Florido. Foto: UAB

Accidentes de tráfico, violaciones, ataques terroristas y exposición a otros tipos de estrés traumático aumentan la probabilidad de aparición de enfermedades en las personas que los sufren directamente, tanto psicológicas como físicas. 

Los tratamientos preventivos actuales basados en apoyo psicológico y fármacos son efectivos en algunos casos, pero no para la mayoría de personas. Se sabe también que cuanto antes se aplican estos tratamientos preventivos después de una vivencia grave, más efectivos suelen ser. 

Investigadores del Instituto de Neurociencias de la Universitat Autònoma de Barcelona (INc-UAB) han descubierto en estudios con ratones y personas que la expresión del gen Ppm1f (Proteína fosfatasa 1f) es una de las principales alteraciones que se producen tras la exposición a estrés traumático y que, además, este gen está relacionado con la aparición de trastorno de estrés postraumático, depresión y ansiedad. 

La principal función de Ppm1f es regular la actividad de la proteína Camk2 (Calcio calmodulina quinasa 2), que es fundamental para muchos procesos básicos del cuerpo humano tales como la memoria, el funcionamiento del corazón y las defensas inmunitarias. 

“Al descubrir la importancia de la relación entre el gen Ppm1f y la aparición de diferentes enfermedades psicológicas por la exposición a acontecimientos traumáticos, quisimos encontrar posibles tratamientos preventivos que se basaran, precisamente, en reducir la expresión alterada del gen y evitar, así, sus consecuencias negativas en el cerebro” comenta Raül Andero Galí, investigador de la UAB que ha liderado el estudio.

Cuestión de hormonas 

Ya se sabía que administrar la hormona del estrés, un glucocorticoide, a las pocas horas de un estrés traumático, puede prevenir la aparición de enfermedades psicológicas, así que los científicos administraron la hormona a los ratones una hora después de un acontecimiento traumático. 

“Los resultados mostraron que, efectivamente, había una disminución de la aparición de los síntomas de ansiedad y depresión y, al estudiar los mecanismos por los que se producían estos efectos, vimos que esta hormona prevenía los cambios de expresión en el gen” señala Eric Velasco, investigador del INc-UAB y coautor del estudio. 

“Esta aparente contradicción de que la hormona del estrés disminuya la probabilidad de aparición de enfermedades tras la exposición al estrés es una de las mayores paradojas de la medicina actual” según Andero. “El estudio aporta luz a esta paradoja y descubre cómo la hormona del estrés podría prevenir enfermedades, al menos las psicológicas, a través de la regulación del gen Ppm1f”, explica. 

“Hasta ahora la hormona del estrés se ha aplicado en muy pocos casos en personas. Nuestro hallazgo abre la puerta a aplicarla de manera más amplia y al desarrollo de tratamientos específicamente dirigidos a regular las funciones del gen implicado”, añade Antonio Florido, también del INc-UAB y coautor del trabajo. 

Los investigadores están ahora interesados en colaborar con otros laboratorios y obtener financiación para extender los estudios sobre el papel del Ppm1f en estrés traumático a otras enfermedades, como las del corazón o incluso el cáncer, sobre las que los eventos traumáticos pueden tener influencia, para comprobar si sus conclusiones pueden ayudar en su prevención. 
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Referencia 
Expression of the PPM1F gene is regulated by stress and associated with anxiety and depression. Biological Psychiatry, https://doi.org/10.1016/j.biopsych.2017.08.013

Fuente: http://www.tendencias21.net/El-estres-traumatico-altera-la-genetica_a44141.html

SIGUE EN AUMENTO TEMPERATURA DE LA TIERRA, AGOSTO SEGUNDO MES MÁS CÁLIDO DESDE 1948

Agosto, segundo mes más cálido desde 1948

La anomalía climática global fue el mes pasado de +1,06ºC

La temperatura media en superficie sitúa a Agosto como el segundo más cálido desde 1948, aunque por detrás del récord alcanzado el mismo mes del año pasado, según NCEP-NCAR. Si se toma como referencia el período preindustrial, la anomalía climática global fue en agosto de +1,06ºC, por debajo del objetivo del Acuerdo de París (COP 21), de +1,5ºC.

