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martes, 28 de marzo de 2017

DESARROLLAN 'ENCAJE NEURAL' QUE PERMITIRÁ COMUNICAR CEREBRO HUMANO CON ORDENADORES SIN INTERFAZ FÍSICA

Elon Musk desarrolla una tecnología que permitirá conectar el cerebro a dispositivos electrónicos


El procedimiento podría ayudar a los humanos a alcanzar niveles de función cognitiva más altos.

Elon MuskBeck DiefenbachReuters

Elon Musk ha fundado una empresa que tiene como objetivo crear una tecnología que permita conectar el cerebro humano a ordenadores, ha informado este lunes 'The Wall Street Journal'.

De acuerdo con fuentes internas citadas por el medio, la compañía, llamada Neuralink, está desarrollando una tecnología de "encaje neural" que permitirá a las personas comunicarse directamente con las máquinas sin recurrir a una interfaz física. En julio del año pasado Neuralink fue registrada en California como una compañía de investigación médica.

El encaje neural implica la implantación de electrodos en el cerebro humano para que los humanos puedan 'cargar' o 'descargar' sus pensamientos a o desde un ordenador. La tecnología permitirá a las personas alcanzar niveles más altos de función cognitiva. Asimismo, los primeros productos de Neuralink podrían implicar el uso de implantes para tratar trastornos como la epilepsia o la depresión.

Hasta la fecha desde Tesla se negaron a comentar la veracidad del informe de 'The Wall Street Journal', aunque su director a menudo ha expresado su interés por el tema. Por ejemplo, en un discurso reciente pronunciado en Dubái, Elon Musk comentó: "Creo que con el tiempo probablemente veremos una unión más estrecha entre la inteligencia biológica y la inteligencia digital".

Por su parte, desde Facebook también han llegado noticias sobre la creación de una tecnología parecida que podría leer las ondas cerebrales y permitiría el envío directo de ideas a los amigos en la red social.


https://actualidad.rt.com/actualidad/234325-elon-musk-desarrolla-tecnologia-cerebro-dispositivo


La nueva empresa de Elon Musk “Neuralink” quiere fusionar cerebros humanos con computadoras

El “cordón neural” es el plan de Elon Musk para ponernos a la altura de máquinas

 Por rivrent h

El fundador de Tesla y jefe de Space X, Elon Musk, ha lanzado una empresa llamada Neuralink Corp. La compañía está buscando un dispositivo de “enlace neuronal” donde las computadoras podrían fusionarse con cerebros humanos, informó el Wall Street Journal.

Musk llama a la tecnología como “encaje neural”, y consiste en implantar diminutos electrodos cerebrales que pueden un día cargar y descargar pensamientos, informó la revista. Musk no ha hecho un anuncio oficial, pero Neuralink fue registrado en California como una compañía de “investigación médica” en julio pasado, y planea financiar la compañía en su mayor parte por sí mismo.

Elon Musk también ha hablado en el pasado sobre cómo nuestro mundo entero podría ser una simulación virtual gigante. Musk había discutido acerca de esto en la conferencia Re / Code del año pasado, donde había dicho: “Hay uno en miles de millones de posibilidades de que estemos en la realidad básica”.

Musk estaba hablando en referencia a cómo los juegos de VR se están haciendo indistinguibles de la realidad, y que hay una buena probabilidad de que la raza humana formara parte de la simulación gigante que está siendo dirigida por alguna civilización avanzada. También está tratando de convencer a los humanos de que permanecer en la Tierra para siempre no es la mejor idea, y la raza humana necesita mirar seriamente la idea de los viajes interplanetarios si quieren sobrevivir.

Musk ha dicho anteriormente que ve una fusión de la inteligencia digital y biológica. De hecho, también ha instalado OpenAI, una startup para asegurarse de que la Inteligencia Artificial no vaya a convertir todo el mal en los seres humanos. El objetivo de Open AI es buscar “un buen resultado para todo su propio interés”, y Microsoft, Google, Facebook también han invertido en este sin fines de lucro.

http://lavozdelmuro.net/la-nueva-empresa-de-elon-musk-neuralink-quiere-fusionar-cerebros-humanos-con-computadoras/

CON TRIBUNAL INTERNACIONAL CAPITALISMO IMPERIALISTA GARANTIZARÁ TODOS LOS DERECHOS A MULTINACIONALES E INVERSORES

Un tribunal internacional que amenaza con blindar para siempre los derechos de las multinacionales

Imagen ilustrativa Carlos Barria Reuters

En los últimos 20 años se han puesto de manifiesto los graves peligros que plantean los amplios privilegios concedidos a los inversores extranjeros en la mayoría de tratados de libre comercio o en los tratados bilaterales de inversiones.

Así, estos acuerdos suelen contemplar el conocido como mecanismo de arbitraje de diferencias entre inversores y Estados (ISDS, por sus siglas en inglés) que permite a los inversores extranjeros denunciar a un Estado ante un tribunal de arbitraje privado para reclamar una compensación cuando sientan que sus derechos han sido vulnerados. Una situación que ocurre, por ejemplo, cuando un Gobierno aplica o modifica una legislación que afecta directamente a los beneficios de las empresas multinacionales.

Un mecanismo unilateral que permite a los inversores demandar a los Estados

Los problemas que presenta este mecanismo ya fueron revelados en el informe 'El Sistema de Tribunales de Inversión puesto a prueba', publicado en abril de 2016 por el Transnational Institute, en el que se analizan cinco conocidos casos de demandas de multinacionales a distintos países por valor de hasta 15.000 millones de dólares.

Philip Morris contra Uruguay: el gigante tabaquero demandó a Uruguay después de que el Gobierno de Tabaré Vázquez aprobase una ley que exigía que todas las cajetillas de cigarrillos presentaran advertencias sobre los nocivos efectos del tabaco, así como otras medidas de control, para fomentar la salud pública. En este caso, en julio de 2016, después de seis años de litigio, el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) falló a favor de Uruguay obligando a los demandantes a pagar los gastos de los demandados y del tribunal.

Los componentes del tabaco se muestran en una exposición en la calle con motivo de la cuarta conferencia de la Convención Marco de la OMS sobre el control del tabaco, celebrada en Montevideo después de que el país fuera denunciado por Philip Morris. Noviembre de 2016Pablo La RosaReuters

TransCanada contra los Estados Unidos: en enero de 2016, la petrolera canadiense demandó a EE.UU. después de la decisión del expresidente Barack Obama de no aprobar la construcción del oleoducto Keystone XL como parte de su compromiso para luchar contra el cambio climático. Finalmente, la administración Trump concedió hace unos días a TransCanada los permisos necesarios para iniciar la controvertida obra. 

Lone Pine contra Canadá: En este caso el inversor no era extranjero. Lone Pine demandó a Canadá a finales de 2015 tras la decisión de Quebec de aprobar una moratoria cautelar sobre el fracking. Está todavía pendiente de sentencia. 

Vattenfall contra Alemania: La eléctrica sueca demandó a la ciudad de Hamburgo tras imponer una serie de normas ambientales sobre el uso del agua en una central eléctrica de carbón. En este caso, para evitar llegar a un tribunal de arbitraje que le ordenara pagar una suma de dinero enorme como indemnización, el Gobierno alemán llegó a un arreglo extraprocesal con Vattenfall en 2010, que obligó al Gobierno de Hamburgo a dejar sin efecto sus requisitos ambientales y a emitir los polémicos permisos requeridos para que los planes de la empresa pudiesen seguir adelante.

Bilcon contra Canadá: el país fue demandado tras una evaluación de impacto ambiental que impidió la construcción de una gran cantera y una plataforma marina en una zona costera ecológicamente sensible. En marzo de 2015, los inversores ganaron el pleito en el tribunal de arbitraje y la cifra compensatoria que se apuntó rondaba los 300 millones de dólares.

"Estas denuncias son una muestra de que el Estado no puede cambiar las leyes cuando descubre que un elemento es dañino para la salud y decide prohibirlo, porque van a venir las empresas y lo van a demandar por daños y perjuicios. El ISDS va en contra del bien común. La realidad es que se dan más derechos a las empresas multinacionales que al resto de ciudadanos", explica a RT Cuca Hernández, portavoz de la campaña estatal 'No al TTIP' y miembro de Attac España, la Asociación por la Tasación de las Transacciones Financieras y por la Acción Ciudadana.

Un activista se manifiesta en Berlín contra el TTIP para exigir que los alimentos sean un derecho y no un beneficio. Septiembre de 2016Fabrizio BenschReuters

Además, se da la circunstancia de que estos árbitros internacionales no trabajan a tiempo completo y tampoco tienen un salario fijo, sino que cobran en función del número de procesos arbitrados, por lo que el informe alerta además de lo provechoso que resulta para ellos que el número de casos aumente.

Nueva propuesta de la Comisión Europea

En este contexto, desde hace un tiempo, la Comisión Europea y el Gobierno canadiense trabajan conjuntamente para crear un 'tribunal multilateral de inversiones' que sustituya al actual sistema ISDS, vigente en unos 3.200 tratados de inversión, en 1.400 de los cuales participan Estados miembros de la UE.

Esta propuesta forma parte de las negociaciones que la UE mantiene con México, y próximamente con Chile, demás de con otros países en otras regiones. Además, lo ha presentado a 40 gobiernos no pertenecientes a la UE durante el Foro Económico Mundial de Davos, así como en una reunión celebrada en diciembre pasado en Ginebra.
“Estamos creando un mundo en el que las empresas multinacionales y los inversores tienen todos los derechos y ninguna obligación”
Cuca Hernandez, portavoz de la campaña ‘No al TTIP’ e integrante de Attac

La idea del Ejecutivo comunitario es crear un órgano permanente internacional que resuelva los litigios relativos a las inversiones. Así, todo parece indicar que el objetivo es desarrollar una convención que pueda firmar cualquier país de forma que este nuevo sistema se aplique cuando surjan controversias entre los países que hayan ratificado el instrumento por el que se establecerá el sistema multilateral.

No obstante, todavía no está claro si el mecanismo propuesto se transformaría en una nueva institución autónoma o bien se integraría en alguna organización internacional ya existente, como la Organización Mundial del Comercio, la Corte Permanente de Arbitraje o la Corte Internacional de Justicia.

De momento, lo que sí sabemos, es que la Comisión ha propuesto que los integrantes de este organismo actúen a tiempo completo, que sus nombramientos dependan de los Estados y que cumplan un código ético, aunque no ha especificado cuál. Además, el proyecto propone que se establezca tanto un tribunal de primera instancia como un tribunal de apelaciones, lo que sería un cambio significativo frente al actual ISDS.

Una de las pancartas que se exhibieron durante la protesta contra el TTIP con motivo de la visita de Obama a Hannover. Abril de 2016Kai PfaffenbachReuters

"Aunque introduce una serie de mecanismos reguladores como, por ejemplo, una remuneración estable para estos jueces y que, además, a ser posible, sean jueces de carrera, dejan todo abierto, no especifican nada, e incluso se plantean la posibilidad de que estos jueces cobren por caso trabajado. Con lo cual, indudablemente, incentiva la búsqueda de demandas contra los Estados por parte de los juristas", explica Hernández.

En cualquier caso, la propuesta no es nueva. Los acuerdos comerciales de la UE con Canadá (CETA) y con Vietman ya prevén el establecimiento de uno de estos tribunales para resolver los litigios Estado-inversor, y Bruselas quiere, igualmente, incluirlo en cualquier tratado que pacte en el futuro con países terceros.

Los peligros del Tribunal Multilateral de Inversores

Cabe recordar que la inclusión de este tipo de tribunales en las negociaciones del CETA o el TTIP suscitaron críticas en sectores políticos y de la sociedad civil, que consideran que este tipo de propuestas blindan para siempre el controvertido sistema ISDS, el cuál, según estas organizaciones, solo beneficia a las grandes empresas.

Protesta contra el CETA, el denominado “Caballo de Troya del TTIP”, frente al Parlamento Europea en Estrasburgo. Febrero de 2017Vincent KesslerReuters

Para ATTAC, el principal problema es que este tribunal para inversores "no existe para el resto de ciudadanos, ni para las pequeñas empresas, ni incluso para las empresas nacionales", asegura Hernández, que pone de ejemplo el caso del Estado español, el más demandado en los últimos años en los tribunales de arbitraje a raíz de la eliminación de las subvenciones a las renovables.

En este sentido, uno de los principales problemas que plantea el tribunal multilateral de inversiones es que, de nuevo, estaríamos ante un sistema unidireccional; es decir, al igual que el sistema ISDS, este tribunal estaría exclusivamente al alcance de los inversores extranjeros. Así, la ciudadanía, las comunidades, los sindicatos o los Estados no podrían presentar una demanda cuando una empresa violara las normas ambientales, de trabajo, de salud, de seguridad o de otra índole

"Los únicos que han podido demandar al Estado español son los inversores extranjeros que se han visto afectados por la eliminación de las subvenciones. Y eso no va a cambiar con la propuesta de la Comisión Europea. Es decir, los pequeños inversores españoles o los trabajadores que se han quedado en paro a consecuencia de la eliminación de las subvenciones no pueden demandar al Estado español. Primero, por el coste desmesurado que tienen este tipo de demandas y, segundo, porque estos tribunales van a seguir siendo exclusivamente para los inversores extranjeros", explica Cuca.

Una ciclista pasa por delante de un graffiti en Bruselas en el que se puede leer, "No TAFTA, No TTIP". Julio de 2015Francois LenoirReuters

Además, al igual que sucede con el ISDS, critican que el proyecto propuesto por la Comisión resta legitimidad a los sistemas nacionales de justicia y obstaculiza que los Gobiernos puedan legislar en favor de servicios públicos o intereses comunes por miedo a ser demandados.

Por todo ello, varias organizaciones de la sociedad civil han lanzado una petición de firmas para pedir a la UE que abandone sus planes para establecer el tribunal multilateral de inversiones, que rechace los nuevos acuerdos comerciales y de inversiones que incluyan estos tribunales corporativos, así como que se comprometa a eliminar dichos tribunales de los acuerdos ya existentes.

"Estamos creando un mundo en el que las empresas multinacionales y los inversores tienen todos los derechos y ninguna obligación. Es decir, no solo no resuelven los problemas, sino que no se les sanciona. No hay posibilidad de sancionar a una empresa cuando ha incumplido los derechos humanos o las regulaciones climáticas", concluye Hernández.

María Jesús Vigo Pastur

https://actualidad.rt.com/actualidad/234372-tribunal-internacional-inversores-multinacionales

lunes, 27 de marzo de 2017

DESCUBREN QUE EL CEREBELO, ADEMÁS DE REGULAR FUNCIONES MOTORAS PARTICIPA TAMBIÉN DE LOS PROCESOS DE CONCIENCIA

El cerebelo participa también en los procesos de conciencia
Una investigación descubre con sorpresa que está implicado en el sistema de recompensa

Investigadores de Stanford han descubierto en ratones que el cerebelo participa en el mecanismo cerebral de recompensa, uno de los principales elementos que influyen en el comportamiento. Eso significa que no se limita a regular las funciones motoras, sino que está asociado a los procesos de conciencia. El descubrimiento ayudará a conocer mejor lo que pasa dentro de nuestras cabezas.


En verde las células granulares del cerebelo. Imagen: Mark Wagner.

Neurocientíficos de la Universidad de Stanford han descubierto accidentalmente que el cerebelo, además de regular las funciones motoras del organismo, desempeña también un papel importante en el sistema cerebral de la recompensa, uno de los principales elementos que influyen en el comportamiento humano, según se informa en un comunicado

Aunque este descubrimiento se ha centrado en ratones, los científicos piensan que el cerebelo actúa de manera similar en todos los vertebrados y que probablemente funcione de igual manera en seres humanos. 

Hasta ahora se ha pensado que el cerebelo era una región del encéfalo cuya función principal era la de integrar las vías sensitivas y las vías motoras. Se le ha considerado como el hermano menor del cerebro, que es la sede del pensamiento, la inteligencia y la planificación. Y que su cometido era únicamente ayudarnos a respirar y a mantener el equilibrio. 

Sin embargo, los investigadores han descubierto que en realidad es una de las regiones menos conocidas del cerebro. Sólo ocupa el 10% del volumen total del cerebro, pero contiene más del 50% de sus neuronas. Y lo más importante: no está al margen de los procesos de la conciencia. 

Este descubrimiento sugiere que las neuronas que integran el cerebelo, (término que literalmente significa cerebro pequeño) funcionan de una forma totalmente inesperada. 

La punta del iceberg 

La realidad es que todo lo que se sabía hasta ahora del cerebelo puede ser la punta del iceberg. El cerebro humano contiene alrededor de 60.000 millones de células granulosas. Las células granulosas son neuronas extremadamente pequeñas que se encuentran dentro de la capa granular del cerebelo y son muy difíciles de estudiar. 

El equipo de Stanford ha utilizado una técnica nueva para observar en directo las células granulosas, conocida como microscopía de excitación de dos fotones. Es una técnica de proyección de imagen fluorescente que permite la imagen de tejido vivo hasta una profundidad de un milímetro. 