Los 10 meses de agosto más cálidos desde 1948, segúnNCEP-NCAR. Fuente: Global Climat

En la superficie del planeta, el mes de agosto de 2017 ha sido el segundo más cálido desde que existen los archivos NCEP-NCAR. 

Con +0,51ºC por encima de la media 1981-2010, el mes de agosto de 2017 se clasifica en el rango de los meses más cálidos registrados desde 1948, si bien por detrás del récord alcanzado en agosto del año pasado (+0,6°C). 

Los ocho primeros meses del año 2017 se sitúan entre 2016 (récord de calor) y 2015 (anterior récord), según la misma fuente, recogida por Global Climat.

Los reanálisis del NCEP-NCAR integran múltiples observaciones en un modelo permanente que permite seguir día a día la evolución del clima. Sus datos están disponibles en tiempo real, a diferencia de lo que ocurre con los datos procedentes de las estaciones climáticas situadas en tierra. 

El término reanálisis (también conocido como análisis secundario) hace referencia al método cuantitativo de revisión de investigaciones, que ha sido utilizado para contrastar o combinar resultados de diferentes estudios, en este caso relativos al clima. 

Los reanálisis de NCEP-NCAR, producto conjunto del Centro Nacional de Predicción Ambiental (NCEP) y del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR), ambos de Estados Unidos, permiten anticipar los futuros anuncios de agencias como la NASA o NOAA. 

La media de la temperatura global en superficie de los 12 meses de 2016 sigue siendo más elevada que la registrada entre enero y agosto de 2017, con +0,67ºC frente al 0,52ºC 

Los diez años más cálidos desde 1948 se han registrado en el siglo XXI, con los tres últimos años ocupando los primeros puestos del ránking. 

Las anomalías cálidas más notables se sitúan en Canadá, Sureste de Europa y el Este de Rusia. En Estados Unidos, las temperaturas contrastan con un dipolo frío al Este y cálido al Oeste. La Antártida se muestra de nuevo muy repartida en las diferencias de temperaturas. 

Si se toma como referencia el período 1880-1899, representativo del período preindustrial, la anomalía climática global fue de +1,06ºC en agosto pasado, por debajo del objetivo más ambicioso pretendido por el Acuerdo de París (COP 21), de +1,5ºC. Este nivel se superó en febrero de 2016 con +1,6ºC.


Fuente: Global Climat

El precedente de julio 2017 

El mes de julio también destaca por haber sido el más cálido desde 1948. La anomalía escaló 0,066ºC en relación al mes de junio, mientras que los siete primeros meses del año actual se situaron también entre 2016 y 2015, ambos años récord. 

Con +0,46ºC por encima de la media de 1981-2010, julio se posiciona también en segunda posición dentro del rango de los meses de julio más cálidos desde 1948, inmediatamente después del récord de 2016, que fue de +0,57ºC. 

Aunque el mes de julio de 2016 batió el récord de calor por un amplio margen, julio destaca porque seis de los diez meses de julio más cálidos se han alcanzado desde 2010, mientras que desde 2011 todos los meses de julio figuran en el top 10, menos julio de 2013. 

Según los datos disponibles hasta el momento por la NASA, la temperatura global en el período comprendido entre enero y junio de 2017 está a día de hoy en la misma situación que tenía entre 2016 y 2015. 

La NASA señala un incremento de 0,93ºC en los seis primeros meses del año, frente a los +0,99ºC de los doce meses del año récord de 2016. Desde 1970, la tendencia al recalentamiento se cifra en +0,18ºC por década.

Fuente: http://www.tendencias21.net/Agosto-segundo-mes-mas-calido-desde-1948_a44139.html

jueves, 7 de septiembre de 2017

IDENTIFICAN ZONA CEREBRAL IMPLICADA EN VOCES QUE OYEN ESQUIZOFRÉNICOS

Identifican la zona del cerebro implicada en las voces que oyen los esquizofrénicos
Se pueden mitigar los síntomas aplicando a esa zona estimulación magnética transcraneal

Científicos franceses han identificado por vez primera la zona del cerebro implicada en las voces que oyen las personas con esquizofrenia. Es una zona cerebral específica del lóbulo temporal asociada a la lengua. También han descubierto que se pueden mitigar los síntomas con estimulación magnética transcraneal aplicada a esa zona. Una esperanza para pacientes y familiares.