El resultado de esta técnica permite observar la imagen de un órgano con una coloración verde que no es un color falso, sino una sustancia conocida como proteína verde fluorescente. En realidad es una proteína producida por la medusa Aequorea victoria, que emite fluorescencia en la zona verde del espectro visible. El gen que codifica esta proteína está aislado y se utiliza habitualmente en biología molecular como marcador. 

Dada esta propiedad de la proteína verde fluorescente de destacar sobre otras, los investigadores la introdujeron mediante manipulación genética en el ADN de los ratones del experimento, con la finalidad de observar en vivo y en directo el funcionamiento de las células granulosas del cerebelo de los ratones en acción.

Sorpresa en el cerebelo 

El experimento consistía en un sistema que daba a los ratones una recompensa de agua con azúcar cada vez que empujaban una palanca. De esta forma, podían observar la implicación del cerebelo en los movimientos físicos. Inesperadamente, observaron también una conexión entre las células granulosas y el sistema de recompensa, desencadenado por el agua con azúcar. 

Constataron que algunas células granulosas se activaban cuando el ratón empujaba la palanca, pero también que todas las células granulosas también se activaban cuando el ratón esperaba su recompensa. Y por último, que otro grupo de células granulosas se activaba cuando el ratón conseguía la recompensa. 

Este descubrimiento certifica que las células granulosas no están asociadas únicamente al movimiento, sino también al sistema cerebral de recompensa. Este sistema se activa ante un estímulo externo y envía señales que liberan neurotransmisores responsables de sensaciones placenteras como la dopamina y la oxitocina. 

El descubrimiento es algo así como una revelación, consideran los investigadores. Durante 50 años, se suponía que las células granulosas -y por extensión el cerebelo- desempeñaban sólo las funciones más básicas, porque nadie tenía las herramientas necesarias para observar de cerca las células granulosas en acción. 

Ahora que los científicos tienen una idea más clara de lo que está sucediendo, la esperanza de estos investigadores es que el descubrimiento pueda conducir a algo mucho más grande. Si el cerebelo está implicado en otras tareas asociadas a la cognición, y que no limita sus funciones a las tareas motoras, será preciso integrar este descubrimiento con el conocimiento que se tiene de las demás regiones cerebrales para averiguar lo que realmente está sucediendo dentro de nuestras cabezas, concluyen los investigadores.

Referencia 

Cerebellar granule cells encode the expectation of reward. Nature (2017) doi:10.1038/nature21726

http://www.tendencias21.net/El-cerebelo-participa-tambien-en-los-procesos-de-conciencia_a43833.html

sábado, 25 de marzo de 2017

QUE HAY DETRÁS DE LA RELACIÓN RUSIA TRUMP Y CUÁLES SON LOS INTERESES DEL PUEBLO

¿Qué hay detrás del furor sobre Rusia y Trump... y cuáles son los intereses del pueblo?


¿Qué hay detrás del intensificado furor —en el gobierno, los medios de comunicación y la sociedad— sobre las posibles conexiones entre Donald Trump y sus asesores cercanos y Rusia — antes, durante y después de las elecciones? ¿Y qué de los intereses del pueblo?

¿Que está pasando?

Se ha acusado a Rusia de entrometerse en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, entre otras cosas facilitando la publicación de correos electrónicos bochornosos pirateados del Comité Nacional Demócrata, y así afectando el resultado. Puede que sea cierto. También es posible que personas clave en la campaña de Trump se confabularan con Rusia en hacerlo, lo que sería aún más grave y políticamente explosivo. Además (y más grave aún), es posible que los rusos tengan información comprometedora sobre Trump (como afirmó un “dossier” del cual se informó ampliamente) que podría darles palanca en sus tratos con él.

Aun si ninguno de los cargos de interferencia de parte de Rusia o de colaboración de parte de Trump resultan ser verdaderos, parece que existen agudas diferencias en la clase dominante acerca de la actitud y postura de Trump hacia Rusia, las que reflejan o concentran diferencias sobre la estrategia global de Estados Unidos, incluido con respecto a sus alianzas, y con respecto a Europa, China y el Medio Oriente (y, más ampliamente, los países de mayoría musulmana).

Pero ¿qué actitud debe tener el pueblo —especialmente los millones de personas que odian a Trump y lo que representa— acerca de este furor sobre Rusia y Trump?

En primer lugar, tenemos que entender que estos son conflictos entre los gobernantes sobre cómo promover sus intereses imperialistas y mantener su sistema encima de un mundo de explotación y opresión — ¡NO sobre lo que es mejor para la humanidad!

No hay nada en ningún lado de esta batalla dentro de la clase dominante sobre las conexiones y políticas de Trump respecto a Rusia que representa, en modo alguno, en absoluto, los intereses de la humanidad.

Para los siete mil millones de habitantes de la Tierra, ¿qué han sido las consecuencias del orden mundial dominado por Estados Unidos que surgió de la derrota de Alemania y Japón en la II Guerra Mundial? El conjunto de alianzas dirigidas por Estados Unidos que permitió e impuso una era de explotación inhumana sin precedentes, desde las minas de Sudáfrica hasta las maquiladoras de Asia y las plantaciones de América Latina, defendidas por escuadrones de la muerte e invasiones.

¿Qué pasó cuando se fortaleció el imperialismo estadounidense después de la caída de la Unión Soviética en la década de los 1990? Resultó en nuevas alturas de explotación mundial, degradación humana, guerras sin fin y destrucción ambiental.

¿Y qué serían las consecuencias para esos siete mil millones de personas de un orden nuevo de Trump y Pence?

Por otra parte, debemos reconocer que los conflictos sobre estos intereses reaccionarios podrían alimentar o incluso incitar una crisis en la clase dominante, que les podría costar grandes problemas resolver. Tal crisis podría interactuar con la lucha de millones de personas desde abajo para posiblemente conducir a otras fuerzas en la clase dominante a destituir al régimen de Trump y Pence.

Pero a menos que la lucha de los millones de los de abajo sea dirigida y basada en general según el punto de vista de que el régimen de Trump y Pence tiene que largarse por el bien de la humanidad, porque es fascista, pues aunque de alguna manera se destituyera a Trump, no resolvería el problema ante nosotros. De hecho, es posible que nos encontremos aún peor que antes, con un régimen esencialmente fascista que tenga una política exterior distinta para perseguir los intereses imperialistas de los gobernantes.

Sin embargo, si tales conflictos en la cúpula se agudizaran en un momento en que millones de personas ESTÁN en las calles exigiendo la expulsión del régimen porque es fascista, entonces habría una mayor posibilidad del éxito verdadero.

Esto no quiere decir que las personas que ven la necesidad de expulsar al régimen de Trump y Pence, o las que están indignadas por el rumbo vertiginoso de este régimen, deban quedarse de brazos cruzados esperando que maduren esos conflictos dentro de la clase dominante. No es necesario que tales conflictos se intensifiquen primero para que sea posible expulsar al régimen. Puede ser que la lucha que venga de las masas populares, que exija la eliminación del régimen de Trump y Pence debido a su carácter fascista, se desarrolle poderosamente primero. Entonces esto, junto con los conflictos entre los gobernantes sobre cómo el régimen de Trump y Pence hubiera lidiado con tal agitación, y junto con las diferencias sobre la política exterior, podrían obligar a las fuerzas de la clase dominante a decidir que sus intereses requieran la destitución del régimen de Trump y Pence (aunque todavía maniobren dentro de eso, en aras de sus propios intereses).

Al navegar por este territorio volátil, es esencial permanecer arraigados en la realidad básica, y encontrar los medios para llevar a la gente esa realidad básica: la necesidad de expulsar al régimen de Trump y Pence porque es fascista y es un grave peligro para toda la humanidad.

 Periódico Revolución | revcom.us
http://revcom.us/a/483/que-hay-detras-del-furor-sobre-rusia-y-trump-es.html

viernes, 24 de marzo de 2017

LA DIFÍCIL SITUACIÓN SIRIA ANTE EL REPARTO IMPERIALISTA

¿Estado kurdo a la vista? EE.UU. opta por los kurdos en vez de los turcos en la ofensiva sobre Raqa

Turquía insiste en que puede iniciar con sus aliados rebeldes sirios una operación para liberar la 'capital' del Estado Islámico en Siria, pero siguen siendo los kurdos quienes reciben el apoyo de EE.UU.