La zona del cerebro impliaca en las voces que oyen los esquizofrénicos. Foto: Universidad de Caen.

Por primera vez, los científicos han identificado y focalizado una zona del cerebro implicada en las voces que oyen las personas aquejadas de esquizofrenia. Han podido demostrar en un ensayo controlado que la aplicación en esta zona de impulsos magnéticos puede mejorar esta patología en determinados pacientes. 

Este resultado se ha presentado en el congreso ECNP desarrollado esta semana en París y será publicado en Schizophrenia Bulletin: The Journal of Psychoses and Related Disorders, según informa en un comunicado esta asociación de científicos especializada en trastornos mentales. 

Se trata del primer ensayo controlado para determinar precisamente una zona del cerebro anatómicamente definida en la que los impulsos magnéticos de alta frecuencia pueden mejorar la patología de audición de voces en las personas esquizofrénicas, según la profesora Sonia Dollfus, de la Universidad de Caen. 

La esquizofrenia es un problema de salud mental a largo plazo. Las personas que la padecen sufren una variedad de síntomas que pueden incluir ilusiones, pensamientos confusos e incluso alucinaciones. 

Uno de los síntomas más conocidos es el hecho de escuchar voces, una patología que se conoce científicamente como “alucinación auditiva verbal” (HAV), que afecta a alrededor del 70% de las personas que sufren esquizofrenia en algún momento. 

Estas voces pueden ser escuchadas por estos pacientes con una serie de características diferentes: pueden ser internas o externas, amistosas o amenazadoras y se presentan de forma ocasional o sistemática, según los casos. 

La estimulación magnética transcraneal (TMS) puede ser una forma de tratar estos síntomas. Esta tecnología utiliza impulsos magnéticos en el cerebro y resulta eficaz en numerosas condiciones psiquiátricas. Sin embargo, hasta ahora faltaba una investigación que demostrara la eficacia de la TMS en el tratamiento de las voces. 

Y esto es lo que han hecho estos investigadores mediante un ensayo controlado. No sólo han identificado a la zona del cerebro implicada, sino también la validez de un posible tratamiento basado en estimulación magnética transcraneal, aunque harán falta más investigaciones para determinar que es el mejor tratamiento para reducir este síntoma.

26 pacientes 

El equipo francés de investigación trabajó con 26 pacientes que recibieron un tratamiento TMS activo y con otros 33 pacientes como grupo de testigo, que sólo recibió un tratamiento placebo. 

Los investigadores interrogaron a los pacientes utilizando un protocolo estándar que mide la escala de las alucinaciones auditivas para determinar las características de las voces que escuchan. 

Los pacientes tratados (26) recibieron una serie de impulsos magnéticos de alta frecuencia (20 Hz) en dos sesiones por día, durante dos días. A través de imágenes de resonancia magnética (IRM), los impulsos fueron focalizados en una zona cerebral específica del lóbulo temporal asociada a la lengua. El área exacta es el cruce de la proyección de la rama ascendente de la ranura lateral izquierda y la ranura temporal superior izquierda. 

Después de dos semanas de tratamiento, los investigadores constataron que el 34,6% de los pacientes tratados con TMS mostraron una respuesta significativa, mientras que sólo el 9,1% del grupo de testigo reaccionaron. Una respuesta significativa indica que se han reducido los síntomas en más de un 30% en la escala de evaluación de las alucinaciones auditivas verbales. Un rayo de esperanza para pacientes y familiares. 

La profesora Sonia Dollfus señala al respecto que este resultado significa dos cosas: de un lado, que se puede afirmar con seguridad que se ha descubierto una zona anatómica específica del cerebro asociada a las alucinaciones verbales auditivas en los casos de esquizofrenia. Y por otro lado, que el tratamiento con TMS de alta frecuencia marca una diferencia en las personas que padecen esquizofrenia, especialmente en los casos en los que los pacientes no responden a otros tratamientos.