Milicianos de las Fuerzas Democráticas Sirias al norte de Al Raqa. 3 de febrero de 2017.Rodi SaidReuters

El inicio de una ofensiva sobre Raqa, la 'capital' del Estado Islámico (EI) en Siria, es, al parecer, cuestión de semanas, si no de días. La gran pregunta es: ¿quién la llevará a cabo y qué sucederá después? Pese a las contundentes protestas por parte de Turquía, EE.UU. aún sigue apoyando a los kurdos para que liberen la ciudad. ¿Será que EE.UU. está dispuesto a apoyar la autonomía kurda, poniendo en riesgo así sus relaciones con un aliado tan importante en la OTAN como Ankara?

La liberación de Raqa se está convirtiendo en una prioridad absoluta ahora que el EI está siendo derrotando en Mosul, su principal bastión en Irak. Cada día que se demora esta ofensiva, se permite al EI reagruparse y preparar mejor tanto la defensa de la ciudad como nuevos atentados.

Pero, por el momento, lo único que está claro sobre la futura liberación de Raqa es que la situación en el norte de Siria está a punto de volverse explosiva.

En la región se encuentran "dentro del alcance de una granada de mano" todas las fuerzas que están luchando ahora en el país, según las palabras del comandante de la coalición estadounidense contra el EI, el teniente general Stephen Townsend. Y lo más peligroso: los intereses de todas ellas son contrarios.

Las principales fuerzas en el terreno son:
La coalición de árabes, cristianos y kurdos llamada Fuerzas Democráticas Sirias, apoyada por EE.UU. Los kurdos son su fuerza principal, por lo que Ankara considera que utilizan esta coalición como tapadera para otros intereses.
Turquía, que busca prevenir contactos entre los kurdos de ambos lados de la frontera turco-siria, y los aliados de Ankara en la oposición armada siria, apoyada en el pasado por EE.UU.
El Ejército de Siria, apoyado por Rusia.
El Estado Islámico.

Militares turcos se dirigen a la ciudad de Al Bab en Siria, 7 de marzo de 2017Khalil AshawiReuters

Hace pocas semanas, EE.UU. se vio obligado a desplegar unidades militares alrededor de la ciudad de Manbij, controlada por los kurdos, para prevenir una posible ofensiva contra ella por parte de Turquía.

Rusia, por su parte, llegó a un acuerdo con los kurdos para que dejaran a las fuerzas leales a Damasco instalarse los territorios que hay entre Manbij y la ciudad de Al Bab, ocupada por Turquía, para crear así una zona de amortiguamiento entre ambas fuerzas.

Prevenir combates entre los turcos y los kurdos es esencial para que estos últimos puedan enfocarse en liberación de Raqa. Sin embargo, Turquía ha advertido en repetidas ocasiones que, de producirse una operación así, se haría a costa de las relaciones entre Ankara y Washington, proponiendo a cambio emplear a sus propias fuerzas para liberar la ciudad, siempre y cuando los kurdos fueran excluidos de la operación.
Washington sigue indeciso

La semana pasada, Reuters desveló que las Fuerzas Democráticas Sirias planeaban una ofensiva en la zona para principios de este abril y que las unidades kurdas integrarían la cuarta parte de las tropas.

Por su parte, el representante del Kurdistán sirio en Moscú, Rodi Osman, reveló a RIA Novosti que EE.UU. y las Fuerzas Democráticas Sirias están entrenando a milicianos árabes para atacar Raqa.

No obstante, las intenciones de EE.UU. al respecto aún no están nada claras. Los norteamericanos llevaban siete meses planeando una ofensiva contra Raqa, pero la nueva Administración de Donald Trump la paralizó a principios de febrero.

Como resultado, Washington se vio obligado a elaborar apresuradamente un nuevo plan, y, según la revista 'Foreign Policy', se encuentra actualmente en medio de un "intenso debate" sobre si continuar apoyando a los kurdos o si atender a las peticiones de Turquía y apoyarse en ella.

Milicianos de las Fuerzas Democráticas Sirias en provincia de Al Raqa. 8 de febrero de 2017.Rodi SaidReuters

Muchos políticos estadounidenses y altos cargos del Pentágono ven a los kurdos como la única fuerza capacitada para luchar contra el EI, mientras se muestran escépticos en cuanto a la capacidad de Ankara para liberar Raqa. El problema, para ellas, no son solo los turcos, sino principalmente sus aliados de la oposición armada siria, que en el pasado fueron entrenados y apoyados por el Pentágono, hasta que descubrieron que muchos de ellos se integraron después en el Frente Al Nusra.
No está en la mano de EE.UU. decidir quién liberará Al Raqa

Permitir o no a los turcos llegar hasta Raqa no está en manos solo de EE.UU. Entre los turcos y la 'capital' del EI hay territorios controlados por los kurdos y por el Gobierno en Damasco.

Hace un mes, el Ejército sirio logró avanzar por los territorios al este de Al Bab controlados por el EI hasta contactar con los kurdos, cortando así a los turcos el acceso hacia Raqa.

Los territorios controlados por los kurdos (amarillo), turcos (azul), Estado Islámico (gris), Damasco (rojo) y oposición armada (verde)syriancivilwarmap.com

Mientras, cuando Ankara ofrece encargarse de la ofensiva sobre Raqa, quiere con ello que EE.UU. "traicione" a los kurdos obligándoles a ceder paso a los turcos, escribe la revista 'The National Interest'.

En el pasado, EE.UU. abandonó en repetidas ocasiones a sus aliados cuando finalizaban las guerras, como pasó con los propios kurdos en Irak. Pero en el caso de Siria, volver a traicionar a los kurdos sería un grave error, sostiene esta revista.
¿Un Estado kurdo a la vista?

"No solo sería un fracaso moral, sino también una política imprudente", ya que los aliados de EE.UU. de todo el mundo se darían cuenta del trato recibido por los kurdos cuando dejaron de ser necesarios y sería una prueba de que no se puede confiar en Washington. Según la revista, EE.UU. tiene que apoyar creación del Estado kurdo, pese a la oposición de Turquía, Irak y Damasco, los tres países donde hay minorías kurdas que reclaman una autonomía.

Esto es algo que Turquía sospecha ya desde hace varios meses. En octubre del año pasado, el ministro de Defensa turco, Fikri Isik, afirmó a los reporteros que "EE.UU. insiste obstinadamente" en apoyar a los kurdos, algo que les "despierta sospechas" de que Washington "tiene otros planes para el futuro de Siria", refiriéndose aparentemente a la autonomía kurda.

https://actualidad.rt.com/actualidad/234050-estado-kurdo-eeuu-turquia-siria

miércoles, 22 de marzo de 2017

EEUU Y LA CONFRONTACIÓN LETAL ENTRE DOS FORMAS DE IMPERIALISMO

EEUU presencia una confrontación letal entre dos imperialismos


James Petras

El ejército estadounidense ya es la fuerza de combate más poderosa del mundo y Estados Unidos gasta mucho más que cualquier otro país en defensa.

El militarismo de Estados Unidos ha crecido exponencialmente a lo largo de las dos primeras décadas del siglo XXI, amparado tanto por los presidentes demócratas como por los republicanos. La histeria con la que los medios de comunicación de masas se han hecho eco del aumento del gasto militar del presidente Trump ignora deliberadamente la enorme expansión que tuvo el militarismo, en todas sus facetas, bajo la presidencia de Obama y de sus dos predecesores, Bill Clinton y George Bush Jr.

En este artículo procederemos a comparar y analizar el ininterrumpido aumento que ha experimentado el militarismo en los últimos diecisiete años. Luego demostraremos que el militarismo es un rasgo estructural esencial mediante el cual el imperialismo estadounidense se inserta en el sistema internacional.

Militarismo

Los enormes incrementos en el gasto militar han sido una constante con independencia de quién fuera el presidente de EE.UU. y de la retórica utilizada en campaña sobre el recorte del gasto militar para dedicar más recursos a la economía interna.

Bill Clinton incrementó el presupuesto bélico de 302 mil millones de dólares (m$) en 2000 a 313 mil m$ en 2001. Bajo el presidente Bush hijo, el gasto militar se disparó de 357 mil m$ en 2002 a 465 mil m$ en 2004 y a 621 mil m$ en 2008. Bajo el presidente Obama (el “candidato de la paz”), el gasto militar siguió creciendo de 669 mil m$ en 2009 a 711 mil m$ en 2011 para luego “descender” a 596 mil m$ en 2017. En la actualidad, el recién instalado presidente Trump ha solicitado un incremento hasta los 650 mil m$ para 2018.