Fuentehttp://www.tendencias21.net/Identifican-la-zona-del-cerebro-implicada-en-las-voces-que-oyen-los-esquizofrenicos_a44138.html

miércoles, 6 de septiembre de 2017

DESARROLLAN DISPOSITIVO CAPAZ DE IDENTIFICAR EN SEGUNDOS TEJIDO CANCEROSO DURANTE CIRUGÍA

Un dispositivo identifica en segundos el tejido canceroso durante la cirugía



Tiene forma de bolígrafo, es desechable y capaz de identificar en 10 segundos si un tejido es canceroso o no durante una operación. Este nuevo dispositivo, denominado MasSpec Pen, ha sido desarrollado por un equipo de la Universidad de Texas y se empezará a probar en cirugías oncológicas en 2018.

Ana Hernando 

El aparato extrae las moléculas de los tejidos utilizando pequeños volúmenes de agua, que luego transfiere las muestras a través de tubos flexibles a un espectrómetro de masas. / Vivian Abagiu / UT Austin

Un grupo de científicos e ingenieros de la Universidad de Texas (UT) en Austin (EE UU) ha inventado un pequeño dispositivo portátil que identifica el tejido canceroso durante la cirugía en unos 10 segundos. Los resultados del trabajo se han publicado en el último número de la revista Science Translational Medicine.

El denominado MasSpec Pen tiene forma de bolígrafo y proporciona a los cirujanos información precisa sobre qué tejido extirpar o conservar. Los autores señalan que el sistema podría permitir diagnósticos rápidos de cáncer y ayudar a eliminar todos los rastros de masas malignas durante las operaciones.

Ofrece a los cirujanos información precisa sobre qué tejido extirpar o conservar y ayudará a eliminar todos el rastro de masas malignas en la operación

El aparato extrae suavemente las moléculas de los tejidos utilizando pequeños volúmenes de agua (10 microlitros, o aproximadamente un quinto del tamaño de una sola gota), En el proceso, libera la diminuta gota de agua sobre el tejido y pequeñas moléculas emigran hacia ella. A continuación, el dispositivo impulsa la muestra acuosa a través de tubos flexibles a un espectrómetro de masas, que detecta miles de moléculas como una huella molecular.

Según el estudio, el método de análisis de corte histológico utilizado en la actualidad es lento y a veces inexacto. El resultado puede tardar 30 minutos o más –entre la preparación y la interpretación por parte de un patólogo–, lo que aumenta los riesgos de infección y los efectos negativos de la anestesia. Además, se pueden producir resultados poco fiables entre un 10% y un 20% de los casos.

Sin embargo, “en las pruebas sobre tejidos extraídos de 253 pacientes de tumores de pulmón, ovario, tiroides y mama, así como muestras sanas, MasSpec Pen tardó solamente 10 segundos en proporcionar un diagnóstico con un 96,3% de precisión”, comenta a Sinc Livia S. Eberlin, profesora en UT Austin y líder del trabajo.

La tecnología también fue capaz de detectar el cáncer en las regiones marginales entre tejidos normales y cancerosos que presentaban una composición celular mixta. 

Biomarcadores que actúan como huellas dactilares

Las células vivas, ya sean sanas o cancerosas, producen pequeñas moléculas llamadas metabolitos. Estas moléculas están implicadas en todos los procesos importantes de la vida –como la generación de energía, el crecimiento y la reproducción–, así como otras funciones útiles como la eliminación de toxinas. Cada tipo de cáncer produce un conjunto único de metabolitos y otros biomarcadores que actúan como huellas dactilares.

"Las células cancerosas tienen un metabolismo desregulado, ya que crecen fuera de control", dice la investigadora. "Debido a que los metabolitos en el cáncer y las células normales son tan diferentes, los extraemos y analizamos con MasSpec Pen para obtener una huella molecular del tejido. Lo increíble es que a través de este sencillo proceso químico, el dispositivo proporciona rápidamente información molecular de diagnóstico sin causar daño tisular”, añade.

En las pruebas sobre tejidos extraídos de 253 pacientes, MasSpec Pen tardó solamente 10 segundos en proporcionar un diagnóstico con un 96,3% de precisión

La huella molecular obtenida por el aparato a partir de una muestra de tejido no caracterizada se evalúa instantáneamente mediante un software, denominado clasificador estadístico. Este programa se ha entrenado con la base de datos de huellas moleculares que Eberlin y sus colegas recolectaron de las 253 muestras de tejido humano normal y canceroso.

Los médicos pueden utilizar este aparato portátil y desechable fácilmente. Solo tienen que colocarlo sobre el tejido del paciente, activar el análisis automatizado con un pedal y esperar unos segundos para obtener el resultado. 

Según explica a Sinc Marta Sans, investigadora española en UT Austin y coautora del trabajo, "todo el procedimiento tiene muy bajo impacto para el paciente. Hemos logrado una tecnología biocompatible y automatizada y esperamos comenzar a probarla en cirugías oncológicas en 2018".

"No obstante. la fase comercial tendrá que esperar", reconoce Sans, que adelanta: "Primero necesitamos validar nuestros resultados y refinar el dispositivo, tras los ensayos clínicos que iniciaremos el próximo año". 
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Referencia bibliográfica:
Livia S. Eberlin, Jialing Zhang, Marta Sans et al. “Nondestructive tissue analysis for ex vivo and in vivo cancer diagnosis using a handheld mass spectrometry system”. Science Translational Medicine (6 de septiembre, 2017)

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC
http://www.agenciasinc.es/Noticias/Un-dispositivo-identifica-en-segundos-el-tejido-canceroso-durante-la-cirugia

DISMINUCIÓN DE GLACIARES IMPACTARÁ LA TIERRA EN NIVEL DEL MAR, RÍOS, ECOSISTEMAS, HIDROELÉCTRICAS, PESCA...

La disminución de los glaciares impactará al mundo
No sólo aumentará el nivel del mar, sino que afectará a los ríos, sus ecosistemas y servicios

Los científicos advierten de la urgente necesidad mundial de afrontar los cambios en cascada que traerá consigo la disminución de los glaciares, que no sólo provocará la subida del nivel del mar. Los ríos perderán caudal y estarán más contaminados, lo que afectará a la biodiversidad, suministro y calidad del agua, la energía hidroeléctrica, al turismo y la pesca e incluso a la cultura y la religión.

El glaciar Sulztalferner, en los Alpes austriacos, que ha perdido 350m desde el año 2000. Credit: Dr. Lee Brown, University of Leeds
Un equipo internacional de científicos advierte en un artículo publicado en PNAS de la urgente necesidad mundial de afrontar los impactos en cascada que se producirán por la pérdida de masa de los glaciares, como consecuencia del cambio climático. 

La atención se ha focalizado hasta ahora en lo que supondrá para el nivel del mar la reducción de los glaciares, pero hay otros problemas no menos importantes que se desprenden de este fenómeno, especialmente el aprovisionamiento de agua para la población, según se informa en un comunicado de la Universidad de Birmingham. 

En la actualidad, el 10% de la superficie de la Tierra está cubierta de glaciares, pero de aquí a finales de este siglo sólo quedará del 4% al 13% de la superficie helada que tenía el planeta en 2003. 

El Golfo de Alaska, el Ártico canadiense y el casquete glaciar de Groenlandia son las regiones que perderán mayor masa de hielo, según esta investigación. Sin embargo, las pérdidas regionales más importantes se registrarán en los Alpes en Europa y en los Andes, en América del Sur. 

De aquí al año 2100, sólo quedará en los Alpes el 4% de la superficie helada que había a comienzos de este siglo, un fenómeno que afectará al mundo entero. Las consecuencias para la población de este fenómeno no están siendo bien estudiadas, advierten. La región alpina se ha recalentado intensamente en los últimos 30 años, al mismo tiempo que las precipitaciones de nieve también han disminuido. La superficie helada ha retrocedido más de la mitad desde 1850. 

Los efectos de esta pérdida masiva de hielo a nivel mundial tendrán graves consecuencias sobre los ríos. Se prevé que los cambios en la hidrología y morfología fluviales, debido a la pérdida de glaciares inducida por el clima, serán los mayores de cualquier sistema hidrológico. 

El caudal fluvial será cada vez más imprevisible porque dependerá menos del deshielo y más de las precipitaciones, por lo que habrá que afrontar un cambio radical en los ecosistemas acuáticos, advierten los investigadores. 