Es necesario clarificar algunas cosas: el presupuesto militar de Obama en 2017 no incluía el coste de diversos departamentos del gobierno “relacionados con la Defensa”, entre ellos el aumento de 25 mil m$ para el programa de armas nucleares del departamento de energía. El gasto militar total de Obama para 2017 ascendió a 623 mil m$, es decir, 30 mil m$ menos que la propuesta de Trump. Además, el presupuesto asignado por Obama a las Operaciones de Contingencia en el Exterior (OCO, por sus siglas en inglés), que no se incluye en las propuestas presupuestarias anuales, se disparó durante su mandato. Esta partida se destina a pagar las guerras de EE.UU. en Afganistán, Irak, Siria, Yemen, Libia y muchos otros países. La realidad es que, en sus ocho años de presidencia, Obama superó en más de 816 mil m$ el gasto militar de George Bush hijo.

El aumento del gasto militar propuesto por Trump está en consonancia con la trayectoria del presidente demócrata, al contrario de lo que afirman los medios de comunicación de masas. Claramente, tanto demócratas como republicanos han aumentado tremendamente su dependencia del ejército como fuerza impulsora del poder mundial. El presupuesto bélico de Obama incluyó siete mil 500m$ para “operaciones contra el ISIS” (un aumento del 50%) y ocho mil m$ para la ciberguerra y el (contra)terrorismo, pero el mayor incremento fue el destinado a aviones de combate indetectables por radar, submarinos nucleares y portaaviones, claramente destinados a enfrentamientos con Rusia, China e Irán. Las tres cuartas partes del presupuesto fueron destinadas a la Armada y la Fuerza Aérea.

Bajo la presidencia de Obama, la escalada de armamento no tuvo como objetivo el combate contra “grupos terroristas” sino contra China y Rusia. Washington tiene la determinación de llevar a la bancarrota a Rusia, con el fin de retornar al vasallaje de la época anterior a Putin. La feroz campaña de la CIA (Obama) y del Partido Republicano contra Trump se fundamenta en su apertura hacia Rusia. La clave para alcanzar la dominación unipolar que EE.UU. lleva décadas intentando lograr depende ahora de que pueda despojar a Trump de su poder y de su gabinete, los cuales se considera que socavan, parcial o totalmente, la estructura del imperialismo estadounidense basado en la potencia militar que han intentado lograr las previas cuatro administraciones.

Aparentemente, el incremento del gasto militar de Trump responde a que quiere convertirlo en una “baza de negociación” de su plan para expandir las oportunidades económicas estadounidenses, llegando a acuerdos con Rusia y renegociando el comercio con China, Asia Oriental (Singapur, Taiwán y Corea del Sur) y Alemania, países acreedores de la mayor parte del déficit comercial anual de Estados Unidos, cifrado en cientos de miles de millones de dólares.

Los repetidos contratiempos de Trump, la presión constante ejercida sobre los cargos que ha nombrado y los estragos que han causado en todas las facetas de su persona y de su vida personal los medios de comunicación de masas, a pesar del ascenso histórico del mercado de valores, indican la existencia de una profunda división en el seno de la oligarquía estadounidense sobre el manejo del poder y sobre “quién gobierna”.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial no habíamos presenciado unas divisiones tan fundamentales en torno a la política exterior. Las anteriores discusiones partidistas han quedado desfasadas. La prensa financiera (el Finantial Times y el Wall Street Journal) está descaradamente alineada con los militaristas, mientras que los agentes financieros de Wall Street respaldan los programas internos favorecedores del empresariado y la apertura conciliatoria con Rusia y China. La mayor parte de la maquinaria de propaganda, es decir, los llamados laboratorios de ideas o think tanks, con sus establos de académicos, “expertos”, editorialistas e ideólogos liberales y neoconservadores, promueven una agresión militar contra Rusia. Mientras tanto, los medios de comunicación populistas, los seguidores de base de Trump, los empresarios nacionales y las cámaras de comercio del país presionan para conseguir rebajas fiscales domésticas y medidas proteccionistas.

El ejército está a favor de Trump y de su concepto de guerras regionales que logren beneficios económicos. Por el contrario, la CIA, la Armada y las Fuerzas Aéreas, que se beneficiaron enormemente con los presupuestos bélicos asimétricos de Obama, buscan una política de confrontaciones militares globales con China y Rusia y múltiples guerras contra sus aliados, como Irán, sin considerar la devastación que provocarían tales políticas en la economía interna.

El concepto de imperialismo de Donald Trump se basa en la exportación de productos y la captura de los mercados, al tiempo que atrae el capital de las corporaciones multinacionales de regreso a Estados Unidos para que reinviertan sus beneficios (actualmente cifrados en más de un billón de dólares que se quedan en el extranjero) en el mercado interno. El nuevo presidente se opone a las alianzas económicas y militares que han incrementado el déficit comercial estadounidense, en contraste con las anteriores administraciones de militaristas que aceptaron gigantescos déficits comerciales y un gasto desproporcionado en intervenciones militares, bases en el exterior y sanciones contra Rusia y sus aliados.

El objetivo de Trump de obligar a que Europa Occidental contribuya económicamente con una mayor cuota de los gastos de la OTAN (reduciendo así la dependencia europea de los gastos militares estadounidenses) cuenta con el rechazo de ambos partidos políticos. Cada uno de los pequeños pasos acometidos por Trump para mejorar las relaciones con Rusia ha levantado la ira de los imperialistas militaristas que controlan las direcciones de demócratas y republicanos.

El imperialismo militarista ha ofrecido unas pocas concesiones tácticas a los aliados de Rusia: los acuerdos inestables con Irán y el Líbano y los endebles acuerdos de paz en Ucrania. Al mismo tiempo, Washington está ampliando sus bases militares desde las regiones nórdicas-bálticas hasta Asia. Y amenaza con apoyar golpes militares en Brasil, Venezuela y Ucrania.

La finalidad estratégica de estas acciones belicosas es rodear y destruir a Rusia como potencial contrapeso independiente a la supremacía global estadounidense.

Las políticas iniciales de Trump tienen como objetivo convertir Estados Unidos en una “fortaleza”: el aumento del presupuesto militar, el reforzamiento del poder policial y militar a lo largo de la frontera mexicana y en los estados del Golfo ricos en petróleo. La agenda de Trump pretende reforzar el poder del ejército en Asia y otros lugares con el fin de mejorar la posición económica de Estados Unidos de cara a una negociación bilateral con el objetivo de aumentar los mercados para la exportación.

Conclusión

Cuatro tanques del ejército de los Estados Unidos se aproximaron a la frontera de Rusia por Estonia, como parte de una maniobra de la OTAN. Foto: David Mdzinarishvili/ Reuters.

Estados Unidos está presenciando una confrontación letal entre dos imperialismos muy polarizados.

El militarismo, la forma asentada del imperialismo estadounidense, está profundamente arraigado dentro del aparato permanente del Estado. En este se incluyen los 17 organismos de inteligencia, los departamentos de propaganda, la Armada y las Fuerzas Aéreas, así como el sector de alta tecnología y las élites económicas capitalistas que se han beneficiado de las importaciones extranjeras y de la mano de obra cualificada barata a expensas de los trabajadores estadounidenses. Su historial está repleto de guerras desastrosas, pérdida de mercados, reducción de los salarios, deterioro del nivel de vida y traslado de empleos bien remunerados al extranjero. En el mejor de los casos, lo único que han conseguido es asegurarse la lealtad de unos pocos regímenes vasallos débiles, pagando un precio enorme.

La pretensión del régimen de Trump de diseñar una alternativa imperialista se basa en una estrategia más sutil: utilizar el poder militar para mejorar el mercado laboral interno y conseguir el respaldo de las masas para realizar intervenciones económicas en el extranjero.

Ante todo, Trump es consciente de que no es posible aislar a Rusia de sus mercados europeos ni derrotarla mediante sanciones. Esto le ha llevado a proponer la negociación de un acuerdo global que permita tratos comerciales a gran escala, lo que favorecería a los bancos estadounidenses, así como a los sectores del petróleo, la agricultura y la alta industria.

En segundo lugar, Trump es partidario del “imperialismo social”, gracias al cual los mercados de exportación basada en la industria local, mano de obra y bancos estadounidenses producirían un aumento de los salarios y de los beneficios para las empresas y los trabajadores de este país. El imperialismo de EE.UU. no dependería de invasiones militares costosas y destinadas al fracaso, sino de “invasiones” del extranjero a cargo de las industrias y bancos estadounidenses que luego retornarían sus beneficios a EE.UU. para poder invertir e impulsar el mercado de valores ya estimulado por sus planes anunciados de desregulación y recortes fiscales.

La transición del presidente Trump hacia este nuevo paradigma imperial se enfrenta a un adversario formidable que hasta el momento ha conseguido bloquear su agenda y que amenaza con derribar su régimen.