Otra consecuencia de la pérdida de los glaciares es la contaminación, ya que el deshielo liberará residuos de las emisiones industriales y otras sustancias tóxicas que terminarán apareciendo en los ríos y en las capas freáticas, provocando nuevos problemas a las sociedades humanas. La contracción de los glaciares alterará además el transporte de sedimentos y los flujos biogeoquímicos y contaminantes de los ríos a los océanos.

Impactos y recomendaciones 

Estos efectos influirán profundamente en el medio ambiente natural, incluyendo muchas facetas de la biodiversidad, y en los servicios que los ríos alimentados por los glaciares proporcionan a los seres humanos, particularmente el abastecimiento de agua para la agricultura, la energía hidroeléctrica y el consumo. 

Entre los principales impactos, se espera asimismo la reorganización de los procesos reguladores que determinan la calidad del agua y los riesgos geológicos, así como los cambios culturales relacionados con el turismo, el paisaje y la religión. 

En su estudio, los autores sintetizaron las pruebas disponibles y documentaron el profundo impacto de la disminución de los glaciares en los sistemas marinos de agua dulce y también costeros. 

Los autores piden un enfoque renovado en la planificación de medidas de adaptación y mitigación de la amplitud de los impactos de la disminución de los glaciares en todas las regiones afectadas. 

Para ello, proponen cuatro recomendaciones clave que, en su opinión, debem respaldarse con una agenda de investigación global interdisciplinar: seguimiento detallado de los cambios que se operan en los glaciares y de las variables geoquímicas que aparecen en los ríos; valoración de lo que estos cambios supondrán para las poblaciones afectadas y protección, con legislación adecuada, de la adaptación social a la nueva situación.
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Referencia 

Fuente: http://www.tendencias21.net/La-disminucion-de-los-glaciares-impactara-al-mundo_a44135.html

martes, 5 de septiembre de 2017

VIDEOJUEGOS DE ACCIÓN DISMINUYEN MATERIA GRIS DEL CEREBRO, CONCLUYE ESTUDIO

Los videojuegos de acción disminuyen la materia gris del cerebro
El hipocampo pierde células y se atrofia porque los jugadores abusan del sistema de recompensa

Los videojuegos de acción disminuyen la materia gris del cerebro, ha descubierto un estudio, señalando que por ello los jugadores tienen más riesgo de contraer enfermedades como la depresión, la esquizofrenia, estrés postraumático o Alzheimer. Los que practican esos videojuegos abusan del sistema de recompensa y abandonan el hipocampo, que pierde células y se atrofia.


Durante más de diez años, la investigación científica ha demostrado que las personas que juegan con videos de acción tienen una mejor atención visual, una memoria a corto plazo mejorada y una mejor motricidad. Pero una nueva investigación publicada en la revista especializada Molecular Psychiatry desvela ahora que eso tiene su precio. 

El autor principal de esta nueva investigación, Greg West, de la Universidad de Montreal, revela en un comunicado que las personas que tienen por costumbre usar videojuegos tienen menos materia gris en su hipocampo, una parte esencial del cerebro. Cuanto más debilitado está el hipocampo, mayor es el riesgo de contraer una enfermedad mental como la depresión, la esquizofrenia, estrés postraumático o Alzheimer. 

“Está demostrado que los videojuegos son buenos para ciertos sistemas cognitivos del cerebro, principalmente los que están relacionados con la atención visual y la memoria a corto plazo, pero otras evidencias muestran que también podrían tener repercusiones sobre el hipocampo”, añade West. 

Lo ha comprobado este estudio, realizado con imágenes del cerebro comparadas entre las personas que recurren frecuentemente a videojuegos y los que no juegan. Estas imágenes han desvelado que los adictos a videojuegos tienen menos materia gris en su cerebro, asegura el profesor. 

La investigación realizó asimismo dos estudios longitudinales para establecer un vínculo de causalidad y demostró que el hecho de participar en videojuegos es lo que provoca estos cambios en el cerebro. 

El hipocampo, afectado 

El hipocampo es la parte del cerebro que ayuda a orientarnos (memoria espacial) y a recordar experiencias pasadas (memoria episódica). Cuanta más materia gris hay en el cerebro, mejor es su estado de salud. 