Trump no ha sido capaz, desde el principio, de consolidar el poder del Estado, un error que ha socavado su administración. Aunque la victoria electoral le situó en la Oficina de la Presidencia, su régimen es solo un aspecto del poder del Estado, vulnerable a la erosión y destitución inmediata por parte de las ramas coercitiva y legislativa, determinadas a provocar su defunción política. Las otras ramas del gobierno están llenas de remanentes del régimen de Obama y de los anteriores y completamente comprometidas con el militarismo.

En tercer lugar, Trump no ha conseguido movilizar a sus partidarios entre las élites y a su masa de seguidores en torno a unos medios de comunicación alternativos. Sus “tuits de primera hora de la mañana” son un contrapeso muy débil al ataque concentrado de los medios de comunicación sobre su forma de gobierno.

En cuarto lugar, aunque Trump ha logrado algunos apoyos internacionales tras sus encuentros con gobernantes de Japón e Inglaterra, dio marcha atrás a sus negociaciones con Rusia, fundamentales para socavar a sus adversarios imperiales.

En quinto lugar, Trump no ha conseguido conectar sus políticas de inmigración con un programa eficaz para relanzar el empleo interno ni sacar a la luz y capitalizar las draconianas políticas antiinmigración puestas en marcha por la administración Obama, mediante las cuales se encarceló y se expulsó del país a millones de personas.

En sexto lugar, Trump ha fracasado a la hora de comunicar el vínculo entre sus programas económicos favorecedores del mercado y el gasto militar y su relación con un paradigma totalmente diferente.

Como consecuencia de todo ello, el éxito del ataque militarista liberal-neoconservador al nuevo presidente ha puesto en retirada su estrategia central. Trump se encuentra sometido a un asedio que lo pone a la defensiva. Aunque consiga sobrevivir a este ataque concentrado, su concepción original de “reconstruir” la política imperial y la política interna de EE.UU. está destruida y los pedazos de esta mezclarán lo peor de ambos mundos: Sin la expansión de los mercados exteriores para los productos estadounidenses y un programa de empleo interno que logre el éxito, las perspectivas de que Donald Trump vuelva a las guerras en el extranjero y abra paso a la caída del mercado no dejan de aumentar.

(Tomado de Humanidad en Red)

https://www.desdeabajo.info/politica/31074-eeuu-presencia-una-confrontacion-letal-entre-dos-imperialismos.html

martes, 21 de marzo de 2017

DESCUBREN REGENERAR EL SISTEMA NERVIOSO POR MEDIO DE UN GEN

Descubren un gen que puede regenerar el sistema nervioso
Asociado a la dislexia, puede manipularse para reparar lesiones medulares

Investigadores portugueses han descubierto que el gen responsable de la dislexia interfiere con el crecimiento de las neuronas. Han constatado que cuando este gen, llamado KIAA0319, no está activo, las células nerviosas vuelven a crecer. Este descubrimiento abre nuevas vías a la regeneración del tejido nervioso afectado por una lesión medular.
 

Un grupo de investigadores del Instituto para la Investigación y la Innovación en la Salud de la Universidad de Oporto (I3S), ha descubierto que una proteína asociada con la dislexia puede favorecer el desarrollo de las células del cerebro y la regeneración del tejido nervioso. 

Esta investigación, publicada en la revista 'Cerebral Cortex', muestra que la proteína KIAA0319 "es muy importante en la regulación del crecimiento de los axones (extensión que conecta una neurona con otra)" y que, si se logra disminuir los niveles de esta proteína, se puede "aumentar la capacidad de regeneración del tejido nervioso", explica la investigadora Mónica Sousa, que dirige el proyecto, en un comunicado del citado instituto. 

La reactivación del crecimiento de las células nerviosas, que se detiene después del estado embrionario del ser humano, es uno de los grandes retos de la medicina moderna, ya que permitiría luchar contra algunas enfermedades neurológicas como las lesiones medulares, que afectan al sistema nervioso central y pueden provocar una parálisis total o parcial del cuerpo. 

Las células nerviosas forman en conjunto una red eléctrica que permite al cerebro comunicar información a las diferentes zonas del cuerpo. Sin embargo, estas conexiones no siempre funcionan bien, especialmente en el caso de la dislexia. 

La dislexia es la dificultad de aprendizaje que afecta a la lectoescritura. Se manifiesta en personas que no presentan ninguna discapacidad física, motriz, visual o de cualquier otro tipo. Asimismo, las personas con dislexia tienen un desarrollo cognitivo normal o alto. 

El estudio de la dislexia ha podido determinar que las personas que la padecen tienen niveles bajos de la proteína KIAA0319, aunque todavía no se sabe muy bien qué función realiza esta proteína. El gen que tiene el mismo nombre es el responsable de la producción de esta proteína. 

Se sabe que niveles bajos de KIAA0319 están relacionados con la aparición de la dislexia debido a un tipo de error que se produce durante el desarrollo embrionario, y que se manifiesta cuando los niños comienzan a aprender a leer, por ejemplo.

Un gen que puede cambiar la historia 

Ahora se ha demostrado que este gen controla, no la migración, sino el crecimiento de las neuronas, especialmente a nivel de axones. El axón, cilindroeje o neurita, es una prolongación de las neuronas especializado en conducir el impulso nervioso desde el cuerpo celular hacia otra célula. 

Los investigadores portugueses trabajaron con dos grupos diferentes de ratones, unos con la expresión del gen KIAA0319 y otros sin expresión de este gen, que habían sido manipulados genéticamente para el experimento. Ambos presentaban lesiones nerviosas también provocadas para observar sus reacciones. 

Lo que descubrieron estos científicos es que los ratones que tenían una sobreexpresión del gen KIAA0319 no manifestaron ninguna capacidad de regeneración de los tejidos nerviosos, mientras que los que carecían del citado gen registraron un crecimiento de los tejidos nerviosos dañados antes del experimento. 

Los científicos concluyen que la sobreexpresión del gen KIAA0319 reduce el crecimiento de los axones, mientras que su ausencia estimula el crecimiento de los axones y las dendritas, posibilitando la conexión entre células nerviosas y el restablecimiento de la red neuronal dañada. 

El siguiente paso de esta investigación será realizar ensayos clínicos con animales adultos para comprobar si, en el caso de se quiera regenerar tejidos dañados por una lesión medular, los inhibidores farmacéuticos del gen KIAA0319 favorecen también el crecimiento de las neuronas.
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Referencia 
Cereb Cortex 1-16. DOI: https://doi.org/10.1093/cercor/bhx023

http://www.tendencias21.net/Descubren-un-gen-que-puede-regenerar-el-sistema-nervioso_a43814.html

2017, OTRO AÑO DE CLIMATOLOGÍA EXTREMA, ADVIERTE OMM

2017 será también un año de climatología extrema, advierte la OMM
2016 ha batido todos los récords climáticos y este año continúa la tendencia

Este año abundarán los fenómenos atmosféricos extremos en todo el mundo debido al cambio climático, advierte la OMM. 2016 ha sido el más cálido jamás registrado: la elevación de la temperatura, en relación con la que había en la era industrial, alcanzó 1,1ºC, lo que supone un 0,06ºC más que el récord anterior establecido en 2015. Nuevos estudios señalan que el calentamiento de los océanos podría ser muy superior a lo que se cree en la actualidad.
Foto: Kimono

Los fenómenos meteorológicos extremos continúan en 2017, después de un año 2016 en el que la temperatura media del planeta alcanzó un nuevo récord, se redujo considerablemente el hielo polar, continuó aumentando el nivel del mar y los océanos siguieron calentándose. 

Lo señala la Organización Meteorológica Mundial en su declaración anual sobre el estado del clima mundial, coincidiendo con el Día Meteorológico Mundial, que se celebra el 23 de marzo. 

Este informe confirma que el año 2016 ha sido el más cálido jamás registrado: la elevación de la temperatura, en relación con la que había en la era industrial, alcanzó 1,1ºC, lo que supone un 0,06ºC más que el récord anterior establecido en 2015, señala el secretario general de la OMM, Petteri Taalas, en un comunicado. 

Cada uno de los 16 años desde 2001 ha sido por lo menos 0,4 ° C por encima del promedio a largo plazo para el período base 1961-1990, utilizado por la OMM como referencia para el seguimiento del cambio climático. Las temperaturas mundiales siguen siendo consistentes con una tendencia de calentamiento de 0,1 ° C a 0,2 ° C por década, según el informe de la OMM. 