Existe sin embargo otra parte tan importante del cerebro como el hipocampo, llamada el cuerpo estriado. Está constituido por lo que se llama el núcleo caudado, que actúa como una especie de piloto automático y de sistema de recompensa. Este núcleo es el que nos lleva a casa cuando salimos del trabajo y nos indica cuándo debemos comer, por ejemplo. También nos recuerda cómo se hacen las cosas, como montar en bicicleta. 

Se ha comprobado que la práctica de videojuegos estimula más el núcleo caudado que el hipocampo: el 85% de los jugadores utiliza esta parte del cerebro para navegar por un videojuego. El hipocampo, por ello, se utiliza menos, y por ello pierde células y se atrofia, señala el estudio. 

“Si los videojuegos de acción disminuyen la materia gris del hipocampo, se debería ser más prudentes cuando se estimula a los niños, jóvenes y adultos a participar en videojuegos para reforzar sus aptitudes cognitivas, ya que el desarrollo de estas aptitudes podría tener un precio”, señala el estudio.

Diferentes efectos 

Más concretamente, añade el estudio, no sería recomendable que personas afectadas con la enfermedad de Parkinson o cualquier forma de demencia, Alzheimer, esquizofrenia, depresión, o estrés post-trumático, personas que de por sí ya tienen menos materia gris en el hipocampo, sigan tratamientos basados en la práctica de videojuegos de acción, añade. 

El estudio reunió a 51 hombres y 46 mujeres y les pidió participar en videojuegos conocidos por disparar a personas cuando aparecen en la pantalla, tales como Call of Duty, Killzone y Borderlands 2, así como a dos juegos en 3D de la serie Super Mario durante 90 horas. 

La práctica de videojuegos durante 90 horas tuvo efectos diferentes según el tipo de juego practicado: atrofió el cerebro en los jugadores de videos de acción, cuyo comportamiento cerebral se basa en la estrategia de respuesta por estímulos, al mismo tiempo que aumentó la materia gris del hipocampo en todos los participantes de los juegos en 3D. 

El resultado varía según la estrategia de navegación de los participantes y el tipo de videojuego escogido. Los investigadores señalan que serán necesarios más estudios para evaluar las consecuencias a largo plazo de los videojuegos de acción en el cerebro.
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Referencia 
Impact of video games on plasticity of the hippocampus. Molecular Psychiatry (8 August 2017). DOI:10.1038/mp.2017.155

Fuente: http://www.tendencias21.net/Los-videojuegos-de-accion-disminuyen-la-materia-gris-del-cerebro_a44133.html

SE REESCRIBE ORIGEN DEL SER HUMANO, HUELLAS DE HOMÍNIDOS EN CRETA DE HACE 5.7 MILLONES DE AÑOS

Huellas de homínidos en Creta reescriben el origen del ser humano

Los primeros hombres y mujeres pudieron haber vivido en Europa mucho antes de lo que se creía, hace 5,7 millones de años.
 

De vez en cuando, nuevos hallazgos fósiles hacen que la historia de la evolución humana deba reescribirse. Una vez, más, un descubrimiento ha desconcertado a los científicos, y ha puesto a prueba lo que se creía sobre el origen de los primeros humanos. Se trata de unas huellas de Homo sapiensdescubiertas en Creta, y que tienen aproximadamente 5,7 millones de años de antigüedad. Un momento en el que, hasta el momento, se situaba a nuestros antepasados en África, y con los pies más parecidos a los de un mono.

Hasta el momento, los primeros seres humanos se situaban en África hace 3,7 millones de años. Una conclusión a la que hemos llegado gracias al descubrimiento de los fósiles de Australopithecus en África del Sur y del Este.


La historia reciente de la evolución humana podría tener que reescribirse, o las emblemáticas huellas de Laetoli, de 3,7 millones de años de Tanzania.

Pero el nuevo descubrimiento, publicado en la revista Proceedings of the Geologists' Association, muestran pies humanos y locomoción vertical, consolidando la idea de que los homínidos (primeros miembros del linaje humano) no sólo se originaron en África sino que permanecieron allí aislados durante varios millones de años antes de dispersarse a Europa y Asia.

Los pies humanos tienen una forma muy distintiva, diferente de todos los demás animales terrestres. La combinación de una planta de los pies larga, cinco dedos cortos hacia adelante sin garras, y un hallux (pulgar) más grande que los otros dedos del pie, es única. Los pies de nuestros parientes más cercanos, los grandes simios, se parecen más a una mano humana con un hallux parecido al pulgar que sobresale a un lado.

La forma de las huellas de Trájilos, en Creta, indica inequívocamente que pertenecen a un homínido primitivo

Las huellas de Laetoli, que se piensa que fueron hechas por Australopithecus, son similares a las de los seres humanos modernos, excepto que el talón es más estrecho y carece de un arco apropiado. Por el contrario, el Ardipithecus ramidus, de 4.4 millones de años, el homínido más antiguo conocido de los fósiles completos, tiene un pie simio. Los investigadores que describieron a Ardipithecus argumentaron que es un antepasado directo de los homínidos posteriores, lo que implica que un pie similar al humano aún no había evolucionado en ese momento.

Pero las nuevas huellas, de Trachilos en Creta occidental, tienen una forma inconfundiblemente humana, y son más antiguas. Esto se detecta especialmente gracias a los dedos de los pies. El dedo gordo del pie es similar a nuestro propio en forma, tamaño y posición. La planta del pie es, en proporción, más corta que en las estampas de Laetoli, pero tiene la misma forma. En resumen, la forma de las huellas de Trájilos indica inequívocamente que pertenecen a un homínimo primitivo, algo más primitivo que el latirista Laetoli. Se hicieron en una costa arenosa, posiblemente un pequeño delta del río, mientras que las pistas de Laetoli fueron hechas en ceniza volcánica.

Un hallazgo polémico

"Lo que convierte a este hallazgo en polémico es la edad y la ubicación de las huellas", en palabras del profesor Per Ahlberg de la Universidad de Uppsala, autor del estudio.

Las impresiones, con alrededor de 5,7 millones de años, son más jóvenes que el homínido fósil conocido más antiguo, Sahelanthropus de Chad, pero más de un millón de años más viejo que el Ardipithecus ramidus con sus pies parecidos a los simios. Esto está en conflicto con la hipótesis de que Ardipithecus es un antepasado directo de los homínidos posteriores.

Además, hasta el momento, todos los homínidos fósiles de más de 1,8 millones de años (la edad de los primeros fósiles Homo de Georgia) procedían de África, lo que llevó a la mayoría de los investigadores a concluir que era allí donde el grupo evolucionaba. Sin embargo, las huellas de Trachilos están firmemente datadas, utilizando una combinación de foraminíferos (microfósiles marinos) de los lechos subyacentes, además del hecho de que se encuentran justo debajo de una roca sedimentaria muy distintiva formada cuando el mar Mediterráneo se secó brevemente hace 5,6 millones de años.

Durante el tiempo en que se hicieron las huellas de los Trachilos, período conocido como Mioceno tardío, el Desierto del Sáhara no existía; los ambientes parecidos a la sabana se extienden desde el norte de África hasta alrededor del Mediterráneo oriental. Además, Creta todavía no se había separado del continente griego. Por lo tanto, permite ver cómo los primeros homínidos podrían haber vivido entre Europa sudoriental y África, y dejaron sus huellas en una orilla del Mediterráneo que algún día formaría parte de la isla de Creta.

"Este descubrimiento desafía la narrativa establecida de la evolución humana temprana de frente y es probable que genere mucho debate. Queda por ver si la comunidad de investigación de los orígenes humanos aceptará huellas fósiles como evidencia concluyente de la presencia de homínidos en el Mioceno de Creta", dice Per Ahlberg.
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Referencias e imagen:
Grzegorz Niedźwiedzkib, Martin G. Lockleyc, d, Athanassios Athanassioue, Charalampos Fassoulasf, Zofia Dubickag, Andrzej Boczarowskic, Matthew R. Bennettk, Per Erik Ahlbergb, Gerard D. Gierlińskia. Possible hominin footprints from the late Miocene (c. 5.7 Ma) of Crete? (2017). Proceedings of the Geologists' Association. Doi.org/10.1016/j.pgeola.2017.07.006

Fuente: https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/huellas-de-hominidos-en-creta-reescriben-el-origen-del-ser-humano-141504516848?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+Muyinteresantees+%28MuyInteresante.es%29

 
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