En 2016, las temperaturas de la superficie del mar han sido las más altas jamás obtenidas, al mismo tiempo que la elevación del nivel del mar se ha acentuado y que la superficie de la banquisa polar ha sido muy inferior a la normal la mayor parte del año.

Fenómenos extremos 

La OMM advierte asimismo que los fenómenos extremos siguen de actualidad en 2017 y que los estudios más recientes señalan que el calentamiento de los océanos podría ser muy superior a lo que se cree en la actualidad. 

Entre los fenómenos extremos que se observaron en 2016 se incluyeron sequías severas que llevaron a la inseguridad alimentaria a millones en el África meridional y oriental y en Centroamérica. El huracán Matthew causó sufrimiento generalizado en Haití como la primera tormenta de categoría 4 en llegar a tierra desde 1963, e infligió significativas pérdidas económicas en los Estados Unidos de América, mientras que las fuertes lluvias e inundaciones afectaron el este y el sur de Asia. 

La OMM advierte que las concentraciones de CO2 no dejan de batir nuevos récords, lo que atestigua cada vez más claramente la influencia de las actividades humanas en el sistema climático, advierte Taalas. 

El aumento del poder de las herramientas informáticas y la disponibilidad de datos climáticos a largo plazo han hecho posible hoy, a través de estudios de atribución, demostrar claramente la existencia de vínculos entre el cambio climático causado por el hombre y muchos casos de eventos extremos de alto impacto en ondas de calor particulares, añadió. 

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron el índice de referencia simbólico de 400 partes por millón en 2015 - último dato disponible- y no caerán por debajo de ese nivel en muchas generaciones por la naturaleza duradera del CO2.

Fuente: OMM

El Ártico, cerca del deshielo 

El fenómeno El Niño, que se produce cada 4 o 5 años con una intensidad variable, provoca una elevación de la temperatura en el océano Pacífico, lo que a su vez desencadena sequías y precipitaciones superiores a lo normal. Este fenómeno climático alcanza su máxima intensidad hacia el final de cada año. 

Al menos tres veces durante este invierno, el Ártico ha conocido el equivalente polar de una ola de calor durante la cual ha habido días en que ha estado cerca del deshielo. 

La OMM señala que estos cambios observados en el Ártico y la pérdida del hielo marino o banquisa implican, a una escala mayor, una modificación de la circulación oceánica y atmosférica, lo que repercute sobre las condiciones meteorológicas en otras regiones del mundo. 

Por ejemplo, señala el informe, regiones canadienses y de una gran parte de Estados Unidos han disfrutado de una meteorología tranquila, mientras que otras regiones, por ejemplo en la península arábiga y norte de África, han registrado a comienzos de 2017 temperaturas anómalamente bajas. 

El Niño impulsó el calentamiento en 2016, además del cambio climático a largo plazo causado por las emisiones de gases de efecto invernadero. Las temperaturas en los años fuertes de El Niño, como 1973, 1983 y 1998, son típicamente de 0,1°C a 0,2°C más calientes que los niveles de fondo, y las temperaturas de 2016 son consistentes con ese patrón. 

Los niveles mundiales de mar subieron muy fuertemente durante el evento El Niño, con los valores de principios de 2016 alcanzando nuevos máximos históricos. La extensión global del hielo marino cayó más de 4 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio en noviembre, una anomalía sin precedentes para ese mes. 

Las temperaturas muy cálidas de los océanos contribuyeron a un importante blanqueamiento de los corales y provocó la mortalidad en muchas aguas tropicales, con importantes impactos en las cadenas alimentarias marinas, los ecosistemas y las pesquerías. 

http://www.tendencias21.net/2017-sera-tambien-un-ano-de-climatologia-extrema-advierte-la-OMM_a43816.html

BACTERIAS PARA MEJORAR LA SALUD MENTAL

Bacterias para mejorar la salud mental - Llegan los psicobióticos

Laura Chaparro
SINC

Tomas una píldora para aliviar la ansiedad. Lo que no te esperas es que su principio activo sea una bacteria que vaya directa a tu intestino y desde ahí avise al cerebro para calmar tus nervios. Es un psicobiótico. Investigaciones en modelos animales han demostrado el potencial de algunos microorganismos para tratar diferentes trastornos mentales, pero los científicos advierten que es un área de estudio muy incipiente, donde escasean los ensayos con humanos. 

© Fotolia

Un estudio reciente en pacientes con depresión mostró que el consumo de lactobacilos (en la foto) y bifidobacterias se relacionaba con una mejora de los síntomas.Uno de los mayores desafíos de la neurociencia actual es conocer los entresijos del cerebro humano. Estados Unidos y Europa han puesto en marcha sendos proyectos que darán sus frutos de aquí a una década. Los resultados alimentarán al mayor ejército desplegado jamás. Desde un lugar totalmente desapercibido y sin que te des cuenta, estos soldados controlan tu apetito, tu comportamiento e incluso tu salud mental. Hablamos de la microbiota que puebla tus tripas

"Nuestros cuerpos son un complejo ecosistema en el que las células representan un insignificante 10% de la población. Más allá de los números, hoy conocemos sus sorprendentes diferencias", explicaba a finales de 2012 Thomas Insel, entonces director del Instituto Nacional de la Salud Mental de Estados Unidos (NIMH, según sus siglas en inglés). Y este era su pronóstico para el futuro: "Una de las grandes fronteras de la neurociencia clínica de la próxima década será averiguar cómo influye la diversidad del mundo microbiano en el desarrollo del cerebro y en el comportamiento".La flora o microbiota intestinal está formada por un numerosísimo conjunto de microorganismos que habitan en el intestino. Su cifra es similar al número de célulasdel cuerpo humano, es decir, entre 10.000.000.000.000 y 100.000.000.000.000, algo que contrasta con su escasa masa, de unos 200 gramos en total. 

En su mayor parte, la microbiota está compuesta por bacterias, aunque también por virus, hongos y protozoos, y su relación con nosotros es de beneficio mutuo: les damos alojamiento y alimento y estos seres microscópicos realizan un sinfín de tareas beneficiosas para nuestra salud.
"El concepto del eje intestino-cerebro data de los siglos XIX y XX, con observaciones de Darwin, Beaumont y Cannon", explica a Sinc Guillermo Álvarez Calatayud, presidente de la Sociedad Española de Probióticos y Prebióticos (SEPyP). "Con el reciente conocimiento de la importancia que posee la microbiota en la promoción de la salud, el eje se amplía a microbiota-intestino-cerebro", añade.Las mariposas que sientes en el estómago cuando te enamoras y (algo menos romántico) esos inoportunos retortijones antes de un examen son dos ejemplos de la conexión que existe entre el sistema gastrointestinal y la mente.
"Que el cerebro conecte con el intestino a través de corticoides - un tipo de hormonas - no es nuevo, pero que la conexión sea a la inversa, desde el intestino y su microbiota hasta el cerebro, es algo mucho menos conocido y un campo de estudio muy amplio que recorrer", mantiene Carmen Peláez, jefa del grupo Biología Funcional de Bacterias Lácticas del Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación CIAL-CSIC (Madrid).Algo más que probióticos y prebióticos 

Ningún ejército es indestructible, ni siquiera el bacteriano. Diversos trabajos han demostrado que, cuando las bacterias intestinales están en horas bajas - por ejemplo, debido a una infección - pueden recuperarse con el apoyo de elementos que ingerimos: los probióticos y los prebióticos.
"Los probióticos son microorganismos vivos que consumidos en cantidades adecuadas producen un beneficio en el consumidor", señala a Sinc Francisco Guarner, investigador jefe del área de Microbiota Intestinal y Probióticos del Hospital Vall d'Hebron(Barcelona).Los probióticos suelen ser bacterias de los géneros Lactobacillus y Bifidobacterium y pueden tomarse en cápsulas o sobres (de venta en farmacias) o ir incluidos en determinados alimentos que se encuentran en los supermercados. 

En cambio, los prebióticos son alimentos que no nos nutren directamente a nosotros, sino a las bacterias y otros microorganismos que viven en nuestros intestinos y nos provocan un efecto positivo. Un ejemplo de prebióticos son algunos tipos de fibra. 

Neuron-digestive conection

En 2013 Ted Dinan, catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Cork (Irlanda), introdujo un nuevo concepto: los psicobióticos. "Son bacterias que cuando se ingieren en cantidades adecuadas mejoran la salud mental", explica a Sinc el padre del término. 

El principal problema de esta nueva expresión es que se apoya, sobre todo, en estudios realizados in vitro y en animales, por lo que los científicos muestran cautela a la hora de valorar cualquier resultado que pueda parecer prometedor.
"Los datos que se poseen hasta el momento sobre psicobióticos se basan en estudios preclínicos con ratones y aún se desconoce mucho sobre los mecanismos de acción", matiza Peláez. En su opinión, es necesario profundizar en estos estudios y asegurarse de la eficacia y seguridad de uso antes de realizar ensayos clínicos con fines terapéuticos.Poca investigación en humanos 

La comunidad científica reconoce el término de psicobiótico, pero lo limita a aquel probiótico con posibles efectos positivos en personas con patologías psiquiátricas. La depresión, la ansiedad y el síndrome del espectro autista son las tres enfermedades que, a priori, se podrían beneficiar más de los avances en este nuevo campo de estudio. 

"Se ha demostrado que algunas bacterias intestinales de los géneros Lactobacillus y Bifidobacterium segregan o modulan sustancias neurotransmisoras como GABA, acetilcolina o serotonina, implicadas en la regulación de muchos procesos fisiológicos y neurológicos cuya disfunción se relaciona con ansiedad o depresión", afirma Peláez. 

En una reciente revisión de artículos sobre el potencial de los psicobióticos en la salud mental, los investigadores analizaron diez estudios, los únicos que cumplían los siguientes requisitos: que se realizaron en humanos, con sistema de doble ciego, asignación aleatoria y donde se comparaban los efectos de psicobióticos y placebos en síntomas de trastornos psiquiátricos. 

Según cuenta a Sinc una de sus autoras, Amy Romijn, la conclusión no fue muy esperanzadora. "En nuestra revisión sistemática hemos encontrado pruebas concluyentes de probióticos que tienen una serie de efectos psicológicos. Pero los estudios que existían hasta que publicamos nuestro trabajo - en septiembre de 2015 - resultaron ser de una calidad variable, por lo que hacen falta nuevas investigaciones", recalca Romijn, que es investigadora de la Universidad de Gales del Sur (Reino Unido). 

Uno de los estudios que no entró en esta revisión, porque se publicó hace pocos meses, ha analizado el impacto de ciertos probióticos en personas con depresión. Los científicos proporcionaron placebo y bacterias a dos grupos de veinte pacientes durante ocho semanas, de forma que cada grupo ingirió una de las dos sustancias. Quienes consumieron las bacterias obtuvieron mejores puntuaciones en un cuestionario que mide el grado de la depresión (el Inventario de Depresión de Beck). 

"Los resultados demuestran efectos beneficiosos significativos relacionados con la mejoría metabólica en cuanto al mantenimiento de los niveles de glucosa. Sin embargo, los probióticos que usan no están bien caracterizados: indican la especie (Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus casei y Bifidobacterium bifidum) pero no la cepa, por lo que no sabemos si hay estudios previos que hayan explorado su capacidad como psicobióticos", sostiene Guarner tras analizar este trabajo. 

También arrojó resultados prometedores una reciente investigación realizada con la bacteria Bifidobacterium longum 1714. Durante cuatro semanas, 22 varones tomaron placebo. A continuación, ingirieron el probiótico durante otras cuatro semanas. Los científicos fueron analizando sus respuestas al estrés, así como su actividad cerebral y cognitiva, con diferentes cuestionarios y electroencefalografías. 

El consumo de la bacteria se asoció con una disminución del estrés y una mejora de la memoria. "Los resultados son positivos porque indican que el probiótico tiene efecto en algunos parámetros", coindice Guarner. "El Bifidobacterium longum 1714 se ha empleado en muchos estudios previos con modelos animales", añade. 

El misterioso camino de las tripas a las emociones 

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La gran pregunta es cómo llegan los psicobióticos a tener efectos sobre la psique. Una posibilidad que barajan los científicos es que los microorganismos actúen directamente sobre el sistema nervioso entérico - encargado de controlar el aparato digestivo - que, a su vez, se comunica con el cerebro. Otra opción es que regulen el sistema inmunitario intestinal, el cual modula el sistema nervioso central.
"La tercera vía se basa en la producción de metabolitos que se distribuyen en el cerebro y son beneficiosos", declara a Sinc Paul Enck, miembro del Comité Directivo de la Sociedad Europea de Neurogastroenterología y Motilidad (ESNM, por sus siglas en inglés). En opinión del investigador, para llegar al cerebro los microorganismos podrían utilizar solo uno de estos tres caminos o varios a la vez. "Quizá haya más vías que se descubrirán en el futuro", opina.Antes de llegar a ese punto, un equipo de científicos - entre los que se encuentra Dinan, el padre del concepto - ha planteado una pequeña revolución para concienciar sobre el papel de estas bacterias en la mente. Su propuesta es ampliar la definición de psicobiótico a todo aquello que, a través de cambios en la microbiota intestinal, consiga efectos psicológicos, sin tener que ser necesariamente un microorganismo vivo. 

Esto significaría incluir a los prebióticos, pero también al ejercicio físico y la dieta, "que afectan a las comunidades bacterianas en el intestino e influyen en estado de ánimo y en la cognición", considera Philip Burnet, autor principal del trabajo en el que se basa la propuesta e investigador del departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford (Reino Unido). 

Tras revisar más de un centenar de trabajos sobre psicobióticos (la mayoría realizados en animales), los investigadores admiten que las limitaciones de los estudios son numerosas, "lo que obliga a frenar el entusiasmo y a incentivar nuevas investigaciones". Se desconoce, por el momento, si el consumo de estas bacterias puede tener efectos secundarios o si afectan por igual a hombres y mujeres. 

Los menores y los ancianos son las personas a las que más influirían este tipo de sustancias 

En cuanto a la edad, parece que tanto los menores como los ancianos son las personas a las que más influirían este tipo de sustancias. "El período prenatal, posnatal y toda la infancia son críticos en el desarrollo del sistema nervioso, cerebral e inmunitario, que se ven muy afectados por la microbiota intestinal", indica Peláez. En el caso de los mayores, al volverse más sensibles a los cambios fisiológicos necesitan mantener una buena salud intestinal. 

El reto de llegar al mercado 

A la espera de obtener resultados más robustos, los psicobióticos se muestran como una futura promesa para personas que sufren trastornos psiquiátricos, sobre todo, para quienes no han conseguido adaptarse a la medicación propuesta por su especialista. No obstante, en ningún caso pretenden sustituir al psicotrópico.
"Existen bastantes pacientes que no responden a la medicación convencional y aquí podrían entrar en juego los psicobióticos. Estos suplementos se deberán utilizar para mejorar la respuesta del cerebro a los medicamentos actuales", subraya Burnet.Aunque, de momento, ningún producto de la farmacia lleva la etiqueta de psicobiótico, si llegara a avanzar la investigación y se aprobara su comercialización, tendrían que moverse en un terreno pantanoso, donde no se aplica una regulación tan tajante como la que debe cumplir el resto de los medicamentos.
"El consumidor está completamente indefenso. Las pautas sobre los probióticos están ya dadas por la FAO y la OMS, pero en Europa no se han querido seguir", denuncia Guarner. Los suplementos nutricionales que se venden en el viejo continente, entre los que se incluyen los probióticos, "no necesitan tener ninguna eficacia demostrada, solo debe aparecer su composición", añade.Si se aprueba su comercialización, el peligro es que no se les aplique la estricta regulación de los demás fármacos 

Esto va en contra de la legislación comunitaria actual, que no autoriza a vender nuevos productos alimenticios con probióticos añadidos que afirmen ser beneficiosos para la salud si no lo respalda la evidencia científica. 

Sin embargo, estas sustancias se venden en las farmacias como suplementos y no como alimentos, por lo que no se les aplica el reglamento europeo, que va dirigido a productos alimenticios con bacterias incorporadas. "Existe un vacío legal importante en los productos que se venden como suplementos y empieza a haber abusos", alerta Peláez. 

A modo de prueba, Guarner y un estudiante del hospital Vall d'Hebron compraron doce productos etiquetados como probióticos en una farmacia y los estudiaron en el laboratorio. Al menos dos de ellos resultaron ser un fraude puesto que al cultivarlos no crecía ningún microorganismo, según el científico.
"En el mercado español (farmacias, parafarmacias o venta online) existe una amplia gama de productos que contienen probióticos, prebióticos o simbióticos (mezcla de ambos), solos o en combinación con otros componentes, pero no todos son eficaces", advierte el presidente de la SEPyP.Sin una legislación clara que los respalde, el futuro de esta promesa que hoy por hoy son los psicobióticos podría verse empañado. Los científicos trabajan para demostrar su eficacia pero les faltan armas legales que protejan al consumidor cuando estas sustancias lleguen al mercado.

http://www.agenciasinc.es/Reportajes/Llegan-los-psicobioticos

 
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